‘2034,’ Bagian I: Bahaya di Laut Cina Selatan


Pembaruan ketiga paling membingungkan dari semuanya. Kontrol F-35, pesawat yang penerbangannya membawa Chowdhury ke Situation Room pada Senin pagi yang bersalju, telah terkunci. Pilot bekerja melalui setiap kemungkinan, tetapi pada saat ini, dia tidak lagi mengendalikan pesawatnya.

“Jika pilotnya tidak menerbangkannya, dan kita tidak melakukannya dari jarak jauh dari operator, lalu siapa sebenarnya?” Chowdhury membentak Hendrickson.

Seorang staf junior Gedung Putih menyela mereka. “Dr. Chowdhury, “katanya,” atase pertahanan China ingin berbicara dengan Anda. “

Chowdhury menatap Hendrickson dengan pandangan tidak percaya, seolah-olah dia ingin laksamana bintang satu menjelaskan bahwa seluruh situasi ini adalah bagian dari lelucon praktis yang tunggal, rumit, dan bengkok. Tapi tidak ada jaminan seperti itu. “Baiklah, pindahkan dia lewat,” kata Chowdhury sambil meraih telepon.

“Tidak, Dr. Chowdhury,” kata staf muda itu. “Dia di sini. Admiral Lin Bao ada di sini. “

“Sini?” kata Hendrickson. “Di Gedung Putih? Kamu bercanda.”

Staf itu menggelengkan kepalanya. “Tidak, Pak. Dia ada di gerbang barat laut. ” Chowdhury dan Hendrickson mendorong pintu Situation Room, bergegas menyusuri koridor ke jendela terdekat, dan mengintip melalui tirai. Ada Laksamana Lin Bao, gemerlap dalam seragam dinas biru dengan tanda pangkat emas, berdiri dengan sabar bersama tiga pengawal militer China dan seorang warga sipil di gerbang barat laut di antara kerumunan turis yang terus bertambah. Itu adalah delegasi mini. Chowdhury tidak bisa memahami apa yang mereka lakukan. Orang Cina tidak pernah impulsif seperti ini, pikirnya.

“Yesus,” gumamnya.

“Kita tidak bisa membiarkan dia masuk begitu saja,” kata Hendrickson. Sekelompok pengawas Dinas Rahasia berkumpul di sekitar mereka untuk menjelaskan bahwa pemeriksaan yang tepat bagi pejabat China untuk memasuki Gedung Putih tidak mungkin dilakukan dalam waktu kurang dari empat jam; yaitu, kecuali mereka memiliki POTUS, kepala staf, atau persetujuan setingkat penasihat keamanan nasional. Tapi ketiganya ada di luar negeri. Televisi menyiarkan berita terbaru tentang KTT G7 di Munich, yang telah meninggalkan Gedung Putih tanpa presiden dan sebagian besar tim keamanan nasionalnya. Chowdhury adalah staf senior NSC di Gedung Putih pada saat itu.

“Sial,” kata Chowdhury. “Aku akan keluar.”

“Anda tidak bisa pergi ke sana,” kata Hendrickson.

“Dia tidak bisa masuk ke sini.”

Hendrickson tidak bisa membantah logika tersebut. Chowdhury menuju pintu. Dia tidak mengambil mantelnya, meskipun di bawah titik beku. Ia berharap pesan apa pun yang harus disampaikan atase pembela tidak akan lama. Sekarang setelah dia berada di luar, telepon pribadinya menangkap sinyal dan bergetar dengan setengah lusin pesan teks, semuanya dari ibunya. Setiap kali dia melihat putrinya, dia akan membumbui dia dengan pertanyaan-pertanyaan rumah tangga biasa sebagai pengingat akan kebaikan yang dia lakukan. Ya Tuhan, pikirnya, aku yakin dia tidak bisa menemukan tisu bayi lagi. Tapi Chowdhury tidak punya waktu untuk memeriksa rincian teks-teks itu saat dia berjalan di sepanjang South Lawn.

Meski sedingin itu, Lin Bao juga tidak mengenakan mantel, hanya seragamnya, dengan dinding medali, tanda pangkat bersulam dengan marah dari emas, dan topi perwira angkatan laut yang terselip di bawah lengannya. Lin Bao dengan santai makan dari sebungkus M & M’s, mengambil permen satu per satu dengan jari terjepit. Chowdhury melewati gerbang baja hitam ke tempat Lin Bao berdiri. “Saya memiliki kelemahan untuk M&M Anda,” kata laksamana dengan linglung. “Itu adalah penemuan militer. Apakah Anda tahu bahwa? Memang benar — permen pertama kali diproduksi secara massal untuk GI Amerika dalam Perang Dunia II, khususnya di Pasifik Selatan, di mana mereka membutuhkan cokelat yang tidak meleleh. Itu ucapanmu, kan? Meleleh di mulut Anda, bukan di tangan Anda. ” Lin Bao menjilat ujung jarinya, di mana pewarna permen telah berdarah, menodai kulitnya dengan bintik-bintik pastel.

Untuk apa kita berhutang kesenangan, Admiral? Tanya Chowdhury.

Lin Bao mengintip ke dalam tas M&M miliknya, seolah-olah dia memiliki ide spesifik tentang warna mana yang ingin dia sampel selanjutnya tetapi tidak dapat menemukannya. Berbicara ke dalam tas, dia berkata, “Anda memiliki sesuatu dari kami, sebuah kapal kecil, sangat kecil — itu Wén Rui. Kami ingin kembali. ” Kemudian dia memilih M&M biru, membuat wajah seolah-olah ini bukan warna yang dia cari, dan dengan kecewa meletakkannya di mulutnya.

Diposting oleh : Togel Sidney