‘2034,’ Bagian V: Sailing Into Darkness


Dia membuat permintaan untuk menonaktifkan semua avionik di salah satu skuadron tempurnya, VMFA-323, Death Rattlers, satu-satunya skuadron Marinir di atas kapal tersebut. Perusahaan dan satu-satunya yang masih menggunakan badan pesawat F / A-18 Hornet kuno. Dia akan diberi waktu dua hari untuk memodifikasi pesawat di pelabuhan, dan berapa pun waktu ekstra yang bisa dia curi begitu dia mulai. Dia pada dasarnya akan mengubah salah satu skuadronnya menjadi “skuadron bodoh”.

Komandan skuadron dengan keras menolak. Dia telah memberi tahu Hunt bahwa dia tidak yakin semua pilotnya siap untuk jenis penerbangan seperti ini — tanpa instrumen, hanya dengan duduk di celana mereka. Dia telah menepis kekhawatirannya, bukan karena dia tidak berpikir itu pantas, tetapi karena dia memiliki sedikit alternatif. Dia tahu bahwa ketika mereka bertengkar berikutnya, mereka akan melawan secara buta.

Itu, tentu saja, jika dia bisa menemukan Zheng He.

09:00 21 MEI 2034 (GMT-4)

QUANTICO

Wedge hanya ingin pulang. Kembali ke San Diego. Kembali ke pantai. Kembali ke 06:00 di gym, ke penerbangan preflight 08:00, ke hop pertama 09:00, lalu makan siang, lalu hop kedua pada 13:30, kemudian postflight dan tanya jawab, diikuti dengan minuman di klub petugas dan suatu malam dihabiskan di tempat tidur yang bukan miliknya. Dia ingin memakai Ray-Ban-nya. Dia ingin menjelajahi titik di Punta Miramar. Dia ingin berbicara omong kosong dengan teman-temannya di skuadron, dan kemudian membalas omong kosong itu ketika mereka melakukan manuver dogfight di Pangkalan Udara Angkatan Laut Fallon.

Apa yang tidak dia inginkan?

Dia tidak ingin berada di Quantico. Dia tidak ingin sersan utama yang ditugaskan oleh Korps Marinir Markas Besar sebagai “pengawal selama di WDCMA” untuk terus mengikutinya. “Apa-apaan WDCMA itu?” Wedge telah bertanya kepada sersan master tanpa humor, yang tidak punya banyak pita kecuali sekelompok pujian lapangan dan sekitar selusin Medali Perilaku Baik.

“Washington, DC, Area Metro, Sir,” kata sersan master tadi.

“Apakah kamu buang hajat saya?”

Negatif, Tuan.

Dalam minggu-minggu sejak Wedge tiba kembali di Amerika Serikat, atau CONUS seperti yang dirujuk oleh sersan utama itu, keduanya telah bertukar pikiran berkali-kali. Tentang permintaan Wedge yang ditolak untuk makan malam dengan seorang teman kuliah lama yang tinggal di dekat Dupont Circle (“Apakah Anda buang hajat?” “Negatif, Pak.”), Atau sersan master yang bersikeras untuk ikut dengannya ke teater pangkalan ketika dia ingin menonton film (“Apakah Anda buang hajat?” “Negatif, Pak.”), dan, terakhir — dan mungkin yang paling pahit — setiap kali masa tinggalnya yang dipaksakan di Quantico diperpanjang pada awalnya sehari, lalu dua, lalu seminggu, dan kemudian yang lainnya (“Apakah kamu bajingan buang hajat saya? ” “Negatif, Pak.”).

Alasannya, secara nominal, untuk perpanjangan masa tinggal Wedge adalah serangkaian pembekalan. Dalam minggu pertama pulang, dia telah melalui pertemuan dengan petugas dari CIA, DIA, NSA, Negara, dan bahkan Badan Intelijen Geospasial Nasional. Dia telah menjelaskan kepada mereka secara rinci kerusakan yang dia alami dengan F-35, serangkaian prosedur pemecahan masalah yang dia gunakan (termasuk memasukkan peluru ke dalam avionik— “Ketika semua sistem menjadi tidak responsif, saya menonaktifkannya secara manual” —Yang disambut dengan pandangan skeptis oleh birokrat karier dan kontraktor pertahanan), dan dia terus menjelaskan penahanannya. Atau setidaknya apa yang bisa dia ingat tentang itu.

“Ceritakan lebih banyak tentang perwira Iran ini.”

“Pria itu memiliki tiga jari di tangan kanannya, pemarah, dan menendang saya. Apa lagi yang ingin kamu ketahui? ”

Para birokrat dengan rajin menulis di buku catatan mereka.

Wedge merasa bosan. Itulah masalah sebenarnya. Dia menghabiskan sebagian besar waktunya dengan duduk-duduk, menonton berita. “Tiga puluh tujuh kapal,” dia sering berkata keras, seolah entah dari mana. Setiap kali dia mengatakannya, dia berharap seseorang — mungkin sersan utama yang berkancing — akan membantahnya dan mengatakan kepadanya bahwa tidak ada yang terjadi; bahwa Mengarungi dan Tukang giling dengan semua pengawal mereka masih mengapung; bahwa semuanya adalah mimpi, ilusi; bahwa satu-satunya kenyataan adalah kebesaran Amerika. Wedge mengenal sejumlah pilot yang sekarang sudah mati dari sekolah penerbangan di Pensacola satu dekade sebelumnya. “Gigi kita ditendang,” kata Wedge tentang pertempuran itu, menjalankan lidahnya di atas giginya yang hilang. Pada minggu kedua di Quantico, dia memiliki janji dengan dokter gigi selama empat jam, dan itu adalah dokter gigi yang mengungkapkan alasan sebenarnya dia ditahan di pangkalan. Setelah menyelesaikan pekerjaan tangannya, total lima gigi yang diganti, dia mengangkat cermin agar Wedge bisa melihatnya. “Bagaimana menurut anda?” dia bertanya. “Kamu akan dalam kondisi yang baik saat mereka membawamu ke Gedung Putih.”

Diposting oleh : Togel Sidney