Akhirnya Saatnya Membuang Sampah Luar Angkasa


Bisa solusinya untuk menghilangkan sampah luar angkasa yang berbahaya menjadi pesawat ruang angkasa berukuran lemari es mini yang dilengkapi dengan magnet besar, atau mungkin kapal tunda yang mengorbit mengirimkan segerombolan tentakel untuk menjebak roket bekas?

Jika semuanya berjalan lancar, skema seperti ini mungkin menjadi langkah pertama dalam menghilangkan konstelasi logam yang mengorbit Bumi. Setidaknya ada 23.000 buah muatan yang dibuang, badan roket, dan puing-puing lainnya yang panjangnya lebih dari 10 sentimeter mengelilingi planet ini, menurut perkiraan NASA, dengan 500.000 benda kecil lainnya yang berkisar antara 1 dan 10 sentimeter. Ini semua bergerak setidaknya 18.000 mil per jam dan dapat bertahan selama beberapa dekade sebelum masuk kembali ke atmosfer bumi dan terbakar. Saat berada di orbit, mereka menimbulkan risiko bagi satelit komunikasi komersial, pengorbit ilmiah dan cuaca, dan tentu saja Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang saat ini menjadi rumah bagi tujuh astronot.

Pada tahun 2020, dua satelit yang tidak berfungsi gagal mengenai satu sama lain dengan jarak hanya 40 kaki sekitar 550 mil di atas Pittsburgh, sementara satelit Rusia non-operasional dan satelit komunikasi Iridium bertabrakan pada tahun 2009 di atas Siberia. Akibatnya, badan antariksa nasional dan perusahaan komersial bersiap untuk menyapu benda-benda antariksa sebelum sesuatu yang lebih buruk terjadi. Pejabat di NASA baru-baru ini mengeluarkan buku pegangan tentang cara menghindari kecelakaan untuk penyedia satelit komersial, dan bulan ini badan tersebut menandatangani perjanjian dengan SpaceX untuk memastikan bahwa keduanya memprioritaskan keselamatan selama peluncuran dan manuver orbit. Perjanjian tersebut adalah cara untuk memastikan bahwa satelit satu pihak tidak diparkir di atas lokasi peluncuran pihak lain atau lintasan pesawat ruang angkasa yang direncanakan, yang dapat menyebabkan tabrakan yang akan menghasilkan lebih banyak lagi puing. Pentagon bahkan mungkin membayar banyak perusahaan komersial untuk menghilangkan sampah luar angkasa, menurut laporan baru-baru ini di SpaceNews.

Pada tanggal 22 Maret, Astroscale, sebuah perusahaan rintisan yang berbasis di Tokyo yang bekerja sama dengan badan antariksa Jepang, JAXA, meluncurkan pemungut sampah luar angkasa magnetik yang disebut Demonstrasi End of Life Services by Astroscale, atau ELSA-d. Proyek tersebut terdiri dari dua pesawat ruang angkasa. Salah satunya adalah satelit servis berukuran kulkas mini seberat 386 pon yang dilengkapi dengan magnet. Yang lainnya adalah satelit klien 37 pon yang lebih kecil, yang berbentuk seperti beberapa kotak pizza yang ditumpuk satu sama lain dan memiliki pelat magnet bundar. Penerbangan pertama mereka adalah misi demonstrasi, yang dirancang untuk menguji seberapa baik satelit yang lebih besar dapat mengejar dan menangkap satelit yang lebih kecil, yang berperan sebagai target latihan. Keduanya terpasang saat diluncurkan, tetapi setelah semua sistem diperiksa dalam beberapa bulan, penyedia layanan akan melepaskan klien ke orbitnya sendiri. Operator di darat akan mengarahkan mereka ke tempat pertemuan sehingga magnet di satelit yang lebih besar cukup dekat untuk menempelkan dirinya ke pelat di satelit yang lebih kecil.

Jika semuanya berjalan lancar dengan pertemuan saat kedua objek bergerak secara stabil, fase kedua dari proyek ini akan melibatkan pengiriman mesin yang lebih kecil ke orbit yang jatuh, sehingga lebih sulit untuk ditangkap. Sekali lagi, satelit yang lebih besar harus menemukan dan mengambilnya menggunakan magnet. Tugas ini lebih sulit dan dimaksudkan untuk membuktikan kepada calon pelanggan bahwa Astroscale berhasil menangkap puing-puing yang bergerak tak menentu di luar angkasa. Setelah penangkapan kedua itu, kedua pesawat ruang angkasa itu kemudian akan memasuki orbit bersama dan terbakar tanpa membahayakan di atmosfer bumi.

Versi masa depan dari sistem Astroscale dapat digunakan untuk menghilangkan satelit mati perusahaan tertentu, atau hanya membersihkan area yang sangat ramai yang mungkin mengancam misi komersial atau badan antariksa. Tetapi solusi Astroscale menggunakan magnet untuk membiarkan satu satelit menangkap satelit lainnya hanya akan berfungsi jika operator satelit memasang pelat magnetis perusahaan ke pengorbit masa depan, seperti menambahkan halangan trailer untuk truk derek yang menuju ruang angkasa.

Diposting oleh : joker123