Amazon Telah Membuat Kota Kaya Lebih Kaya — dan Juga Lebih Banyak Distopia


Bagaimana cara menceritakan kisah itu menjadi sebuah buku yang sebagian besar membahas tentang Amazon? Bukankah internet seharusnya menyebarkan kemakmuran dengan membuat lokasi fisik menjadi kurang relevan dari sebelumnya?

Saya ingin menulis buku tentang ketimpangan regional, dan kemudian saya harus memutuskan bagaimana membingkainya. Saya memilih Amazon sebagai bingkai buku karena dua alasan. Salah satunya adalah bahwa perusahaan ada di mana-mana sehingga ini adalah cara yang sangat praktis untuk membawa Anda keliling negeri, karena ada di mana-mana, tetapi di mana-mana dalam bentuk yang berbeda.

Tetapi yang lebih penting, saya memilihnya karena ini juga merupakan kontributor dan penjelasan besar atas ketimpangan regional, karena meskipun internet seharusnya memungkinkan kita untuk menyebar dan berada di mana saja, ternyata justru sebaliknya. Ada efek aglomerasi yang terdokumentasi dengan baik dari ekonomi inovasi — Anda ingin kedekatan dengan insinyur dan pemrogram lain dan, belum lagi, pemodal ventura — tetapi alasan yang lebih besar bagi peran Big Tech dalam ketidaksetaraan regional lebih pada kebijakan ekonomi. Begitu banyak konsentrasi geografis kita terkait dengan konsentrasi pasar. Bisnis, perdagangan, dan kekayaan yang dulu tersebar di seluruh pelosok tanah air, di berbagai industri, kini semakin didominasi oleh beberapa perusahaan yang bertempat tinggal di tempat-tempat tertentu. Itu terjadi dengan pendapatan iklan media, yang dulunya tersebar di mana-mana di antara surat kabar dan TV lokal dan radio, tetapi sekarang semakin terangkat dalam bentuk pendapatan iklan digital ke kedua perusahaan. [Facebook and Google] yang menguasai 60 persen pasar itu, yang keduanya berada di Bay Area. Dan retail yang dulunya tersebar di seluruh negeri, dari mom-and-pops hingga department store regional, kini semakin didominasi oleh perusahaan yang berada di Seattle. Dan begitulah cara saya tiba di Amazon.

Satu hal yang muncul dalam buku ini adalah bagaimana jejak Amazon — baik secara ekonomi maupun fisik — terlihat sangat berbeda di berbagai bagian negara. Anda meluangkan waktu untuk membagi antara DC dan Baltimore. Saya tinggal di DC, Anda tinggal di Baltimore. Apa perbedaan jejak Amazon antara dua kota yang jaraknya hanya 40 mil ini?

Ya, perpecahan Baltimore-Washington benar-benar inti dari buku ini, karena itu adalah sesuatu yang telah saya lihat dari dekat selama 20 tahun sekarang. Saya telah berpindah antara Baltimore dan Washington selama dua dekade terakhir. Selama waktu itu, menyaksikan kesenjangan itu tumbuh benar-benar mengecewakan, dan Amazon menjadi simbolnya. Di satu sisi, Anda melihat Baltimore menjadi, pada dasarnya, semacam kota gudang. Sekarang memiliki tiga gudang Amazon besar di dalam kota atau di luar batas kota. Secara simbolis resonan bahwa gudang pertama itu masuk ke bekas pabrik GM besar yang ditutup kembali di aughts. Dan kemudian gudang kedua dan ketiga kini telah berubah menjadi Sparrows Point, yang merupakan rumah dari apa yang dulunya merupakan pabrik baja terbesar di dunia. Untuk memiliki gudang-gudang ini secara harfiah masuk ke situs yang sama persis dengan kehidupan industri Baltimore sebelumnya, dengan orang-orang yang menghasilkan kurang dari setengah dari apa yang mereka buat di pabrik itu, itu sangat beresonansi.

Amazon menamai gudang-gudangnya berdasarkan bandara terdekat, dan sangat mengejutkan bahwa beberapa gudang di Baltimore diberi nama sesuai terminal di Bandara Nasional di DC. Nama-nama tersebut tersedia karena DC tidak memiliki gudang. Sebaliknya, sekarang mendapatkan markas. Jadi fakta bahwa Anda memiliki kantor pusat kedua, dengan 25.000 gaji tinggi, pekerjaan kerah putih, dan semua investasi besar yang akan datang dengan HQ2, pergi ke area metro yang sudah bisa dibilang paling kaya di negara ini — itu yang paling contoh ekonomi pemenang-mengambil-semua, kaya-semakin-kaya.

Dan satu tema buku ini adalah bahwa ekonomi pemenang-ambil-semua ini membuat hidup sengsara tidak hanya bagi orang-orang di kota-kota yang kalah tetapi, sampai taraf tertentu, juga bagi orang-orang di kota-kota pemenang.

Ketidakseimbangan ini tidak baik untuk siapapun. Di satu tempat, Anda mengalami stagnasi dan kerusakan dan pengabaian dan kebencian dan kesedihan. Dan kemudian, di set lainnya, di kota pemenang-ambil-semua, Anda memiliki apa yang kita lihat di San Francisco dan Seattle, yang merupakan masalah kebalikannya. Anda mengalami krisis keterjangkauan perumahan, Anda mengalami kemacetan lalu lintas yang parah. Anda memiliki terlalu banyak hal baik. Dalam buku itu, saya menyebutnya “hiper kemakmuran”.

Diposting oleh : Lagutogel