Akankah Kendaraan Listrik Masa Depan Didukung oleh Logam Laut Dalam?


Kedua ekspedisi tersebut akan mengumpulkan data lingkungan dasar tentang jenis organisme laut yang hidup di dasar laut, komposisi dan kimiawi sedimen dasar, serta aliran arus bawah air pada kedalaman yang berbeda. Mengetahui pengukuran kontrol ini akan menjadi penting dalam menentukan apakah penambangan tersebut dapat dilakukan tanpa merusak habitat bawah air.

“Tujuan kami adalah untuk mengetahui seberapa banyak sedimen yang akan lepas landas bersama dengan nodul,” kata Matthias Haeckel, ahli biokimia kelautan di GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research di Kiel, Jerman, yang mengkoordinasikan tinjauan lingkungan dari kegiatan GSR untuk proyek bernama MiningImpact. Itu belum pernah dilakukan sebelumnya.

Gumpalan sedimen dapat membahayakan makhluk penghuni dasar seperti spons dan karang yang menjadi dasar rantai makanan di ekosistem laut dalam. Jika pasir tetap tersuspensi di dalam air, hal itu juga dapat memengaruhi ikan dan kehidupan laut lainnya. Haeckel dan timnya memiliki sekitar 50 jenis sensor untuk mengukur sedimen di air dan di permukaan dasar laut. Ini akan memberikan bukti ilmiah kuantitatif pertama tentang konsekuensi lingkungan dari ekstraksi nodul di bawah skenario penambangan dunia nyata, menurut Haeckel.

“Kami tahu bahwa gumpalan sedimen tidak naik terlalu tinggi, hanya 5 atau 10 meter,” katanya. “Sekarang pada dasarnya untuk memahami seberapa jauh partikel mengendap. Kami ingin mengukur seberapa tebal lapisan itu dan bagaimana menipisnya dari jarak jauh, sehingga kami dapat menentukan dampaknya. “

DeepGreen dan GSR telah menerima izin eksplorasi dari Otoritas Dasar Laut Internasional, badan afiliasi PBB yang mengontrol akses ke kekayaan mineral di wilayah tersebut. Tidak ada yang akan diizinkan untuk memulai penambangan yang sebenarnya sampai pihak berwenang mengadopsi aturan lingkungan baru dan mengeluarkan izin ekstraksi. Badan tersebut telah memberikan 30 kontrak eksplorasi yang melibatkan 22 negara berbeda dan perusahaan pertambangan terafiliasi untuk mineral laut dalam.

Gerard Barron, pendiri dan CEO DeepGreen, mengatakan dia berkomitmen untuk beroperasi dengan cara yang bertanggung jawab terhadap lingkungan. Barron mengatakan mineral laut adalah pilihan yang lebih baik daripada mengambil dari China atau dari tambang di daerah yang bermasalah secara politik. “Semua orang menyadari bahwa pindah ke kendaraan listrik sangat intensif logam, dan pertanyaannya adalah, dari mana mereka akan datang?” kata Barron. “Kami mewakili kesempatan bagi Amerika untuk mendapatkan kemerdekaan.”

Barron mengatakan dibutuhkan 64 metrik ton batu untuk menghasilkan cukup dari empat mineral — total sekitar 341 pon — yang dibutuhkan untuk membuat baterai EV dan kabelnya dari tambang di darat. Tetapi hanya dibutuhkan 6 ton nodul dasar laut polimetalik untuk membuat jumlah yang sama, karena logamnya lebih pekat.

Nodul terbentuk selama jutaan tahun sebagai mineral alami yang diendapkan dari air laut dan sedimen dan terbentuk di sekitar inti yang dapat berupa serpihan mikroskopis, batuan, tulang, atau bahkan potongan nodul lainnya. Mereka lebih umum di daerah di mana tingkat oksigen terlarut rendah, dan dalam kondisi geologi tertentu, seperti di Pasifik ekuator, yang mengandung sekitar 21 miliar ton dari mereka.

Menurut juru bicara perusahaan, DeepGreen saat ini memiliki sekitar $ 570 juta yang tersedia untuk mendanai penambangan. Perusahaan sedang mempertimbangkan situs di Texas, Quebec, dan Norwegia untuk pabrik pemrosesan untuk mengubah nodul menjadi bahan yang dapat digunakan untuk baterai, situs yang dekat dengan sumber energi terbarukan serta pasar untuk mineral. Barron mengatakan pemrosesan nodul dasar laut akan sangat sederhana. Mereka pertama kali dikeringkan dalam tanur putar, yang merupakan sejenis tungku listrik. “Ini langkah pertama untuk memisahkan mangan dari nikel, kobalt, dan tembaga,” katanya. “Mereka membentuk bahan seperti tikar untuk bahan kelas baterai, baik itu bubuk atau sulfat logam.”

Diposting oleh : joker123