Apa Debu Dari Luar Angkasa Memberitahu Kita Tentang Diri Kita


Setiap tahun, kira-kira 10 partikel debu ruang angkasa mendarat di setiap meter persegi permukaan bumi. “Artinya mereka ada dimana-mana. Mereka ada di jalanan. Mereka ada di rumah Anda. Anda bahkan mungkin memiliki debu kosmik di pakaian Anda, ”kata Matthew Genge, ilmuwan planet di Imperial College London yang mengkhususkan diri pada butiran debu alien, yang dikenal sebagai mikrometeorit.

Bulat dan beraneka warna seperti kelereng kecil, mikrometeorit sama khasnya dengan yang ada di mana-mana, namun mereka luput dari perhatian sampai tahun 1870-an, ketika HMS Penantang ekspedisi mengeruk sebagian dari dasar Samudra Pasifik. (Di darat, akumulasi debu terestrial cenderung membanjiri dan menyembunyikan jenis kosmik.)

Selama seabad, para ilmuwan mengira bahwa bola aneh yang ditemukan di dasar laut telah menetes dari permukaan cair meteor yang lebih besar saat mereka menabrak atmosfer. Faktanya, debu kosmik mengapung di sini dari batuan luar angkasa yang jaraknya ratusan juta mil, membawa pesan-pesan kecil.

Selama 30 tahun, Genge telah menguraikan pesan-pesan itu, satu butir dalam satu waktu.

Dia memulai karirnya tepat ketika Antartika diidentifikasi sebagai sumber baru mikrometeorit yang melimpah. Angin selatan yang kuat membantu menyapu puing-puing bumi, sehingga sebanyak 10 persen debu yang bersarang di es berasal dari luar angkasa. “Aku harus melakukan banyak hal mudah,” kata Genge, seperti mencari tahu “terbuat dari apa, seperti apa, apa jenisnya.” Sejak itu, dia dan spesialis mikrometeorit lainnya — komunitas yang cukup kecil sehingga dia “mengenal sebagian besar anak-anak mereka” —mengumpulkan lebih banyak informasi dari debu. Baru-baru ini, Genge telah menafsirkan pesan yang dibawa debu ruang angkasa, bukan tentang asal-usulnya, tetapi tentang tujuannya: Bumi di berbagai titik dalam sejarah planet.

Genge mengumpulkan debu ini dari moraine di Antartika pada tahun 2006.Foto: Majalah Harry Genge / Quanta

Orang Inggris kurus dan botak menerima telepon Zoom di kamar tidurnya di London, terjepit di antara tempat tidur, lemari pakaian, dan mikroskop. Dia membawa pulang mikroskop dari lab karena penguncian akan dimulai Maret lalu, bersama dengan banyak debu. Saat kami melakukan video-chat musim dingin ini, Genge mengambil botol plastik dari kotak di lemari dan menggoyangkannya di depan kamera. Tabung itu setengah penuh dengan lumpur kuning kecoklatan — debu Antartika, sebagian dari Bumi, sebagian lagi dari luar bumi. Saat dia memilah-milahnya, Genge dapat menemukan setitik 6626 Mattgenge, asteroid selebar 8 kilometer di dekat Mars yang dinamai untuk menghormatinya atas kontribusinya pada studi debu kosmik.

Percakapan kita tentang penemuannya yang berdebu telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.

Apakah Anda selalu menyukai meteorit? Bagaimana Anda bisa tertarik dengan geologi?

Saat kecil saya terpesona oleh buku-buku misteri Arthur C. Clarke. Itulah yang membuat saya mengajukan banyak pertanyaan. Tapi alasan saya tertarik pada geologi adalah karena saya menyukai seni. Ada dua kelas yang harus saya ikuti banyak menggambar: Yang pertama adalah geologi, dan yang lainnya adalah seni. Dan segera setelah saya pergi ke lapangan dan mulai menggambar batu dan menyadari bahwa saya dapat menggunakan gambar saya sebagai cerita detektif, untuk mengetahui pembentukan batu itu, untuk melihat peristiwa yang terjadi jutaan tahun yang lalu, saya terpikat . Kemudian saya mempelajari geologi sepenuhnya. [Genge is the author of Geological Field Sketches and Illustrations: A Practical Guide, published in 2020.]

Sketsa membantu ahli geologi menafsirkan batuan dan meteorit. Buku catatan Genge mencakup irisan batuan metamorf (kiri) dan pahoehoe (kanan) —sebuah aliran lava dengan permukaan lipat yang halus (kanan).Foto: Majalah Harry Genge / Quanta

Diposting oleh : joker123