Aliansi Unik Dapat Membantu Memperingatkan Kita tentang Alga Beracun


Pada tahun 1991, Frank Cox, koordinator biotoksin untuk Departemen Kesehatan Negara Bagian Washington, mencari kerang pisau cukur. Dia mengemasi hasil tangkapannya dan mengirim kerang ke laboratorium negara bagian untuk memeriksa keracunan kerang paralitik, satu-satunya racun laut yang diketahui muncul di bagian pantai itu.

Laboratorium menggiling kerang dan mencampurkan jaringan dengan pelarut. Kemudian, mereka menyuntikkan bubur ke tikus, teknik pengujian yang umum pada saat itu. Tapi tikus mulai melakukan sesuatu yang aneh. Alih-alih terengah-engah atau sekarat — gejala standar keracunan kerang paralitik — tikus itu mulai menggaruk belakang telinga mereka. Gejala tersebut, meskipun tampaknya tidak berbahaya, mengungkapkan ancaman racun baru yang mengganggu: asam domoat telah tiba di Pantai Barat.

Asam domoat adalah racun saraf yang dihasilkan secara alami dan mematikan Pseudo-nitzschia, genus diatom planktonik atau alga bersel tunggal. Ketika ganggang itu dimakan oleh hewan laut lainnya, seperti kerang, kerang, dan kepiting Dungeness, asam akan terkonsentrasi di saluran pencernaan dan organ dalamnya. Dan ketika camilan laut yang enak itu dicerna oleh manusia, asam domoatnya bisa membuat orang sakit, menyebabkan sakit kepala, kram perut, mual, dan diare. Dalam kasus yang lebih parah, pasien mungkin juga mengalami kejang, koma, dan bahkan kehilangan ingatan jangka pendek, itulah sebabnya penyakit ini terkadang disebut sebagai keracunan kerang amnesik. Setelah kejadian keracunan asam domoat pertama di dunia pada tahun 1987, tiga orang meninggal dunia.

Jadi ketika pejabat negara mengetahui apa yang terjadi pada tikus-tikus itu di laboratorium di Washington, mereka segera menutup seluruh garis pantai negara bagian itu. Rambu-rambu elektronik di jalan raya memperingatkan pengunjung agar tidak berdiam diri, dan Departemen Perikanan dan Margasatwa Washington mengirim petugas bersenjata untuk berpatroli di pantai. “Masyarakat tidak tahu apa yang sebenarnya terjadi,” kata Vera Trainer, ahli kelautan di National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) yang mempelajari perkembangan ganggang berbahaya di Pacific Northwest.

Ia mengatakan saat itu, ada banyak kecurigaan dan kemarahan dari anggota masyarakat pesisir, termasuk banyak suku asli yang mengandalkan hasil panen kerang untuk makanan dan pendapatan. “Orang-orang berkata, ‘Oh, pemerintah hanya mengatakan ini karena mereka tidak ingin kita bersenang-senang. Mereka tidak ingin kami mengumpulkan apa yang menjadi hak kami, ‘”kata Trainer.

Sejak itu, pertumbuhan ganggang beracun yang menghasilkan asam domoat terus memaksa penutupan pantai negara bagian. Beberapa kali, sekali pada tahun 1998-1999 dan sekali lagi pada tahun 2002-2003, pantai-pantai tersebut tetap ditutup selama seluruh musim pengapungan. Sekarang, dalam makalah yang diterbitkan bulan ini Perbatasan dalam Iklim, Trainer dan rekan-rekannya menemukan bahwa perubahan iklim juga dapat mempengaruhi frekuensi dan parahnya mekarnya bunga ini; Mereka menulis bahwa gelombang panas yang berlangsung dari 2013 hingga 2015 telah membuat bunga mekar secara merata lebih umum. Namun makalah tersebut juga menjelaskan sebuah solusi: kemitraan unik di mana para ilmuwan dan anggota masyarakat pesisir dapat berkontribusi untuk memantau dan mengelola perkembangan beracun yang kini terus berlanjut ini.

“Mungkin bukan jawaban yang sempurna dan luar biasa yang diinginkan semua orang,” kata Trainer. Dia mengakui bahwa para ilmuwan belum menemukan cara untuk mengakhiri mekarnya — dan mereka mungkin tidak akan pernah pergi. Tetapi dia mengatakan jenis kemajuan lain telah dibuat. “Kami menjadi jauh lebih baik dalam belajar untuk hidup dengan ini,” katanya. “Ya, kami menemukan mereka di lebih banyak tempat. Mereka lebih intens. Kita perlu mengendalikan perubahan iklim. Namun sementara itu, kami dapat bekerja dengan orang-orang di pesisir untuk mengembangkan sistem ini yang akan membantu kami tetap mendapatkan akses ke kerang yang aman. ”

Pseudo-nitzschia ditemukan di lautan di seluruh dunia, tetapi area di sekitar West Coast — dari California Utara hingga Washington — sangat cocok untuk menciptakan bunga mekar. Topografi dasar laut dan garis pantai menciptakan zona retensi, daerah di mana pusaran air dan pusaran air, membawa segala jenis fitoplankton dan alga, termasuk Pseudo-nitzschia, ke permukaan di mana terdapat banyak nutrisi dan sinar matahari untuk membantunya tumbuh. Pelatih mendeskripsikan ini sebagai “periuk kecil samudra mini”.

Diposting oleh : joker123