Akankah Letusan Gunung Berapi Menjadi Sendawa atau Ledakan?


Desember lalu, cairan gloopy lava mulai keluar dari puncak La Soufrière, sebuah gunung berapi di pulau Karibia St Vincent. Efusinya lambat pada awalnya; tidak ada yang diancam. Kemudian pada akhir Maret dan awal April, gunung berapi mulai memancarkan gelombang seismik yang terkait dengan magma yang naik dengan cepat. Asap berbahaya dikeluarkan dengan kuat dari puncak.

Khawatir bom magmatik akan segera terjadi, para ilmuwan membunyikan alarm, dan pemerintah memerintahkan evakuasi penuh dari utara pulau itu pada 8 April. Keesokan harinya, gunung berapi itu mulai meledak secara dahsyat. Evakuasi datang tepat pada waktunya: Pada saat penulisan, tidak ada nyawa yang hilang.

Secara bersamaan, sesuatu yang sangat mirip tetapi sangat berbeda terjadi di tepi Kutub Utara.

Gempa tektonik yang semakin intens telah bergemuruh di bawah Semenanjung Reykjanes Islandia sejak akhir 2019, dengan kuat menyiratkan bahwa dunia bawah terbuka, memberi ruang bagi magma untuk naik. Awal tahun 2021, ketika ular magma bawah tanah bermigrasi di sekitar semenanjung, mencari jalan keluar ke permukaan, tanah itu sendiri mulai berubah bentuk. Kemudian pada pertengahan Maret, retakan pertama dari beberapa meliuk-liuk di bumi kira-kira seperti yang diperkirakan para ilmuwan, menumpahkan lava ke lembah tak berpenghuni bernama Geldingadalur.

Di sini, penduduk setempat langsung berbondong-bondong ke lokasi letusan, piknik, dan berfoto selfie, hanya sepelemparan batu dari aliran lahar. Sebuah konser baru-baru ini berlangsung di sana, dengan orang-orang memperlakukan pegunungan seperti kursi amfiteater.

Dalam kedua kasus tersebut, para ilmuwan tidak hanya secara akurat menyarankan letusan baru sedang dalam perjalanan. Mereka juga memperkirakan dua bentuk yang sangat berbeda dari letusan ini. Dan sementara bagian “kapan” dari persamaan tidak pernah mudah diprediksi, mendapatkan bagian “bagaimana” dengan benar sangat menantang, terutama dalam kasus letusan eksplosif di La Soufrière. “Itu rumit, dan mereka berhasil, mereka benar-benar berhasil,” kata Diana Roman, seorang ahli vulkanologi di Carnegie Institution for Science.

Ahli vulkanologi telah mengembangkan pemahaman yang semakin rinci tentang kondisi yang mungkin menghasilkan letusan eksplosif. Ada atau tidak adanya air bawah tanah penting, misalnya, seperti halnya gas dan kesuraman magma itu sendiri. Dan dalam serangkaian penelitian baru-baru ini, para peneliti telah menunjukkan cara membaca sinyal tersembunyi—dari gelombang seismik hingga pengamatan satelit—sehingga mereka dapat memperkirakan dengan lebih tepat bagaimana letusan akan berkembang: dengan ledakan atau rintihan.

Sesuatu yang Jahat Datang Dengan Cara Ini

Seperti halnya gedung pencakar langit atau katedral, desain arsitektur gunung berapi di Bumi sangat berbeda. Anda bisa mendapatkan gunung berapi tinggi dan curam, gunung berapi ultra-ekspansi dan lereng dangkal, dan kaldera terbuka lebar yang kolosal. Kadang-kadang tidak ada gunung berapi sama sekali, tetapi rantai lekukan kecil atau segerombolan celah yang menggores bumi seperti bekas cakar.

Aliran lava dari gunung berapi Geldingadalur relatif tenang dan dapat diprediksi.

Foto: Anton Brink/Anadolu Agency/Getty Images

Peramalan letusan mengajukan banyak pertanyaan. Kepala di antara mereka adalah: Kapan? Pada intinya, pertanyaan ini sama dengan menanyakan kapan magma dari bawah akan naik melalui saluran (pipa antara magma dan bukaan permukaan) dan menerobos, sebagai aliran lava dan abu, seperti kaca vulkanik dan bom.

Diposting oleh : joker123