Afghanistan Hampir Kalahkan Polio. Sekarang Masa Depan Tidak Pasti


Untuk lebih dari seminggu, perhatian global ke Afghanistan telah difokuskan pada kembalinya Taliban ke kekuasaan yang sangat cepat, dan pengangkutan udara internasional yang membuat diplomat, pekerja Barat, dan pengungsi keluar. Tetapi sekelompok kecil ahli penyakit terpaku oleh pergantian politik karena alasan lain: Mereka khawatir hal itu dapat merusak kampanye panjang untuk memberantas polio, yang bergantung pada negara itu—dan di mana, setelah bertahun-tahun kekecewaan, kesuksesan sekarang tampak dekat.

Sejak 1988, kampanye internasional yang gigih dan sangat mahal telah mengejar polio dari sebagian besar dunia. Afghanistan adalah salah satu dari hanya dua negara di mana peredaran virus polio liar tidak pernah terputus; Pakistan, yang memiliki perbatasan panjang, adalah yang lainnya. Jumlah kasus telah surut dan melonjak ketika faksionalisme agama dan politik mengganggu pengiriman vaksin kepada anak-anak, dan mereka melonjak lagi tahun lalu, menjadi 140 kasus di kedua negara, setelah pandemi Covid memaksa penghentian tiga bulan dalam kampanye vaksinasi.

Tetapi jumlahnya sekarang sangat bagus: Hanya ada satu kasus polio di setiap negara tahun ini—keduanya pada bulan Januari—dan lebih sedikit virus yang ditemukan di saluran pembuangan, teknik pengawasan utama, dibandingkan tahun-tahun sebelumnya. Ini adalah saat yang rapuh untuk menghadapi perubahan menyeluruh dalam pemerintahan, dan pejabat kesehatan yang telah membawa kampanye sejauh ini secara kolektif menahan napas.

“Kami berada dalam jendela epidemiologi yang luar biasa sekarang, baik di Afghanistan dan Pakistan,” kata Hamid Jafari, seorang dokter dan direktur pemberantasan polio untuk Wilayah Mediterania Timur Organisasi Kesehatan Dunia, yang membentang dari Afrika Utara melalui Timur Tengah ke Pakistan. “Kami melihat tingkat penularan virus polio liar yang sangat, sangat rendah di kedua negara—sangat rendah sehingga belum pernah terjadi sebelumnya. Ini menciptakan peluang luar biasa bagi program untuk menerkam beban virus yang rendah ini dan menghentikannya.”

Untuk lebih jelasnya, kampanye polio di Afghanistan belum berhenti, dan tidak ada indikasi bahwa kepemimpinan Taliban Afghanistan akan mengharuskannya. Pekan lalu, Inisiatif Pemberantasan Polio Global, nama resmi untuk kampanye tersebut, mengeluarkan pernyataan bahwa “saat ini sedang menilai gangguan langsung pada upaya pemberantasan polio dan pemberian layanan kesehatan penting lainnya, untuk memastikan kelangsungan kegiatan pengawasan dan imunisasi sementara mengutamakan keselamatan dan keamanan staf dan tenaga kesehatan garda terdepan.”

Seperti hitungan kasus, sikap Taliban Afghanistan terhadap kegiatan pemberantasan juga telah surut dan mengalir. Pada giliran pertamanya berkuasa pada 1990-an, Taliban mengizinkan kampanye (koalisi WHO, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, Gates Foundation dan Rotary International) untuk mulai beroperasi di Afghanistan. Tetapi pada tahun 2018, itu memaksa jeda di daerah-daerah yang dikendalikannya, melarang tim vaksinator pergi dari rumah ke rumah di lingkungan, dan kemudian melarang vaksinasi massal di gedung-gedung umum seperti masjid.

Larangan itu, bersama dengan jeda serupa di Pakistan ketika partai politik berebut kekuasaan, bertanggung jawab atas lonjakan jumlah kasus polio: dari total 33 kasus di kedua negara pada 2018 menjadi 117 pada 2019. Gangguan yang berlangsung lama dapat berupa pukulan kritis, karena dibutuhkan banyak putaran tetes vaksin oral untuk mengimunisasi seorang anak. (Bahkan di AS dan Eropa Barat, yang menggunakan formula suntik, dibutuhkan tiga putaran untuk memperkuat kekebalan, dan penguat usia sekolah keempat untuk menguncinya.)

“Kami memperkirakan bahwa sekitar 3 juta anak benar-benar tidak memiliki akses ke layanan antara 2018 dan 2020,” kata John Vertefeuille, seorang dokter dan kepala cabang pemberantasan polio CDC. Itu akan membuat anak-anak itu—sebagian divaksinasi dan yang lain lahir setelah pelarangan dimulai—rentan terhadap virus dan kelumpuhan floppy yang ditimbulkannya, dan akan meningkatkan jumlah virus yang ada di lingkungan saat anak-anak terinfeksi dan menularkannya ke orang lain. .

Diposting oleh : joker123