Ahli Kelautan Ini Ingin Mengubah Lendir Laut Menjadi Obat


Untuk menemukan hewan penghasil obat baru, alga, dan mikroba, para ahli kelautan di atas kapal Nautilus pertama-tama harus mempelajari lebih lanjut tentang hewan yang hidup di sana. Kepala ilmuwan ekspedisi, Lisa Levin, seorang profesor oseanografi integratif di Scripps Institution of Oceanography, mengatakan tujuan pelayaran itu adalah untuk memahami habitat dan bagaimana hewan berinteraksi dengan bebatuan yang mengandung mineral. “Sebagian besar tempat yang kami tuju, belum pernah dikunjungi siapa pun,” kata Levin. “Tapi kami tahu bahwa seluruh wilayah memiliki karang dan spons, anemon, dan invertebrata lainnya.”

Levin sedang mempelajari interaksi antara hewan dan dasar berbatu yang mereka sebut rumah. “Kami tidak tahu banyak tentang apakah ada hewan yang lebih suka berada di substrat itu, atau menghindarinya,” kata Levin.

Levin akan membantu pilot ROV yang terlatih khusus di atas kapal Nautilus arahkan Hercules di atas habitat bawah untuk mengamati makhluk laut menggunakan beberapa kamera, termasuk kamera video definisi tinggi yang mengirimkan gambar melalui kabel serat optik ke kapal dan kemudian melalui satelit ke ilmuwan, pelajar, dan publik melalui putaran -sistem siaran langsung jam. Pilot mengoperasikan lengan robot kendaraan yang kuat untuk mengambil sampel batuan serta memasukkan perangkat inti ke sedimen dasar laut, di mana Levin berharap dapat menemukan hewan yang lebih kecil. “Batuannya penuh dengan binatang, tetapi kebanyakan orang tidak mencari benda-benda kecil ini,” katanya. “Di sedimen, kami mengambil inti dan mengirisnya menjadi pecahan vertikal.”

Setelah sampel dikumpulkan dan dibawa kembali ke permukaan, Paul Jensen akan memulai tugas mengidentifikasi hewan dan mikroba yang mungkin menjadi kandidat yang baik untuk senyawa biofarmasi baru. Untuk melakukan itu, Jensen, seorang profesor di Center for Marine Biotechnology and Biomedicine, yang dioperasikan oleh Scripps Institution of Oceanography di UC San Diego, akan mengikis lendir bakteri dari bebatuan, mengambil irisan setipis silet dari spons, dan memeriksa alga. hidup di atas karang. Dia berharap menemukan racun kimia yang melindungi hewan-hewan ini agar tidak dimakan oleh pemangsa, tetapi mungkin juga dimanfaatkan untuk membantu manusia melawan kanker atau penyakit menular.

“Ada banyak spons dan karang lunak yang seringkali memiliki mikroba yang berasosiasi simbiosis dengannya,” kata Jensen. “Itu sering kali mencakup komponen kimia yang mungkin mereka hasilkan yang melindunginya dari predasi. Sekarang kami memiliki komunitas laut dalam yang belum pernah dilihat siapa pun. “

Jensen telah berburu harta karun laut sejak dia menjadi mahasiswa pascasarjana. Faktanya, senyawa yang dia dan rekannya di Scripps temukan di sedimen di lepas pantai Bahama pada tahun 1990 sekarang sedang menjalani uji klinis Fase III sebagai pengobatan untuk jenis kanker otak yang disebut glioblastoma. Saat itu, Jensen harus membudidayakan dan menumbuhkan senyawa tersebut di laboratorium dan melihat apakah itu memiliki sifat yang berguna. Sekarang para peneliti dapat melewati langkah pembiakan, mengumpulkan DNA dari hewan atau mikroba, dan menilai potensinya untuk menghasilkan molekul yang diinginkan — mencari urutan genetik pada makhluk baru yang telah mereka ketahui memunculkan senyawa yang bekerja melawan penyakit. “Jika senyawa tersebut ada dalam DNA dari spons dan terlihat menjanjikan,” kata Jensen, “kita tidak perlu keluar dan mengumpulkan kilo spons untuk mencoba menemukan molekulnya. Kami dapat mengambil DNA dan, menggunakan pendekatan molekuler, kami dapat mengkloning DNA tersebut dalam mikroba yang dapat kami tumbuhkan di laboratorium dan membuat molekulnya seperti itu. “

Molekul-molekul ini kemudian diuji terhadap garis sel bakteri atau kanker untuk melihat apakah mereka membunuhnya atau menghentikan pertumbuhannya. Selain itu, dengan memahami gen organisme baru, peneliti dapat menguraikan bagaimana protein terstruktur dan kemudian memproduksinya secara sintetis.

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.