Apa yang Dibutuhkan untuk Menjalankan Kota dengan 100 Persen Energi Bersih?

Apa yang Dibutuhkan untuk Menjalankan Kota dengan 100 Persen Energi Bersih?


Cerita ini aslinya muncul di Menggiling dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Pada tahun 2014, Burlington, Vermont, tempat kelahiran es krim Ben and Jerry’s dan tempat tinggal Senator Bernie Sanders, mengumumkan bahwa mereka telah mencapai tonggak sejarah energi. Kota berpenduduk 42.000 jiwa, yang berada di tepi Danau Champlain, menghasilkan listrik yang cukup dari sumber terbarukan untuk memenuhi semua kebutuhan listriknya. Burlington, kata pemerintah kota, adalah salah satu “kota terbarukan” pertama di Amerika.

Sejak itu, Burlington telah bergabung dengan Georgetown, Texas, Aspen, Colorado, dan beberapa kota kecil lainnya di seluruh negeri. Dan meskipun beberapa kota memiliki langkah awal — Burlington mendapat manfaat dari sejumlah besar tenaga air dan banyak kayu untuk pembakaran biomassa — banyak kota yang mengandalkan bahan bakar fosil untuk listrik bergabung. Saat ini, lebih dari 170 kota besar dan kecil di seluruh AS telah berjanji untuk mengalihkan pasokan listrik mereka dari batu bara dan gas alam ke tenaga surya, angin, dan tenaga air. St. Louis, yang saat ini hanya mendapatkan 11 persen dari listriknya dari energi terbarukan, mengatakan bahwa ia akan beroperasi murni dengan energi terbarukan pada tahun 2035; Denver yang bergantung pada batu bara berjanji untuk melakukan hal yang sama pada tahun 2030.

“Kota-kota menetapkan tujuan-tujuan ini dan berusaha untuk mengubah persentase energi terbarukan yang sangat kecil menjadi 100 persen dengan jadwal yang sangat ambisius,” kata Lacey Shaver, manajer energi terbarukan kota di Institut Sumber Daya Dunia, melalui email. “Ini saat yang menyenangkan untuk pekerjaan energi kota.”

Tapi apakah 100 persen kota terbarukan sebenarnya… 100 persen terbarukan? Kenyataannya agak rumit — dan ini menunjukkan tantangan dekarbonisasi listrik yang “dalam” di Amerika Serikat.

Pertama, beralih ke listrik bersih tidak berarti bahwa sebuah kota menghilangkan jejak karbonnya — penduduk masih bisa mengemudikan mobil yang boros bahan bakar atau menghangatkan rumah mereka dengan gas alam. Bahkan sebagian besar klaim berjalan dengan listrik “bersih” datang dengan peringatan: Apa yang sebenarnya dimaksud kota adalah bahwa mereka membeli cukup listrik dari angin, matahari, atau sumber bersih lainnya untuk menyeimbangkan daya yang mereka gunakan selama tahun itu. Untuk tempat-tempat yang penuh dengan energi terbarukan, seperti Vermont, itu bukan masalah besar. Namun di area lain, kota mungkin tidak menggunakan semua listrik terbarukan secara real-time. Bahkan ketika matahari tidak bersinar dan angin tidak bertiup, elektron tetap perlu mengalir melalui jaringan untuk menjaga lampu tetap menyala. Dan saat ini, banyak dari energi yang lebih konsisten itu berasal dari sumber yang tidak terbarukan, terutama gas alam dan batu bara.

“Tidak ada kota yang beroperasi sebagai pulau listrik,” kata Joshua Rhodes, rekan peneliti di University of Texas di Austin. “Anda akan terhubung ke jaringan yang lebih besar.” Tidak ada yang namanya “elektron bahan bakar fosil” dan “elektron terbarukan” —semua daya akan bercampur begitu mencapai jaringan listrik. Itu berarti bahkan kota yang 100 persen dapat diperbarui, dari waktu ke waktu, mendapatkan listriknya dari bahan bakar fosil. Karena itu, Rhodes mengatakan bahwa tujuan untuk berjalan murni pada energi terbarukan lebih seperti mekanisme penghitungan daripada deskripsi murni tentang sumber energi kota.

Saat ini, ini bukanlah masalah besar: Sebagian besar kota masih harus menempuh jalan yang panjang untuk mencapai tahap tersebut. Jaringan listrik AS masih lebih dari 60 persen ditenagai oleh bahan bakar fosil, dan sebagian besar kota hanya mendapatkan sekitar 15 persen listrik dari energi terbarukan. Ketika pemerintah kota membeli energi terbarukan — bahkan jika mereka masih terhubung ke jaringan yang lebih besar — ​​mereka menambah permintaan untuk instalasi tenaga angin dan surya. Namun dalam jangka panjang, para ahli mengatakan bahwa strategi ini tidak akan membuat negara ini sepenuhnya lepas dari bahan bakar fosil.

Diposting oleh : joker123

Releated

Bahan Rahasia yang Memberdayakan Supernova

Bahan Rahasia yang Memberdayakan Supernova

Pada tahun 1987, a bintang raksasa meledak tepat di sebelah galaksi Bima Sakti kita. Itu adalah supernova paling terang dan terdekat sejak penemuan teleskop sekitar empat abad sebelumnya, dan hampir setiap observatorium berpaling untuk melihatnya. Mungkin yang paling menarik, observatorium khusus yang terkubur jauh di bawah tanah menangkap partikel subatomik pemalu yang disebut neutrino yang […]