Ada Apa Dengan Semua Ooey, Ingus Laut Lengket Ini?


Cerita ini awalnya muncul di Atlas Obscura dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Selama berbulan-bulan perairan di sekitar Istanbul, Turki, telah dilapisi dengan lapisan tipis. Kadang-kadang lembut, kadang-kadang khaki, itu bisa tampak sedikit melamun atau sangat menjijikkan, tergantung pada keuntungannya. Dari atas, hampir romantis, seperti awan yang dilirik dari luar angkasa, coretan-coretan putih menghiasi biru Bumi. Dari dekat, barangnya jauh lebih berlendir. Substansi yang memeluk pantai kadang-kadang dikenal sebagai “ingus laut”, dan mudah untuk mengetahui alasannya. Sepertinya ini setara dengan bersin basah yang besar.

Ingus laut secara ilmiah lebih dikenal sebagai “lendir laut,” dan merupakan ekosistem tersendiri. Dalam makalah tahun 2009 di jurnal PLOS Satu, sebuah tim ilmuwan yang dipimpin oleh Roberto Danovaro, seorang ahli biologi kelautan di Universitas Politeknik Italia Marche, menggambarkannya sebagai tahap “gelatin” dari salju laut, campuran bahan organik—seperti kotoran dan fragmen tanaman dan hewan yang mati—yang hanyut dari permukaan ke dasar laut.

Ingus diproduksi oleh sekelompok mikroorganisme, salah satu tim peneliti Turki menjelaskan dalam buletin UNESCO yang disebut Berita Alga Berbahaya, terutama mikroalga yang dikenal sebagai diatom. Alga mungil ini diketahui memancarkan polisakarida, karbohidrat manis yang bisa menjadi sangat lengket. Pengambilan sampel ingus laut yang menggumpal di beberapa lokasi di Laut Marmara pada tahun 2007 dan 2008, para peneliti juga mengidentifikasi spesies dinoflagellata dan banyak lagi.

Seperti lendir yang dikeluarkan dari lubang hidung manusia, ingus laut bisa mencium bau busuk, dan mengeluarkan lendir apa pun yang disentuhnya. Dan selain mengecilkan hati perenang dan menghalangi penangkapan ikan, kotoran dapat menjadi gangguan bagi karang, para ilmuwan telah menemukan. Dari Desember 2020 hingga awal Maret 2021, H. Barış zalp, ahli biologi kelautan di Universitas anakkale Onsekiz Mart Turki, mengukur efek ingus laut pada terumbu di Selat anakkale. zalp menemukan bahwa beberapa makhluk itu meneteskan air. Sepertinya mereka telah diledakkan dengan ektoplasma, atau dibungkus dengan jaring laba-laba, dan zat itu tampaknya membunuh beberapa cabang. Lapisan tebal dapat membuat karang kehilangan oksigen, dan tim peneliti lain telah bekerja untuk mengungkap efek ingus laut pada kerang, kepiting, dan penghuni sedimen lainnya. Tim Danovaro menemukan bahwa matriks lengket juga dapat menjebak virus, dan berpotensi mengangkutnya ke sekitar ekosistem laut.

Ingus laut telah melapisi bagian Mediterania beberapa kali dalam beberapa tahun terakhir. Pada bulan Maret 2007, tim Danovaro melaporkan, itu mengotori lebih dari 1.550 mil dari garis pantai Italia, dan cluster terjebak di sekitar selama lima bulan. Para peneliti menduga hal itu didorong oleh beberapa faktor, meskipun mekanisme yang tepat dari apa yang menyebabkan ingus mekar agak misterius. “Kami sebenarnya hanya tahu sedikit tentang interaksi antara kimia, biologi, dan fisika yang mengarah pada peristiwa ekstrem ini,” tulis Uta Passow, ahli kelautan di Universitas Memorial Kanada yang mempelajari salju laut, dalam email.

Zat-zat ini selalu ada di dalam air, Passow menambahkan—tetapi ketika zat-zat ini berubah dari diskrit dan mikroskopis menjadi gumpalan besar yang mudah terlihat dengan mata telanjang, ada sesuatu yang rusak. Passow mengatakan bahwa pemanasan dan masuknya nutrisi dapat membuat sistem menjadi tidak seimbang jika organisme yang “tepat” berkembang dan kondisi cuaca tidak memecah dan mencairkan booger air. Tim Danovaro menemukan bahwa beberapa kasus buruk—ingus yang paling banyak menyebar dan menggantung paling lama—bertepatan dengan suhu air yang lebih tinggi dari rata-rata. “Mengingat tren pemanasan Laut Mediterania, fenomena lendir dapat meningkat di masa depan,” tulis tim tersebut.

Mengenai ingus laut yang saat ini mencekik Laut Marmara: Reuters melaporkan bahwa menteri lingkungan Turki Murat Kurum dan pejabat lainnya sedang memeriksa apakah polusi dan limbah berkontribusi, dan akan menetas rencana pada Juni 2021. Peristiwa ingus ekstrem adalah “panggilan untuk bantuan’ dari sistem,” kata Passow. Dan sementara makhluk laut dan pemilik tanah di sekitar menunggu bantuan, air bisa menggunakan tisu—tisu yang sangat, sangat menyerap.


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123