35 Tahun Kemudian, Studi Menunjukkan Lapisan Perak Dari Chernobyl


Kanker disebabkan oleh mutasi pada DNA manusia. Beberapa baris kode genetik terhapus atau tercampur dan perubahan itu memungkinkan sel untuk berkembang biak dan tumbuh dengan cara yang tidak normal. Terkadang perubahan DNA tersebut bersifat genetik — orang mewarisinya dari orang tua — tetapi terkadang disebabkan oleh faktor lingkungan. Memahami DNA tumor dapat membantu menciptakan terapi gen yang ditargetkan untuk memeranginya.

Selama bertahun-tahun, studi epidemiologi telah menunjukkan bahwa kanker tiroid sangat umum di antara orang yang terpapar yodium radioaktif, terutama pada orang yang terpapar saat mereka masih anak-anak. Pada dosis yang cukup tinggi, yodium radioaktif membunuh sel tiroid dan sebenarnya dapat digunakan sebagai a pengobatan untuk kanker tiroid dan kondisi tiroid lainnya. Tetapi radiasi dari Chernobyl tidak cukup untuk membunuh sel. Sebaliknya, kata Morton, paparan dosis yang lebih rendah selama berbulan-bulan menyebabkan perubahan pada sel yang menyebabkan tumor.

Dalam makalahnya, Morton dan rekan-rekannya dapat melihat lebih dekat tumor dari orang-orang yang tinggal di dekat Chernobyl, mempelajari DNA lebih dari 350 orang yang mengembangkan kanker tiroid setelah terpapar radiasi saat masih anak-anak. Mereka menciptakan gambaran molekuler yang komprehensif dari tumor-tumor ini. Kemudian, untuk melihat bagaimana mereka berbeda dari kanker tiroid yang disebabkan oleh faktor-faktor lain, para peneliti membandingkan tumor ini dengan jaringan dari 81 orang yang lahir di dekat Chernobyl setelah 1986 dan mengembangkan kanker tiroid tetapi tidak pernah terpapar radiasi. Mereka juga membandingkan tumor dengan data dari Cancer Genome Atlas, yang menandai genom ribuan kanker.

Mereka menemukan bahwa kasus kanker yang disebabkan oleh paparan yodium radioaktif setelah kehancuran memiliki gen yang bermutasi dengan memecahkan untaian ganda DNA dan memecahnya. Sebaliknya, kanker tiroid dalam Cancer Genome Atlas dan dalam kelompok kontrol yang terdiri dari 81 orang yang tidak terpapar dari daerah tersebut lebih mungkin disebabkan oleh mutasi titik tunggal, di mana hanya satu pasang basa tunggal DNA yang diubah.

Setelah bencana, para ilmuwan memantau banyak komunitas di dekat Chernobyl, serta para pekerja yang ditugaskan untuk membersihkan dan membungkus reaktor radioaktif dalam sarkofagus baja dan beton. Peneliti juga melakukan wawancara ekstensif dengan warga tentang keterpaparan tidak langsung mereka. Misalnya, isotop radioaktif dari reaktor jatuh ke bidang sekitarnya dan dimakan oleh sapi penggembalaan, mentransmisikan radiasi ke susu mereka dan kemudian ke orang yang meminumnya. Jadi informasi tentang konsumsi susu memberikan petunjuk tentang seberapa banyak seseorang terpapar radiasi. Fisikawan dan ahli epidemiologi bekerja sama untuk mengumpulkan semua pengukuran langsung dan tidak langsung ini ke dalam rekonstruksi dosis radiasi yang akan diterima oleh orang-orang yang menyumbangkan sampel jaringan. “Ini adalah keadaan unik di mana kami tahu banyak tentang pemaparan,” kata Chanock. “Sebagian besar studi lanskap genom besar tidak memiliki informasi tentang di mana dan apa orang terpapar.”

Ini memberi para peneliti kesempatan untuk melihat lebih dekat bagaimana tepatnya proses kanker ini bekerja. Mereka menemukan bahwa semakin banyak seseorang terpapar radiasi, dan semakin muda mereka saat terpapar, semakin banyak DNA untai ganda yang mereka miliki.

Akhirnya, tim melihat penyebab kanker, gen spesifik yang mutasinya bertanggung jawab atas pertumbuhan tumor. Mereka menemukan bahwa karakteristik molekuler dari kanker yang disebabkan radiasi tidak jauh berbeda dari apa yang telah diamati pada kanker tiroid yang terjadi secara acak. Hanya penyebabnya — kerusakan DNA untai ganda itu — yang berbeda. “Itulah yang benar-benar memberi kami wawasan tentang bagaimana radiasi menyebabkan kanker,” kata Morton.

Tidak ada penanda biologis khusus yang memberi label pada sel-sel ini sebagai telah bermutasi oleh radiasi, yang memberi tahu para ilmuwan bahwa efek radiasi terjadi pada awal proses karsinogenik dan bahwa penanda biologis — jika ada — hilang atau hilang saat kanker tumbuh. . Kemiripan molekuler tersebut menunjukkan bahwa kasus-kasus ini tidak memerlukan penanganan baru. “Kanker ini benar-benar hanya terlihat, pada akhirnya, seperti kanker tiroid biasa, jadi tidak ada implikasi khusus untuk mengambil pendekatan pengobatan yang berbeda,” katanya.

Diposting oleh : joker123