‘2034,’ Part III: One Left to Tell the Tale


Ada cahaya di kamarnya sekarang.

Digantung di lengan logam di sudut jauh adalah televisi.

Sesuatu tertulis di bawahnya.

Wedge merilekskan kepalanya yang berdenyut ke bantal. Dengan matanya yang tidak bengkak, dia fokus pada televisi dan potongan teks yang timbul di dasarnya. Itu menghabiskan seluruh konsentrasinya tetapi, perlahan, huruf-huruf itu menjadi lebih tajam, menopang di sekitar tepinya. Gambar berkumpul dengan sendirinya, menjadi fokus. Kemudian dia bisa melihatnya, dalam kejelasan hampir dua puluh dua puluh, nama yang fantastis dan menebus itu: PANASONIC.

Dia menutup matanya dan menelan sedikit emosi di tenggorokannya.

“Selamat pagi, Mayor Wedge,” terdengar suara saat masuk. Aksennya terbata-bata Inggris, dan Wedge mengalihkan perhatiannya ke arahnya. Pria itu adalah orang Persia, dengan wajah kurus yang dipotong pada sudut datar seperti bilah beberapa pisau, dan janggut yang dipotong dengan tepat. Dia mengenakan jas putih yang rapi. Jari-jarinya yang panjang dan meruncing mulai memanipulasi berbagai jalur intravena yang keluar dari lengan Wedge, yang tetap diborgol ke bingkai tempat tidur.

Wedge menatap dokter itu dengan tatapan menantang.

Dokter, dalam upaya untuk mengambil hati dirinya sendiri, memberikan sedikit penjelasan yang ramah. “Anda mengalami kecelakaan, Mayor Wedge,” dia memulai, “jadi kami membawa Anda ke sini, ke Rumah Sakit Arad, yang saya jamin adalah salah satu yang terbaik di Teheran. Kecelakaan Anda cukup parah, tetapi selama seminggu terakhir rekan saya dan saya telah merawat Anda. ” Dokter kemudian mengangguk kepada perawat, yang mengikutinya ke sekitar sisi tempat tidur Wedge, seolah-olah dia adalah asisten pesulap di tengah-tengah tindakannya. “Kami sangat ingin memulangkanmu,” lanjut dokter itu, “tapi sayangnya pemerintahmu tidak membuat semudah itu bagi kami. Namun, saya yakin ini semua akan segera diselesaikan dan Anda akan segera menyelesaikannya. Bagaimana kedengarannya, Mayor Wedge? ”

Wedge masih tidak mengatakan apapun. Dia hanya melanjutkan dengan tatapannya.

“Benar,” kata dokter dengan tidak nyaman. “Baiklah, setidaknya bisakah kamu memberitahuku bagaimana perasaanmu hari ini?”

Wedge melihat lagi ke televisi; PANASONIC menjadi fokus sedikit lebih cepat kali ini. Dia tersenyum, menyakitkan, dan kemudian dia menoleh ke dokter dan memberitahunya apa yang dia selesaikan akan menjadi satu-satunya hal yang dia katakan kepada orang-orang sialan ini: namanya. Pangkatnya. Nomor layanannya.

09:42 23 MARET 2034 (GMT-4)

WASHINGTON DC

Dia telah melakukan apa yang diperintahkan. Chowdhury sudah pulang. Dia menghabiskan malam dengan Ashni, hanya mereka berdua. Dia membuatkan jari ayam dan kentang goreng, favorit mereka, dan mereka menonton film lama, The Blues Brothers, juga favorit mereka. Dia membaca tiga buku Dr. Seuss miliknya, dan setengah dari yang ketiga—Buku Pertempuran Mentega—Dia tertidur di sampingnya, bangun setelah tengah malam untuk tersandung di aula dupleks mereka ke tempat tidurnya sendiri. Ketika dia bangun keesokan paginya, dia mendapat email dari Wisecarver. Subyek: Hari ini. Teks: Lepaskan.

Jadi dia menjatuhkan putrinya di sekolah. Dia pulang. Dia membuat kopi French press, bacon, telur, roti panggang untuk dirinya sendiri. Lalu dia bertanya-tanya apa lagi yang mungkin dia lakukan. Masih ada beberapa jam lagi sampai makan siang. Dia berjalan ke Logan Circle dengan tabletnya dan duduk di bangku membaca feed beritanya; setiap liputan — dari bagian internasional, hingga bagian nasional, hingga halaman opini dan bahkan seni — semuanya berhubungan dengan krisis yang terjadi selama sepuluh hari terakhir ini. Editorialnya kontradiktif. Seseorang memperingatkan terhadap perang palsu, membandingkan Wén Rui insiden ke Teluk Tonkin, dan memperingatkan politisi oportunistik yang sekarang, sama seperti tujuh puluh tahun sebelumnya, “akan menggunakan krisis ini sebagai sarana untuk memajukan tujuan kebijakan yang keliru di Asia Tenggara.“Editorial berikutnya menjangkau lebih jauh ke belakang dalam sejarah untuk mengungkapkan pandangan yang kontradiktif, mencatat panjang lebar bahaya peredaan:”Jika Nazi dihentikan di Sudetenland, pertumpahan darah besar mungkin dapat dihindari.“Chowdhury mulai membaca sepintas lalu,”Di Laut Cina Selatan, gelombang agresi sekali lagi menimpa orang-orang bebas di dunia.Dia hampir tidak bisa menyelesaikan artikel ini, yang mempertahankan retorika yang lebih tinggi atas nama mendorong negara menuju perang.

Chowdhury ingat teman sekelasnya dari sekolah pascasarjana, seorang letnan komandan Angkatan Laut, seorang pelaut tamtama yang memulai kariernya sebagai korps rumah sakit dengan Marinir di Irak. Suatu hari saat berjalan melewati biliknya di ruang kerja, Chowdhury melihat kartu pos antik USS. Maine ditempelkan ke partisi. Ketika Chowdhury bercanda bahwa dia harus memiliki kapal itu tidak Setelah meledak dan tenggelam di dalam ruangannya, petugas itu menjawab, “Saya menyimpannya di sana karena dua alasan, Sandy. Salah satunya adalah sebagai pengingat bahwa rasa puas diri membunuh — sebuah kapal yang berisi bahan bakar dan amunisi dapat meledak kapan saja. Tapi, yang lebih penting, saya menyimpannya di sana untuk mengingatkan saya saat itu Maine meledak pada tahun 1898 — sebelum media sosial, sebelum berita dua puluh empat jam — kami tidak memiliki masalah untuk terlibat dalam histeria nasional, menyalahkannya pada ‘teroris Spanyol,’ yang tentu saja menyebabkan Perang Spanyol-Amerika. Lima puluh tahun kemudian, setelah Perang Dunia Kedua, ketika kami akhirnya melakukan penyelidikan penuh, Anda tahu apa yang mereka temukan? Itu Maine meledak karena ledakan internal — ketel pecah atau kompartemen penyimpanan amunisi yang rusak. Pelajaran dari Maine—Atau bahkan Irak, tempat saya bertempur — apakah Anda lebih baik yakin Anda tahu apa yang terjadi sebelum Anda memulai perang. ”

Diposting oleh : Togel Sidney