Ahli Biologi Membuka Rahasia Hewan ‘Tak Terlihat’


Cerita ini awalnya muncul di Atlas Obscura dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Saat melakukan perjalanan melalui hutan hujan Peru, perjalanan perahu delapan jam dari pemukiman hutan terdekat, ahli biologi Aaron Pomerantz melihat apa yang tampak seperti jet kecil tak terlihat meluncur melintasi jalan setapak. “Saya berada di luar sana dengan jaring mencoba menangkap sesuatu,” katanya, “dan ini hanya berubah arah dan menghilang.”

Itu adalah pertemuan jarak dekat pertamanya dengan kupu-kupu bersayap jernih, serangga yang menghuni hutan Amerika Tengah dan Selatan dan memiliki sarana kamuflase yang luar biasa: sayap tembus pandang atau “kaca” yang membuat mereka sangat sulit dikenali di bawah yang lebat.

“Ini seperti kekuatan tembus pandang,” kata Pomerantz, penulis utama studi baru-baru ini di Jurnal Biologi Eksperimental yang meneliti seberapa jelas sayap berkembang. “Jika Anda bisa mengenakan jubah tembus pandang, akan lebih sulit bagi predator untuk menemukan Anda. Di lingkungan laut ada banyak spesies transparan, tetapi di darat jauh lebih jarang. Dan itu benar-benar menimbulkan pertanyaan, ‘Apa yang diperlukan untuk menjadi transparan di darat?’”

Dengan mempelajari sayap spesies Greta oto, juga dikenal sebagai kupu-kupu bersayap kaca, pada berbagai tahap perkembangan kepompong, Pomerantz dan rekan-rekannya di University of California, Berkeley, Marine Biological Laboratory di Woods Hole, dan Caltech menemukan beberapa faktor. Ada modifikasi dalam bentuk dan kerapatan sisik mikroskopis yang biasanya menciptakan pola warna-warni kupu-kupu. Lapisan pilar lilin kecil juga bertindak seperti lapisan antiglare ekstra.

Jika terlihat seperti adaptasi yang unik, sebenarnya tidak. “Ini telah berevolusi beberapa kali,” kata Pomerantz. Ada beberapa ratus spesies kupu-kupu dan ngengat dengan sayap kaca, catatnya. Meskipun mereka hanya mewakili sebagian kecil dari pesanan Lepidoptera, mereka membuat sebagian besar contoh langka transparansi seperti itu di darat. Katak kaca, yang menunjukkan berbagai tingkat tembus kulit, adalah contoh lain.

Laut, di sisi lain, penuh dengan spesies tembus pandang, dari ubur-ubur dan bunga karang hingga krustasea, cumi, dan bahkan ikan. Sebelumnya pada musim panas 2021, dua penampakan langka gurita kaca terjadi selama ekspedisi, di atas kapal penelitian Schmidt Ocean Institute. Falkor, ke kedalaman berair di Kepulauan Phoenix yang terpencil di Samudra Pasifik. Menjadi tidak terlihat, ternyata, jauh lebih mudah dicapai di laut daripada di darat, sebagian karena sifat visual dan fisik air.

“Anda dapat menganggapnya seperti memiliki sepotong gelas di dalam air,” kata ahli biologi kelautan Laura Bagge. “Lingkungan itu jauh lebih tidak menarik daripada di darat, dan Anda tidak harus berurusan dengan gravitasi. Jadi sebagian besar hewan ini adalah sejenis makhluk berair, mengapung, tanpa tulang punggung atau struktur padat yang diperlukan untuk bertahan hidup di darat.”

Bayangkan klasik itu Mulut pemandangan—yang dari sudut pandang hiu—di mana siluet seorang perenang berdiri melawan cahaya yang mengalir turun dari atas. Saat matahari bersinar, predator bawah air mudah melihat bentuk buram, jadi transparan membantu Anda lewat. Lebih dalam di lautan, itu tetap berguna karena bahkan di zona afotik—kedalaman di mana sedikit atau tidak ada sinar matahari yang menembus—banyak hewan bioluminescent memancarkan cahaya mereka sendiri, kata Bagge.

Sekarang seorang ahli biologi senior di Torch Technologies di Florida, Bagge menjadi terpesona dengan transparansi hewan selama pelayaran penelitian untuk disertasinya di Duke University. Dia telah mencelupkan tangannya ke dalam ember makhluk laut dan mengambil spesimen misterius. “Itu sulit, seperti lobster, tetapi itu adalah hewan yang benar-benar jernih,” katanya. Itu adalah krustasea seperti udang, Sistisoma, yang bisa tumbuh sebesar tangan manusia. “Mereka sangat keren karena memiliki kulit terluar yang keras dan penuh dengan otot. Bagaimana Anda membuatnya jelas? ”

Diposting oleh : joker123