26 Jam di Kereta Kargo Sahara


Lebih dari a Dengan panjang mil dan terdiri dari 200 gerbong barang, Train du Desert Mauritania adalah salah satu kereta terpanjang dan terberat di dunia. Selesai pada tahun 1963, kereta beroperasi setiap hari antara Nouadhibou di pantai Atlantik dan tambang bijih besi di Zouerat, di tengah negara itu — perjalanan sekitar 450 mil yang memakan waktu sekitar 13 jam sekali jalan. Meskipun tujuan utamanya adalah untuk mengangkut bijih dari tambang, sejak awal orang Mauritania telah menaiki gerbong barang untuk mencapai pemukiman terpencil di gurun.

Fotografer Australia Adrian Guerin mulai bermimpi naik kereta api setelah kunjungan pertamanya ke Mauritania pada 2015. Setelah bertahun-tahun melakukan penelitian dan perencanaan, ia akhirnya melakukan perjalanan itu pada Juni lalu. Meskipun pelancong petualang lainnya telah melakukan perjalanan sebelumnya, Guerin memutuskan untuk menantang dirinya sendiri dengan melakukannya sendiri, pada waktu terpanas tahun ini, ketika suhu secara teratur mencapai 120 derajat Fahrenheit pada siang hari.

“Saya tahu ini akan sulit, tetapi tidak ada yang mempersiapkan saya untuk 120 derajat,” kata Guerin. “Itu hal tersulit yang pernah saya lakukan.”

Setelah menunggu 10 jam di stasiun kereta — jadwal praktis tidak ada di Mauritania — fotografer naik ke kereta di Nouadhibou dengan empat kendi besar air, makanan, perlengkapan kameranya, dan perlengkapan pelindung. Meskipun ada gerbong penumpang yang penuh sesak, Guerin, seperti kebanyakan orang Mauritania, memilih untuk naik salah satu gerbong barang terbuka, yang kosong di perjalanan ke timur. Di luar kaki dia berbagi mobil dengan sebuah keluarga yang telah memasang permadani, kompor masak, lemari, dan tempat tidur di mobil mereka yang kosong. Karena tidak ada toilet, penumpang buang air kecil ke tumpukan pasir di pojok gerbong.

Train du Desert sangat panjang sehingga setiap lokomotif melambat, setiap gerbong menabrak yang ada di depan, melempar semuanya dan semua orang ke depan. Pertama kali ini terjadi, Guerin mengira kereta telah tergelincir. Meskipun dia akhirnya terbiasa dengan tabrakan tak terduga ini, dia mengerti mengapa beberapa orang meninggal saat mencoba berganti gerbong saat kereta sedang melaju.

Setelah menghabiskan malam yang dingin di kereta, Guerin turun di kota Choum, di mana dia naik van ke wisma untuk beristirahat selama beberapa jam sebelum kembali untuk naik kereta yang sama dalam perjalanan pulang. Sekarang semua gerbong barang telah terisi bijih besi jelaga, sehingga Guerin tidak punya pilihan selain naik ke atas untuk perjalanan pulang. “Saya seperti menggali bijih dan membuat sudut kecil untuk diri saya sendiri,” kenangnya. “Aku menyingkirkan semua batu besar, meletakkan tikar, dan membuatnya senyaman mungkin untuk diriku sendiri.”

Betapapun tidak menyenangkannya perjalanan keluar itu, bagi Guerin sekarang tampak seperti perjalanan dengan Orient Express dibandingkan dengan pengalaman melintasi gurun di atas tumpukan terak. Dia memakai kacamata pelindung dan kerudung, tapi debu besi masih masuk ke setiap pori dan celah tubuhnya. Saat matahari naik di langit dan suhu melonjak, Guerin mulai mempertanyakan keputusannya. “Orang bodoh macam apa yang mengendarai kereta barang Sahara di bulan Juni untuk bersenang-senang?” dia ingat berpikir.

Namun, dalam perjalanan pulang yang menyedihkan itulah Guerin mengambil banyak foto terbaiknya, termasuk foto yang baru-baru ini memenangkan Sony World Photography Award 2020 untuk foto perjalanan terbaik. Belakangan ini, mengisolasi diri di rumah di Melbourne, Guerin bertanya-tanya berapa lama lagi dia bisa memulai petualangan gila lainnya. Dia juga mencatat bahwa pengalaman itu memberinya apresiasi baru atas ketangguhan dan kemurahan hati orang.

“Beberapa orang termiskin di dunia mengundang saya ke gerbong barang mereka. Mereka memberi saya makan. Mereka selalu memastikan saya punya cukup air. Mereka merangkul saya. Mereka memperhatikan saya. Dan mereka melakukannya tanpa basa-basi dan tanpa gembar-gembor. “

Pengalaman itu juga mendorong Guerin untuk membuat resolusi: Dia tidak akan pernah mengeluh tentang menunggu kereta lagi.

17:44 27/4/20: Versi sebelumnya dari artikel ini secara keliru menyatakan bahwa penumpang buang air kecil ke dalam botol plastik yang mereka taruh di seberang gurun.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : Keluaran HK

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.