Administrasi Trump Meninggalkan Biden Dengan Dilema Roket


Hampir dua tahun lalu, wakil presiden Mike Pence saat itu menyampaikan pidato kebijakan luar angkasa yang paling penting selama masa jabatannya. Selama pertemuan Dewan Antariksa Nasional di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall di Alabama, Pence memaparkan rencana pemerintahan Trump untuk mendaratkan manusia di bulan pada tahun 2024.

“Kita harus melipatgandakan upaya kita di sini di Huntsville dan di seluruh program ini,” kata Pence, berbicara kepada para insinyur yang memimpin pengembangan roket Sistem Peluncuran Antariksa NASA. “Kita harus mempercepat program SLS untuk memenuhi tujuan ini. Tapi ketahuilah ini: Presiden telah mengarahkan NASA dan administrator Jim Bridenstine untuk mencapai tujuan ini dengan cara apa pun yang diperlukan.”

Pada saat itu, insinyur NASA di Marshall mengatakan kepada Pence bahwa mereka yakin roket SLS akan melakukan penerbangan debutnya pada tahun 2020, menyiapkan jadwal untuk memungkinkan astronot kembali ke bulan pada tahun 2024. Meski begitu, Pence menegaskan dia tidak berkomitmen untuk apa pun. roket atau kontraktor tunggal. Bulan adalah tujuannya — bukan alat untuk mencapainya.

“Jika kontraktor kita saat ini tidak dapat memenuhi tujuan ini, maka kita akan menemukan kontraktor yang sesuai,” kata Pence di Huntsville. “Jika industri Amerika dapat menyediakan layanan komersial penting tanpa pengembangan pemerintah, maka kami akan membelinya. Dan jika roket komersial adalah satu-satunya cara untuk membawa astronot Amerika ke bulan dalam lima tahun ke depan, maka roket komersial itu akan menjadi.”

Dua tahun telah berlalu dan berlalu. Tujuan ambisius wakil presiden pada 2024 untuk mendarat di bulan telah di luar jangkauan. Pence telah meninggalkan kantor. Dan tentu saja, roket SLS tidak diluncurkan pada tahun 2020. Sekarang, hampir dipastikan tidak akan diluncurkan sebelum tahun 2022. Jadi apa yang akan terjadi selanjutnya?

Apa yang harus dilakukan dengan roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa adalah salah satu pertanyaan kebijakan luar angkasa terbesar yang harus dihadapi pemerintahan Biden — yang belum menyebutkan nama pemimpin utamanya — dalam beberapa bulan mendatang. Memang benar bahwa roket besar yang telah dihabiskan NASA selama satu dekade dan hampir $ 20 miliar untuk dikembangkan semakin dekat dengan peluncuran. Namun, belum ada jaminan kapan SLS tersebut akan siap.

Dari pidato Pence, jelas dia menghabiskan waktu untuk mempelajari masalah NASA, merasa frustrasi, dan berusaha untuk mengatasinya. Roket ini awalnya akan diluncurkan pada 2016, dan dia muak dengan penundaan. Bangsa, Pence merasa, bisa berbuat lebih baik. Seperti yang dikatakan seorang astronot senior yang bukan penggemar pemerintahan Trump kepada Ars, “Dia adalah wakil presiden pertama yang telah peduli tentang ruang angkasa dalam 20 tahun.”

Namun, kenyataannya adalah bahwa tanpa upaya yang luar biasa, Gedung Putih tidak dapat melindungi program seperti roket SLS, yang mendapat dukungan luas di Kongres dan mendukung pekerjaan di seluruh negeri. Dan pemerintahan Trump tidak pernah melakukannya.

Ketika dorongan datang untuk mendorong, Gedung Putih mengikuti NASA, Kongres, dan kontraktor besar seperti Boeing yang sedang membangun roket SLS, menghabiskan sekitar $ 2,5 miliar setiap tahun untuk mempertahankannya. Dan sementara SLS tidak diluncurkan pada tahun 2020, SLS mencapai uji coba di Mississippi sebagai persiapan untuk uji api statis besar awal bulan ini. Tujuannya adalah untuk menyalakan empat mesin utama roket selama empat hingga delapan menit, menunjukkan kesiapannya untuk diluncurkan. Sayangnya, tahap inti roket hanya ditembakkan 67,2 detik, dan sekarang NASA sedang mempertimbangkan apakah perlu menguji coba roket itu lagi sebelum mengirimkannya ke landasan peluncurannya di Kennedy Space Center di Florida.

Setelah pengujian pada 16 Januari, dan setelah konferensi pers untuk membahas hasil awal, Ars berbicara dengan administrator NASA Jim Bridenstine. Ia mengakui bahwa hal-hal tidak berjalan sesuai rencana tetapi mengatakan program SLS sudah berjalan. “Kami sudah dekat,” katanya. “Kami sangat dekat.”

Ketika Pence menyusun rencana bulan pada tahun 2019, Bridenstine telah jatuh ke tangan untuk menyusun rencana membawa manusia ke permukaan bulan dalam lima tahun. Dalam beberapa hari setelah pidato Pence, Bridenstine tampaknya melakukan hal itu. Dia muncul di hadapan Kongres dan mengatakan NASA sedang mempelajari kemungkinan menggunakan roket Falcon Heavy SpaceX — yang sudah terbang — untuk menyelesaikan pekerjaannya. Tapi segera, anggota Kongres yang berpengaruh menyuruhnya berhenti. Terlepas dari pembicaraan Pence tentang mencari kontraktor lain, DPR dan Senat tidak memilikinya. Selama hampir seluruh sisa masa jabatannya, Bridenstine hanya berbicara tentang SLS yang meluncurkan manusia ke bulan. Pemberontakan “roket komersial” telah berakhir.

Diposting oleh : joker123