Apa Itu ‘Cuaca Kebakaran’, dan Mengapa Semakin Memburuk?


Peta di atas memvisualisasikan ketika ketiga variabel ini—suhu, kelembaban, dan angin—dikombinasikan untuk menghasilkan hari-hari cuaca kebakaran, yang ditunjukkan sebagai persen perubahan sejak 1973. Semua bagian Colorado telah mengalami setidaknya 100 persen lebih banyak hari cuaca kebakaran. Texas juga terlihat buruk, dengan ujung selatan negara bagian itu mengalami peningkatan 284 persen. Dan California Tengah juga mengalami masalah yang sama, dengan lonjakan 269 persen pada hari-hari cuaca kebakaran. “Barat Daya benar-benar keluar di atas,” kata Weber. “Kami bahkan melihat beberapa bagian Oklahoma dan Kansas, beberapa tempat di mana kami tidak memikirkan kebakaran secara tradisional.”

Tetapi jika Anda bertanya-tanya mengapa kita tidak sering mendengar tentang bencana kebakaran di negara bagian dataran, seperti yang kita lakukan di California, Oregon, dan Colorado, itu karena “cuaca kebakaran” hanya berarti kondisinya tepat untuk kebakaran—tidak ‘ tidak berarti mereka harus terjadi. “Kami tidak berbicara tentang pengapian kebakaran,” kata Weber. “Kita berbicara tentang jumlah hari per tahun bahwa elemen cuaca telah mempersiapkan lanskap untuk kebakaran berisiko tinggi yang benar-benar lebih berbahaya untuk dilawan, dan sangat sulit untuk dilawan.”

Kondisi atmosfer bukan satu-satunya variabel yang memperburuk kemungkinan kebakaran hutan. Keputusan pengelolaan lahan di California dan Oregon, misalnya, berperan. Daerah pesisir ini tertutup hutan yang pernah terbakar secara teratur dengan cara yang sehat: Petir akan memicu api yang relatif kecil yang mengunyah semak-semak, membuka jalan untuk pertumbuhan baru, tetapi membiarkan banyak pohon dewasa tetap hidup. Secara historis, penduduk asli Amerika juga menyalakan api dengan tujuan untuk mengatur ulang ekosistem secara strategis. Pemandangannya terbakar banyak, tetapi itu juga berarti luka bakarnya tidak terlalu kuat, karena sikat yang mudah terbakar tidak memiliki kesempatan untuk menumpuk di antara luka bakar.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Namun dalam satu abad terakhir ini, pengelola lahan telah mengambil pendekatan yang berlawanan: pemadaman kebakaran, atau segera memadamkan apa pun yang mungkin merambah kawasan pemukiman. Itu memungkinkan penumpukan vegetasi kering—lebih banyak bahan bakar. Dan dengan semakin banyaknya komunitas manusia yang tinggal di “antarmuka perkotaan hutan belantara”, di mana hutan bertemu dengan kota-kota, orang-orang juga membuat lebih banyak kebakaran yang tidak disengaja, apakah itu dari puntung rokok yang dibuang ke luar jendela atau infrastruktur listrik yang tidak berfungsi.

Ini adalah bagian dari alasan mengapa kebakaran jauh lebih dahsyat di California daripada di Kansas atau Oklahoma: Ada hutan yang jauh lebih banyak dengan bahan bakar yang terakumulasi jauh lebih banyak, dan lebih banyak orang yang hidup dalam bahaya. Untuk beradaptasi, pengelola lahan di negara bagian barat perlu melakukan pembakaran yang lebih terkontrol, yang akan melakukan pekerjaan pembersihan semak yang sering dilakukan oleh kebakaran hutan yang lebih kecil.

Perubahan iklim juga telah memaksa beberapa perubahan musim yang tampaknya kontradiktif. Karena atmosfer yang lebih hangat menampung lebih banyak air, jumlah curah hujan sebenarnya dapat meningkat di masa depan, sementara panjang musim hujan menyusut. Di California, hujan biasanya tiba pada bulan Oktober dan berlangsung hingga Maret. Sekarang mereka akan datang di akhir tahun. “Musim kemarau akan meluas ke musim hujan normal,” kata ilmuwan iklim Ruby Leung, dari Laboratorium Nasional Pacific Northwest. “Ketika kita melihat model iklim yang diproyeksikan ke masa depan, musim kebakaran akan menjadi lebih lama.”

Petugas pemadam kebakaran sudah melihat ini terjadi. California biasa mendapatkan kobaran api terbesarnya di musim gugur, tepat sebelum hujan musiman tiba, ketika lanskap sangat kering karena setengah tahun tanpa air. Ini bertepatan dengan angin musiman yang ganas yang akan mendorong kebakaran hutan besar. Tetapi sekarang karena musim hujan sangat singkat dan lanskap memiliki lebih banyak tahun untuk mengering, musim kebakaran datang lebih awal. “Apa yang kami lihat lebih konsisten dan lebih teratur adalah fakta bahwa kebakaran ini tumbuh lebih besar dan lebih besar, lebih cepat daripada biasanya di masa lalu,” Issac Sanchez, kepala komunikasi batalion untuk Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California, mengatakan kepada WIRED awal bulan ini. “Jadi ketika Agustus bergulir, akhir Juli tiba, kami melihat kondisi kering yang benar-benar akibat dari perubahan iklim.”

Diposting oleh : joker123