Anjing, Tidak Seperti Serigala, Dilahirkan untuk Berkomunikasi Dengan Manusia


Awal tahun ini, para peneliti menemukan dukungan baru untuk ide kedua ini ketika mereka mengukur sejauh mana kemampuan untuk mengikuti gerakan menunjuk pada keluarga anjing. Anak-anak anjing yang lebih dekat hubungannya satu sama lain memiliki skor yang lebih mirip pada tes penunjuk, yang menunjukkan bahwa skor mereka sebagian dapat dijelaskan oleh genetika mereka.

Kemampuan anjing untuk menyelesaikan tugas ini bisa menjadi produk domestikasi. Manusia, sengaja atau tidak, dapat mendorong anjing menjadi komunikator yang lebih efektif; orang bisa dengan sengaja membiakkan anjing yang paling ramah satu sama lain, atau, sebagai alternatif, individu yang paling ramah bisa menjadi yang paling sukses dalam hidup bersama manusia. Atau, kemampuan itu bisa diwarisi dari nenek moyang anjing dan serigala modern. Untuk membedakan antara dua kemungkinan ini, dan untuk membatasi pengaruh faktor lingkungan, para peneliti telah mencoba membandingkan anak anjing anjing dan serigala yang dibesarkan dengan cara yang sama. Sebuah studi tahun 2008 menemukan bahwa anjing melakukan lebih baik daripada serigala dalam tugas menunjuk, tetapi sebuah makalah yang diterbitkan pada tahun berikutnya gagal untuk mereplikasi perbedaan itu.

Studi baru ini, yang memiliki ukuran sampel jauh lebih besar dan membandingkan serigala dengan lagi kontak manusia dengan anjing dengan lebih sedikit kontak, memperkuat kesimpulan bahwa anjing memang lebih baik dalam tugas ini daripada serigala, kata Juliane Bräuer, kepala DogStudies Lab di Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia. “Itu ukuran sampel yang cukup besar, terutama untuk serigala,” katanya. “Menemukan serigala yang dapat diuji selalu merupakan tantangan.”

Kemampuan anjing untuk mengikuti isyarat menunjuk, kemudian, tampaknya merupakan produk domestikasi—ada perbedaan genetik yang penting antara anjing dan serigala yang bekerja di sini. Tapi di mana genetika memasuki gambar tetap menjadi pertanyaan terbuka. Hare berpikir bahwa elemen kuncinya adalah pengurangan rasa takut alami yang dimiliki serigala terhadap manusia. (“Serigala adalah serigala raksasa,” kata Callahan-Beckel.) Sebagai pemburu kawanan, serigala harus mampu berkoordinasi dengan anggota lain dari spesies mereka. Hare percaya bahwa, selama proses domestikasi, anjing memperluas potensi mitra koordinasi mereka untuk memasukkan manusia. “Anjing mewarisi keahlian untuk memahami orang lain dari serigala,” katanya. “Ketika rasa takut digantikan oleh ketertarikan, keterampilan itu menjadi meningkat.”

Tapi mungkin anjing lebih cenderung belajar dari manusia, dan melakukannya dengan sangat cepat. Untuk mendukung kemungkinan kedua ini, Wynne mencatat bahwa anak-anak anjing yang lebih tua dalam penelitian ini tampil lebih baik dalam tugas menunjuk daripada yang lebih muda, yang menunjukkan bahwa beberapa pembelajaran sedang berlangsung.

Secara umum, Wynne merasa sulit untuk percaya bahwa anjing memiliki kemampuan yang mendarah daging untuk memahami gerak tubuh atau niat manusia. “Sangat tidak masuk akal bahwa anjing bisa dilahirkan dengan kemampuan bawaan untuk mengikuti gerakan menunjuk manusia, ketika anak-anak kita sendiri tidak dilahirkan dengan kemampuan untuk mengikuti gerakan menunjuk manusia,” katanya.

Baik Hare dan Wynne setuju, bagaimanapun, bahwa ada satu perbedaan besar yang mencolok antara anjing dan serigala, terlepas dari bagaimana mereka dibesarkan: Anjing jauh, jauh lebih tertarik pada manusia. Serigala yang dibesarkan oleh Callahan-Beckel dan Callahan akan sering, sebagai orang dewasa, membiarkan pengasuh mereka menggosok perut mereka dan mencakar mereka di belakang telinga. Manusia aneh, bagaimanapun, adalah cerita yang berbeda. Dalam studi tersebut, anak anjing anjing 30 kali lebih mungkin untuk menyentuh manusia yang tidak dikenal daripada anak anjing serigala.

Beberapa serigala akan melihat Callahan-Beckel dan Callahan sebagai ibu mereka seumur hidup dan menyapa mereka seperti anjing peliharaan menyapa pemiliknya saat pulang kerja. Tetapi yang lain mengungkapkan sejarah genetik mereka ketika mereka akhirnya melihat pengasuh mereka sebagai pemimpin untuk digulingkan. Ini terjadi baru-baru ini untuk Callahan-Beckel, ketika Adam, serigala yang dibesarkannya, menjadi pemimpin kawanannya—dan kemudian memutuskan bahwa dia juga bosnya.

“Aku masih mencintai Adam. Saya masih sangat mencintainya,” kata Callahan-Beckel. “Dan aku berjalan ke pagar [saying], ‘Oh, Adam, itu anakku yang baik,’ dan dia memukul pagar sekeras yang dia bisa, mengaum, dengan ekornya ke atas, mencoba membunuhku. Dan memang begitulah adanya mereka.”


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123