Alphabet Is Grounding Loon — tapi Tidak Akan Menyebutnya Kegagalan


Hal yang menarik adalah seberapa jauh Loon sebelum Alphabet mencabut stekernya. Ketika Teller pertama kali mendengar gagasan itu, katanya, dia memberikannya sekitar 1 atau 2 persen peluang untuk berhasil. Pada saat peluncurannya pada tahun 2013 — saat saya melakukan perjalanan ke Selandia Baru untuk menghadiri, mengikuti beberapa balon bantalan internet pertamanya — jumlahnya telah mencapai sekitar 10 persen. Pada kelulusan 2018, Teller mengira jumlahnya 50–50.

Tapi dalam enam bulan terakhir, peluangnya kembali, seperti versi grim-reaper-ish dari Waktu New York jarum. Loon memiliki dua tantangan: lompatan teknologi untuk menghadirkan internet melalui balon, dan membuat kasus bisnis yang akan dibayar orang untuk itu. Sementara sisi teknologi memecahkan masalah, lingkungan komersial menjadi kurang menguntungkan. Dalam dekade terakhir, banyak dunia yang kurang terlayani menjadi terhubung — ketersediaan internet meningkat dari 75 persen dunia menjadi 93 persen. Wilayah yang tersisa sebagian besar dihuni oleh mereka yang tidak mampu membeli telepon 4G yang menerima sinyal Loon, atau tidak yakin bahwa internet — yang dalam beberapa kasus memiliki sedikit konten dalam bahasa mereka sendiri — sepadan dengan usaha. Teller menyadari bahwa Loon tidak akan pernah berkontribusi pada keuntungan Alphabet. Dan taruhannya hilang.

Loon memang meninggalkan warisan. Mungkin tidak ada yang pernah menghabiskan lebih banyak uang dan kekuatan otak untuk teknologi balon, dan Loon terus-menerus membuat rekor untuk menjaganya tetap tinggi. Ini memecahkan masalah dalam menggunakan algoritma canggih serta data cuaca Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional pemerintah AS untuk mencari tahu cara menunggangi arus angin dan menavigasi langit pada ketinggian 60.000 kaki. Baru bulan lalu, insinyur Loon memiliki makalah Alam mendeskripsikan bagaimana teknologi mereka memelopori teknik pembelajaran mendalam untuk membantu balon mereka secara mandiri membentuk jaringan yang berkembang pesat di lingkungan yang menantang. Terobosan Loon lainnya — mengirimkan data berkecepatan tinggi melalui berkas cahaya (seperti serat optik tanpa serat) —memulai proyek X terpisah, Taara.

Jatuhnya Loon adalah kesempatan yang baik untuk melihat pencapaian X. Tahun lalu, Pabrik Moonshot merayakan dekade pertamanya. Pada saat itu, mengemudi otonom dirintis, yang sekarang menjadi dasar Taruhan Lain yang disebut Waymo; proyek lain, Google Brain sekarang memberdayakan sebagian besar teknologi Google dengan pembelajaran mendalam; dan Alphabet masih memiliki harapan tinggi untuk lulusan X seperti taruhan medisnya. Verily, dan perusahaan pengiriman drone-nya, Wing. Dan masih di dalam X ada proyek yang melibatkan robot dan makanan. Tapi itu juga telah mengisi boneyard kegagalan yang mahal, sekarang termasuk Loon.

Tapi Teller tidak akan menyebutnya kegagalan. Loon, katanya, adalah “eksperimen yang berhasil”. Menimbang bahwa dia baru saja membunuh perusahaan terkenal yang mahal, saya bertanya kepadanya apa Sebuahpercobaan yang sukses mungkin terlihat seperti. “Kegagalan sebenarnya adalah ketika data memberi tahu Anda bahwa apa yang Anda lakukan bukanlah hal yang benar, dan Anda tetap melakukannya.” Loon sukses, katanya, karena begitu jelas bahwa itu tidak akan pernah menjadi bisnis yang layak, atau menyelesaikan konektivitas internet, dia menyebutnya berhenti.

Gila? Itulah cara X. “Kami tidak bisa mendapatkan akses ke peluang yang benar-benar luar biasa ini kecuali kami bersedia melakukan kesalahan dalam waktu yang cukup lama,” kata Teller. Atasannya tidak keberatan dengan itu. Dia mendapat ulasan rutin dari CEO Alphabet Sundar Pichai dan CFO Ruth Porat, dan mengatakan keduanya terus mendukung. Bagaimana Teller sendiri menilai kinerja X? “Delapan dari 10,” katanya.

Tetap saja, mengakhiri sebuah proyek tidak pernah menyenangkan. “Kami ingin Loon menjadi solusi yang bagus untuk masalah yang tampaknya tak terpecahkan,” kata Teller.

Diposting oleh : Lagutogel