Apa Arti Varian Delta untuk Anak-anak dan Covid?


Telah berkali-kali dikatakan oleh tokoh kesehatan masyarakat dan politisi, dan oleh majalah seperti ini, bahwa Covid-19 sekarang menjadi pandemi bagi mereka yang tidak divaksinasi. Garis itu mudah ditulis, karena itu benar. Infeksi terobosan di antara yang divaksinasi adalah masalah, virus menjilat tepi kekebalan kolektif kita. Tetapi penyakit parah dan kematian hampir seluruhnya terkonsentrasi di antara mereka yang belum mendapatkan suntikan.

Tapi siapa orang-orang yang tidak divaksinasi itu? Semakin banyak, mereka adalah anak-anak muda. Kelompok terbesar adalah anak-anak kecil, mereka yang berusia di bawah 12 tahun, karena tidak ada vaksin yang diizinkan untuk mereka. Tetapi gambarannya tidak menjadi lebih baik pada anak-anak yang lebih besar. Hanya sepertiga dari anak-anak berusia 12 hingga 15 tahun di AS yang divaksinasi sepenuhnya, menurut angka yang dikumpulkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, dan angka tersebut tetap di bawah rata-rata untuk orang-orang di akhir usia belasan dan dua puluhan. Jadi tidak mengherankan bahwa 22 persen dari kasus AS yang dilaporkan pada minggu ketiga Agustus, seluruhnya 180.000, didiagnosis pada anak-anak, naik dari 14 persen secara keseluruhan sejak pandemi dimulai. Jumlah mingguan itu dua kali lipat dari awal bulan, dan itu membebani unit pediatrik di seluruh AS, terutama di tempat-tempat di mana varian Delta yang sangat menular sedang mengamuk.

“Ketika orang-orang mulai melepaskan masker mereka dan bersosialisasi lagi, saat itulah kami melihat lonjakan kami,” kata Abdallah Dalabih, seorang dokter perawatan kritis di Rumah Sakit Anak Arkansas, di mana penerimaan Covid-19 ke satu-satunya ICU anak di negara bagian itu melonjak pada awal Agustus dan tetap bertahan. keras kepala tinggi.

“Kita semua mengira kita sudah selesai dengan Covid, jadi sayangnya itu tidak menghentikan orang untuk melakukan banyak interaksi musim panas ini,” kata Kofi Asare-Bawuah, seorang dokter anak di CoxHealth di Springfield, Missouri. Wilayah Ozark, yang mengalami salah satu gelombang Delta paling awal di AS pada bulan Juli, sekarang juga mengalami peningkatan dalam kasus MIS-C, kondisi kekebalan inflamasi yang terjadi pada beberapa orang muda beberapa minggu setelah infeksi mereka. Dalam beberapa pekan terakhir, tim Asare-Bawuah telah mengirim tiga anak dengan kasus yang mengancam jiwa untuk dirawat di rumah sakit yang lebih besar di St. Louis.

Itu adalah kenyataan yang melelahkan, kata David Fisman, seorang ahli epidemiologi di University of Toronto, dan yang bertentangan dengan narasi bahwa pandemi harus berakhir. “Kita semua muak dengan ini,” katanya, berhenti sejenak untuk mengakui tatapan simpatik di seberang ruangan dari putrinya yang berusia 9 tahun, yang juga sangat lelah mendengar tentang pandemi. Ini juga realitas yang membingungkan. Aturan pandemi yang sudah mendarah daging 18 bulan yang lalu kira-kira seperti ini: Yang muda dan yang kurang rentan dimaksudkan untuk tinggal di rumah dan mengambil tindakan pencegahan lain untuk melindungi orang tua dan mereka yang memiliki kondisi kesehatan yang sudah ada sebelumnya. Pemahaman ini berasal dari hikmah pandemi: bahwa orang muda adalah yang paling kecil kemungkinannya untuk mengembangkan penyakit parah yang mengarah ke rawat inap atau kematian—pola yang tidak biasa untuk penyakit pernapasan, yang sering menyerang anak-anak maupun orang tua.

Para ahli seperti Fisman khawatir bahwa kelelahan dan kurangnya penekanan pada risiko pada anak-anak mengarah pada tindakan pencegahan yang lebih sedikit saat penularan meningkat di antara anak-anak. “Saya pikir ada banyak perhatian tentang diri sendiri terhadap risiko pada orang tua,” katanya. Mungkin kita telah menurunkan penjaga kita sedikit terlalu cepat, dan sudah waktunya untuk semacam kalibrasi ulang. Berikut adalah beberapa hal yang perlu diketahui:

Mengapa virus tidak mempengaruhi anak-anak sebanyak orang dewasa?

