Apa yang Dapat Diajari Musim Semi Arab Tentang GameStop


Saat aku pertama kali mengetahui tentang kampanye oleh orang-orang di Reddit yang telah mendatangkan malapetaka pada hedge fund kaya yang mencari untung dari perusahaan yang sedang berjuang seperti pengecer video game GameStop, pikiran saya kembali ke masa lalu. Tidak sepanjang tahun 2008, di mana banyak anggota subreddit WallStreetBets — dan mereka yang hidup secara perwakilan melalui kekacauan mereka — menjadi sumber kemarahan mereka pada sistem keuangan. Tentu saja, itu adalah tahun Terlalu Besar untuk Gagal, ketika banyak bank dan perusahaan perdagangan yang paling kuat dan boros diselamatkan dari kehancuran demi menjaga operasi ekonomi global. Alih-alih, saya memikirkan protes demokrasi di Tahrir Square di Kairo, yang dimulai hampir tepat 10 tahun sebelum tanggal pesta pora GameStop, 25 Januari 2011.

Protes ini, bagian dari gerakan regional untuk menggulingkan pemerintah otokratis yang dikenal sebagai Musim Semi Arab, adalah tanda air besar untuk gagasan bahwa internet akan membebaskan dunia. Pada saat itu, sulit untuk tidak terbawa oleh keyakinan bahwa sekelompok aktivis yang menggunakan alat jaringan sosial dapat menggulingkan rezim yang menindas. Sepuluh tahun kemudian, harapan itu seharusnya menguap. Alih-alih membawa institusi demokrasi ke negara-negara, seperti Mesir, yang telah lama ditolak, internet sering kali bekerja terbalik, mengacaukan demokrasi di seluruh dunia dan memperluas ketidaksetaraan. Namun setiap kali grup online mencoba untuk tetap berpegang pada Pria, kami membiarkan diri kami untuk bermimpi lagi.

Protes itu dimulai tepat satu dekade lalu melawan presiden Mesir, Hosni Mubarak, yang saat itu berkuasa selama 30 tahun, secara luas dilihat sebagai didorong oleh internet, yang dianggap sangat terbuka di sana untuk pemerintahan otokratis. Pada hari-hari sebelum protes, kabar menyebar melalui jejaring sosial. Lebih dari 90.000 orang mendaftar untuk berpartisipasi melalui Facebook, mengejutkan pihak berwenang dan memberikan momentum gerakan sejak awal.

Setelah pemerintah Mesir mengetahui apa yang sedang terjadi, mereka mencoba memblokir akses ke Facebook dan Twitter. Dan ketika itu terbukti kurang berhasil, dibutuhkan langkah luar biasa dua hari kemudian untuk “mematikan” internet sepenuhnya. Seorang ahli yang dikutip di WIRED pada saat itu mengatakan sepertinya orang-orang di ISP “menerima panggilan telepon, satu per satu, menyuruh mereka untuk tidak mengudara.” Tidak heran orang-orang mulai percaya bahwa internet memiliki kekuatan magis dan menyebarkan demokrasi — di sini ada pemerintah otokratis yang memperlakukan seluruh proyek sebagai ancaman bagi kelangsungan hidupnya, bukan sebagai sesuatu untuk diputar ke arah tujuannya sendiri.

Keputusan putus asa ini, yang diambil pada 28 Januari, mendorong saya untuk menulis tentang protes untuk The New York Times. Saya pernah ke Mesir untuk konferensi teknologi di Alexandria beberapa tahun sebelumnya, jadi saya menelepon orang yang saya temui untuk menanyakan apa yang sedang terjadi. Saat penutupan berakhir, akun mereka yang terkejut masuk ke kotak masuk saya. “Ini adalah pertama kalinya saya merasa cacat digital,” tulis seorang lulusan ilmu komputer berusia 26 tahun. “Bayangkan duduk di rumah Anda, tidak memiliki satu pun hubungan dengan dunia luar. Saya mengambil keputusan, ‘Ini tidak masuk akal, kami bukan domba dalam kawanan mereka.’ Saya turun dan bergabung dengan protes. “

Didorong dengan cara ini, protes tumbuh dengan cepat dalam kekuatan selama lima hari pemadaman internet dan tetap pada jalur yang sama setelah internet kembali. Pada 11 Februari, Mubarak keluar. Ada pemilihan umum, pemerintahan baru, dan perasaan perubahan yang memabukkan. Kemudian kecurigaan bahwa mungkin perubahan itu hanya dangkal, dengan elit yang sama yang masih menentukan. Dua setengah tahun kemudian, ada kudeta militer, yang pemimpinnya masih berkuasa sampai sekarang.

Dalam beberapa hari terakhir, pengalaman para spekulan berbasis Reddit ini menggunakan aplikasi perdagangan yang murah dan mudah diakses seperti Robinhood telah melacak pengalaman Tahrir Square dengan cukup rapi, mulai dari kesuksesan awal yang mengejutkan, perasaan bahwa seluruh dunia sedang menonton, hingga tindakan keras besar-besaran. yang mungkin akhirnya mempromosikan gerakan lebih lanjut.

Diposting oleh : Toto HK