Ada Ledakan Laba-laba Cambuk Hebat. Apa yang Memberi?


Amblypygids menjadi gua Colla versinya. Sulit untuk menemukan laboratorium pada awalnya. Namun, begitu dia melakukannya, dia menjadi kontributor yang produktif untuk spreadsheet Harvey, menggambarkan spesies baru di mana-mana mulai dari Timor-Leste hingga Belize. Melirik oeuvre-nya, sepertinya ada pasukan amblypygids yang tak terhindarkan sedang bergerak, tapi bukan itu. Sebagian besar, kata de Miranda, “hanya kurangnya orang yang melihat.”

Coll telah mencari, meskipun—bukan untuk amblypygids secara khusus, tetapi untuk apa pun yang tinggal di bunker Italia pada tahun 2003. Dia bukan satu-satunya. Trieste duduk di dekat bagian atas sepatu bot Italia, antara perbatasan Slovenia dan Laut Adriatik. Di sebelah timur terdapat dataran tinggi yang penuh dengan galeri dan gua sehingga Colla menyebutnya sebagai tempat kelahiran ilmu gua. Klaim tersebut dapat diperdebatkan, tetapi obsesi lama kawasan ini terhadap gua tidak: Antara tahun 1880 dan 1920, sekitar 2.000 gua lokal telah dideskripsikan, dan anggota Trieste Alpine Club telah menjelajahi segala sesuatu mulai dari jamur, gua, hingga situs bersejarah sejak 1945. Dengan begitu banyak orang muncul di terowongan alami di luar kota—dan terowongan manusia di bawahnya—tampaknya tidak mungkin amblypygid itu luput dari perhatian.

Dunia penelitian laba-laba cambuk itu kecil, dan de Miranda terlibat dengan penelitian Colla segera setelah klub melihat amblypygid pertama. Ini bukan spesies baru. Faktanya, itu tersebar luas, penghuni selokan Yerusalem dan gua-gua Turki—spesies yang baru-baru ini dia bantu dokumentasikan untuk pertama kalinya di Yordania, tempat yang diharapkan, dan di daratan Yunani, di tempat yang tidak. Amblypygids adalah tropis dan subtropis, dan Yordania memiliki iklim yang tepat, jenis tempat di mana tidak ada yang peduli untuk merekam spesies sampai saat ini, tetapi di mana serangga itu diduga berada. Athena, bagaimanapun, lebih dingin, dan de Miranda tidak yakin apakah penduduk di sana asli atau pendatang. Tapi Trieste lebih dari 1.000 mil ke barat laut. Hebets, yang tidak terlibat dalam proyek tersebut, telah mendengar desas-desus tentang amblypygids yang tidak dilaporkan di Italia. Namun bagi de Miranda, wilayah khusus ini tampak sangat dingin.

Bunker tersebut dikenal sebagai Kleine Berlin—Little Berlin—sebuah kompleks dengan empat tempat perlindungan yang berbeda, tiga dibangun untuk warga sipil Italia, satu untuk tentara Jerman. Di dalam, Colla bisa melihat bumi yang mengambil bagian dari masa lalu, grafiti masa perang di beberapa tempat, stalaktit di tempat lain, di sini toilet, ada lapisan mineral seperti lava di dinding dan lantai. Laba-laba cambuk ditemukan di sisi Nazi, di terowongan basah sepanjang 260 kaki di dekat gedung pengadilan, penuh dengan peninggalan berkarat dan terlarang bagi turis. Di sanalah mereka, menempel di dinding: Bukan hanya satu amblypygid, tetapi seluruh populasi. Dia dan rekan-rekannya akan menghitung total sembilan. Akhirnya, bayi kehijauan muncul di punggung orang dewasa, kaki antena kecil saling bersilangan, kata de Miranda, “seperti sup mie.”

Tapi sejauh yang bisa diketahui para peneliti, seluruh populasi Trieste adalah perempuan. Itu berarti mereka kemungkinan bereproduksi tanpa jantan, menggunakan strategi yang disebut partenogenesis—Yunani untuk “kelahiran perawan.” Ini adalah trik yang terlihat pada arakhnida, serangga, krustasea, dan bahkan reptil tertentu, bertelur tanpa melibatkan jenis kelamin. Banyak—termasuk amblypygids ini, tampaknya—serbaguna, terkadang kawin, terkadang membuat bayi sendirian.

Pemicu untuk pergi ke satu atau lain cara bisa menjadi lingkungan. “Ini bisa menjadi faktor kepadatan, di mana Anda mencapai usia tertentu—’Saya belum pernah bertemu spesies yang sama dengan saya, saya hanya akan mulai memproduksi telur,’” jelas Mercedes Burns, seorang arachnolog di Universitas Maryland, Baltimore County. Cara kerjanya di amblypygids masih kabur, tetapi pada makhluk lain, kromosom telur menggandakan dirinya sendiri atau telur mengalami semacam pembuahan palsu. Beberapa sel yang terlibat dalam perkembangan sel telur juga mengandung kromosom, dan bukannya terkelupas seperti biasa, mereka dapat bertindak sedikit seperti sperma, menyediakan bagian yang hilang sehingga keturunannya memiliki semua materi genetik yang dibutuhkannya. Umumnya, manuver itu berisiko—satu kurva yang buruk dan seluruh populasi mungkin bangkrut—tetapi berguna untuk penumpang gelap: Seekor betina bisa pergi ke mana saja dan menemukan pos klonnya sendiri.

Diposting oleh : joker123