Dalam beberapa bulan terakhir, para peneliti yang mempelajari sistem kekebalan mulai merasa lebih percaya diri dengan penjelasan tertentu. Satu perbedaan adalah bahwa anak-anak tampaknya memiliki sistem kekebalan yang lebih siap berperang ketika infeksi Covid-19 dimulai. Respon imun itu dimulai dengan produksi protein antivirus yang disebut interferon, yang merekrut satu batalion sel imun hingga ke hidung, jelas Kerstin Meyer, staf ilmuwan utama di Wellcome Sanger Institute yang telah mempelajari perbedaan antara respons orang dewasa dan anak. Pada orang tua, salah satu ciri infeksi Covid-19 adalah bahwa sinyal peringatan awal ini sering ditekan, mencegah respons awal yang penting itu meningkat. Hal ini memungkinkan virus berkembang biak dengan cepat di saluran udara bagian atas dan kemudian menyebar lebih dalam ke paru-paru, di mana ia menyebabkan penyakit yang lebih parah. Tetapi pada anak-anak, “kelicikan virus ini dicegah,” kata Meyer. Sel-sel di hidung dan tenggorokan tampak lebih siap untuk merespons dengan cepat, sehingga infeksi biasanya berakhir sebelum gejala ringan muncul.

Tetapi bagaimana jika itu tidak menghentikannya sejak awal? Anak-anak tampaknya masih memiliki kelebihan. Respon imun bawaan segera bergabung dengan respons adaptif—kekuatan yang merekrut dan menggandakan sel tertentu, seperti sel B dan T, untuk melawan patogen tertentu. Satu teori adalah bahwa tubuh muda memiliki sistem kekebalan yang lebih lunak. Pada orang dewasa, sel B dan T ini diadaptasi untuk mengatasi infeksi yang terlihat sebelumnya, tetapi ketika dihadapkan dengan patogen yang sama sekali baru, seperti SARS-CoV-2, itu menyisakan lebih sedikit yang tersedia untuk mempelajari trik baru. Dalam beberapa kasus, tubuh orang dewasa merekrut sel-sel kekebalan yang tidak baik untuk pekerjaan itu, respons yang salah, yang paling buruk, dapat menyebabkan efek yang merusak tubuh sementara gagal membersihkan virus. Orang-orang muda memiliki serangkaian sel kekebalan “naif” yang lebih beragam, memberi mereka kesempatan yang lebih baik untuk memproduksi antibodi yang mengatasi infeksi baru. Mereka belajar pelajaran dengan cepat, seperti anak kecil yang mendengarkan bahasa baru.

Apakah Delta membuat anak-anak lebih sakit daripada varian lainnya?

Ada sedikit bukti sejauh ini yang menunjukkan varian Delta lebih berbahaya bagi anak-anak daripada orang dewasa. Menurut CDC, ada beberapa bukti keparahan yang lebih besar pada infeksi Delta di semua kelompok umur, tetapi badan tersebut belum menawarkan rincian khusus untuk anak-anak. Di Ontario, di mana Fisman telah melacak tingkat rawat inap di kalangan anak muda, anak-anak di bawah 10 tahun yang terinfeksi Delta dua kali lebih mungkin dirawat di rumah sakit dibandingkan mereka yang terinfeksi varian lain. Tetapi datanya masih relatif jarang—di provinsi ini, ada 1.300 kasus pada anak-anak di bawah 10 tahun, dan hanya 26 yang dirawat di rumah sakit—dan terlalu sedikit kasus untuk memperkirakan risiko relatif masuk ICU atau kematian. Tapi keyakinan Fisman dalam kesimpulannya meningkat karena lebih banyak data yang masuk. “Taruhannya sedikit lebih tinggi untuk menjauhkan ini dari anak-anak,” katanya.

Masalah yang jauh lebih besar adalah seberapa cepat Delta bergerak melalui populasi yang tidak divaksinasi, Fisman menambahkan. Katakan bahwa kedatangan varian berarti menggandakan tingkat rawat inap untuk anak-anak dengan Covid — kurang dari 1 persen kasus pada anak di bawah 18 tahun sebelum kedatangan Delta, menurut CDC. Itu masih jumlah yang relatif kecil. Tetapi dengan virus yang sekarang mentransmisikan pada klip yang lebih agresif, penyebut yang berkembang — jumlah total kasus — menjadi bermakna. “Itu berarti peristiwa langka itu terjadi dalam jumlah yang lebih besar,” kata Fisman. “Itulah kekhawatiran besarnya.”

Diposting oleh : joker123