Apa gunanya Tawon?


Cerita ini aslinya muncul di Penjaga dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Bagi mereka yang pernah bertanya apa gunanya tawon, sekarang ada jawaban lengkapnya. Mereka adalah predator serangga hama yang rakus, menghasilkan antibiotik yang kuat dalam racunnya, menyerbuki tanaman, dan bahkan membuat makanan ringan yang bergizi.

Manfaat bagi manusia dari serangga yang sangat dibenci terungkap dalam tinjauan ilmiah besar pertama dari jasa ekosistem yang mereka sediakan. Ini berfokus pada 33.000 spesies tawon pemburu yang diketahui, yang membawa sengat dan hidup di setiap sudut dunia.

Yellowjackets and hornets, hama piknik yang memberi nama buruk pada tawon, merupakan sebagian kecil dari semua spesies tawon. Tetapi bahkan mereka memberikan bantuan yang sedikit diketahui, seperti membersihkan ulat di tambalan sayuran. Racun Yellowjacket juga sedang diselidiki sebagai pengobatan kanker yang menjanjikan.

Banyak populasi serangga yang jatuh, mengancam kesejahteraan manusia, tetapi tawon tampaknya lebih tangguh. Bahkan di antara ahli entomologi, bagaimanapun, banyak yang tampaknya menghindarinya, dan para ilmuwan mengatakan lebih banyak penelitian diperlukan untuk memahami mereka.

“Ketika saya memberi tahu orang asing bahwa saya mempelajari tawon, mereka berkata ‘Oh, apa gunanya tawon?’” Kata profesor Seirian Sumner di University College London. “Mengapa Anda tidak mempelajari lebah saja? Mereka jauh lebih berguna. ” Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa orang membenci tawon karena mereka tidak menyadari apa yang mereka lakukan.

“Kami cukup senang dengan gagasan bahwa lebah menyengat, karena kami tahu bahwa mereka berbuat baik di dunia,” katanya. “Jadi kami telah mengumpulkan bukti yang tersedia untuk menempatkan tawon di peta dalam kaitannya dengan layanan ekosistem mereka. Tawon bisa sama berharganya dengan serangga kesayangan lainnya seperti lebah, andai saja kita memberi mereka lebih banyak kesempatan. ”

Studi yang dipublikasikan di jurnal Ulasan Biologis, menganalisis 500 laporan ilmiah tentang tawon penyengat. Ada 100.000 spesies tawon yang diketahui, tetapi 70.000 adalah parasit, yang tidak menyengat dan dipelajari dengan cukup baik. Mereka sudah terbiasa bertani untuk mengendalikan hama tanpa menggunakan insektisida. Ada sekitar 22.000 spesies lebah. “Tawon adalah nenek moyang lebah, jadi lebah adalah tawon yang lupa cara berburu,” kata Sumner.

Tawon adalah predator teratas dunia serangga. Penelitian terbaru menemukan bahwa tawon pemburu biasa dapat mengendalikan cacing tentara jatuh yang menyerang tanaman jagung di Brasil, serta ngengat penggerek yang memakan tebu. Penggunaan serangga predator lainnya untuk melindungi tanaman diperkirakan bernilai lebih dari $ 400 miliar setahun, tetapi perburuan tawon hampir tidak dipertimbangkan, para ilmuwan menemukan.

Yellowjackets dan lebah termasuk di antara yang cenderung paling efektif, karena mereka adalah serangga sosial dan hidup dalam koloni besar. “Jadi ada banyak pemburu yang pergi ke sana dan membasmi serangga dan artropoda,” kata Sumner. Sekitar 1.000 spesies tawon pemburu bersifat sosial. Sisanya soliter.

“Tawon soliter sangat keren. Racun mereka memiliki koktail luar biasa di dalamnya yang melumpuhkan mangsanya dan juga mengandung banyak antibiotik di dalamnya, ”kata Sumner. Banyak tawon soliter mengubur telur mereka dengan mangsa yang lumpuh untuk memberi makan setelah menetas. “Jadi, mereka ingin memastikan makanan diawetkan dengan benar.” Sifat antimikroba racun tawon, air liur, dan sekresi larva telah lama dikenal dalam pengobatan tradisional.

Analisis Sumner menemukan bukti tawon mengunjungi setidaknya 960 spesies tanaman, 164 di antaranya bergantung sepenuhnya pada mereka untuk penyerbukan. Mereka termasuk anggrek yang bunganya menarik perhatian tawon jantan dengan meniru ujung belakang tawon betina.

Diposting oleh : joker123