Apa yang Dapat Diungkapkan Empati Tikus Tentang Welas Asih Manusia


Bartal berharap melihat aktivitas ini pada tikus penyelamat, karena empati manusia muncul di area tersebut. Tapi dia terkejut bahwa bahkan orang-orang yang tidak menyelamatkan pasangan kandang mereka menunjukkan jejak saraf. “Tikus-tikus itu benar-benar memproses fakta bahwa ada tikus yang kesusahan—bahwa dia terjebak, bahwa dia tidak bahagia,” katanya. “Dan mereka mengaktifkan sistem empati ini, apakah mereka membantu atau tidak.”

Jika mesin yang sama itu menyala dalam semua kasus, tetapi perilaku antara pasangan in-group dan out-group berbeda, apa yang memberi? Perbedaannya tampaknya terletak di tempat lain, termasuk di nucleus accumbens, yang berhubungan dengan neurotransmiter tipe wortel dan tongkat seperti dopamin, serotonin, dan GABA. “Ini aktif ketika Anda makan sesuatu yang enak, atau ketika Anda memenangkan uang, atau berhubungan seks,” kata Bartal.

Ini sering disebut pusat penghargaan otak, tambahnya, “tetapi hari ini, ada lebih banyak pemahaman bahwa itu tidak sesederhana gambar.” Pandangan yang lebih baru tentang dopamin nukleus accumbens mengikatnya untuk mengantisipasi hadiah dan memotivasi pengejarannya. “Fungsi utama otak adalah membuat Anda mendekati hal-hal yang baik untuk kelangsungan hidup Anda, dan menghindari hal-hal yang buruk untuk kelangsungan hidup Anda,” kata Bartal.

Dia mengulangi eksperimennya untuk fokus pada area ini menggunakan metode yang disebut fotometri serat, yang memungkinkan timnya memantau obrolan saraf pada tikus hidup. Mereka menyuntikkan accumbens hewan dengan materi genetik yang membuat neuron berpendar setiap kali sinaps berduri. Kemudian mereka menanamkan untaian serat optik untuk mengamati semburan cahaya itu sambil menyaksikan tikus-tikus berlarian. Dan memang, tikus yang membebaskan teman sekamarnya menunjukkan aktivitas paling banyak di nukleus accumbens. Sinyal aktivitas itu memuncak tepat saat mereka mendekat untuk membuka pintu dengan moncong mereka. Ini memberi tahu Bartal bahwa, untuk tikus yang berkeliaran bebas, momen penting adalah melepaskan pengekangan, daripada bermain dengan teman mereka.

Bartal terakhir menyadap inti tikus dengan pewarna yang melacak dari mana sinyal listrik berasal. Dia ingin menemukan di mana motivasi untuk membantu itu pertama kali muncul. (Jika tikus lapar mencari pizza di kereta bawah tanah New York, korteks gustatory mereka akan membuka halaman accumbens.) Dengan mengambil irisan otak dari hewan segera setelah mereka melakukan tugas penyelamatan dan mengamati daerah mana yang telah dicapai pewarna yang tumpang tindih dengan c- Kantong yang mengekspresikan fos, dia bisa mengetahui bagian otak mana yang telah berbicara satu sama lain.

Bartal melacak panggilan ke pusat motivasi selama misi penyelamatan hewan pengerat dan menemukan penelepon yang dia kenali: korteks cingulate anterior. Dia menduga ini menunjuk ke garis komunikasi antara empati dan penghargaan yang bisa menjadi penting untuk memahami perilaku welas asih. Tapi masih terlalu dini “untuk sepenuhnya menguraikan seluruh sirkuit mikro yang terlibat,” katanya. “Itulah yang sedang kami kerjakan sekarang.”

“Ini adalah studi yang fantastis,” tulis neurobiolog Universitas Stanford Robert Sapolsky dalam email ke WIRED. Sapolsky, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menulis buku itu Berperilaku: Biologi Manusia yang Terbaik dan Terburuk, yang menggambarkan apa yang memotivasi perilaku manusia—yaitu kategorisasi “kita” versus “mereka” di mana-mana.

Hasil tim memberi tahu kita banyak hal tentang diri kita sendiri, menurut Sapolsky, karena para ahli akan memprediksi hasil yang identik di otak manusia: perbedaan kita/mereka, tuntutan pembuatan cingulate anterior, dan accumbens memicu motivasi. Menjalankan eksperimen otak yang mendetail seperti itu tidak akan dapat dipertahankan pada manusia, dan menunjukkan bahwa hal ini terjadi pada tikus menawarkan pesan pahit, katanya. Kabar baiknya, tulis Sapolsky, adalah bahwa “akar kemampuan kita untuk membantu, berempati, bukanlah produk dari khotbah Minggu pagi. Itu lebih tua dari kemanusiaan kita, lebih tua dari primata kita; warisannya sudah lama ada sebelum kita sebagai spesies.” Berita buruknya adalah kecenderungan kita untuk menganggap mereka-mereka yang ada di sekitar kita juga kuno.

Diposting oleh : joker123