20 Tahun Setelah Serangan Anthrax, Kami Masih Belum Siap


Itu masih awal ketika Larry Bush mencapai brankar di ruang gawat darurat JFK Medical Center di Atlantis, Florida, bagian dari deretan kota yang membentang dari Miami ke West Palm Beach. Bush adalah kepala staf rumah sakit dan seorang dokter penyakit menular, dalam perjalanannya ke pertemuan rutin pagi, tetapi beberapa dokter UGD memintanya untuk mampir. Seorang pria 63 tahun bernama Bob Stevens dibawa masuk sekitar pukul 02:30 pagi dengan demam yang menderu. Sekarang dia koma dan dicolokkan ke ventilator, dengan istrinya yang ketakutan di sisinya.

Sang istri menceritakan kisah mereka kepada Bush. Saat dia mengingatnya kemudian, dia mengatakan mereka tinggal beberapa mil jauhnya, lebih dekat ke laut. Suaminya bekerja di Boca Raton untuk sebuah perusahaan yang menerbitkan tabloid supermarket, tetapi mereka telah keluar dari negara bagian selama seminggu, mengunjungi putri mereka. Dia mulai merasa sakit sehari sebelumnya dalam perjalanan pulang yang panjang, dan langsung pergi tidur begitu mereka tiba. Dia telah membangunkannya di tengah malam, berkeliaran di sekitar rumah, bingung.

Demam, kebingungan, keruntuhan yang cepat: Bagi Bush, itu terdengar seperti meningitis, infeksi pada selaput di sekitar sumsum tulang belakang dan otak yang dapat disebabkan oleh beberapa organisme. Dia menuju ke laboratorium rumah sakit untuk memeriksa hasil tes, dan mendapati dirinya menatap mikroskop pada sesuatu yang tidak pernah dia duga: untaian basil berbentuk batang berwarna ungu cerah, berulir dari ujung ke ujung seperti gerbong kereta di rel.

Bush mengenali pengaturan itu, tetapi dia tidak bisa memahaminya. Infeksi dengan organisme yang dilihatnya sangat jarang sehingga terjadi di Amerika Serikat kurang dari 20 kali dalam satu abad, dan hanya di antara orang-orang dalam rentang pekerjaan yang sempit—peternak sapi dan pembuat drum, bukan editor foto di pinggiran Florida.

“Jika ini antraks,” katanya pada dirinya sendiri, “itu adalah bioterorisme sampai terbukti sebaliknya.”

Saat itu 2 Oktober 2001. Butuh dua hari untuk memastikan kecurigaan Bush. Ketika diagnosisnya diumumkan pada konferensi pers pada 4—20 Oktober tahun lalu hari ini—dia meluncurkan respons kesehatan masyarakat yang paling kompleks dan terkonsentrasi dalam sejarah AS hingga saat itu, yang hanya dapat disaingi hari ini dengan upaya untuk menanggapi Covid.

Anda tidak dapat membuka laptop atau menyalakan berita tiga minggu lalu tanpa diingatkan tentang peringatan 20 tahun serangan World Trade Center 11 September 2001. Dibandingkan dengan memori terhormat itu, serangan surat antraks—serangan bioteror fatal pertama di tanah AS—hampir tidak diingat, meskipun pada hari-hari setelah pengumuman Bush, mereka membunuh lima orang, membuat 17 lainnya sakit, mengirim 30.000 orang ke dokter, memasukkan 10.000 di antaranya pada antibiotik pencegahan, dan mengguncang Capitol Hill dan dunia media New York.

Tetapi orang-orang yang terlibat dalam respons saat itu, termasuk Bush—yang terus bekerja sebagai spesialis penyakit menular di pusat medis tempat Stevens kemudian meninggal—mengatakan serangan antraks memberikan pelajaran sulit yang bisa membantu respons Covid jika diingat. . “Yang berjalan dengan baik adalah kemampuan kami untuk segera mengenalinya, dan melaporkannya,” kata Bush, yang sekarang juga menjadi profesor afiliasi di sekolah kedokteran Florida Atlantic University dan University of Miami. “Tapi kami tidak lebih siap sekarang daripada kami dulu.”

Sebuah rekap singkat, meskipun dengan sesuatu yang rumit seperti serangan antraks sulit untuk singkat: Stevens bukanlah kasus pertama; dia hanya orang pertama yang didiagnosis. Antraks telah dikirim melalui pos pada bulan September dan Oktober. Semua korban memiliki kontak dengan surat-surat berspora yang dikirim ke kantor-kantor di Kongres dan media, atau diekspos setelah surat-surat itu menyebarkan spora ke dalam peralatan pemrosesan surat dan mencemari surat-surat lain, tempat kerja, dan rumah.

Diposting oleh : joker123