Apa yang Dimakan Pterosaurus? Perhatikan Gigi Mereka Dengan Saksama


Pterosaurus punya tidak ada cara untuk mengetahuinya, tetapi suatu hari mereka akan menjadi sedikit pusing bagi para ilmuwan. Reptil terbang hidup berdampingan dengan dinosaurus antara 210 juta dan 66 juta tahun yang lalu, mulai dari seukuran burung gereja hingga setinggi jerapah dalam kasus Quetzalcoatlus northropi, yang sayapnya membentang 33 kaki.

Jika mereka terbang seperti burung tetapi sebenarnya adalah reptilia, kelompok manakah yang mereka ikuti dalam hal makanan? Ahli paleobiologi sering mencari petunjuk pada hewan hidup: Komodo, misalnya, memiliki gigi bergerigi untuk menebas daging, sedangkan buaya menggunakan gigi pasak untuk menangkap mangsanya dan menelannya secara utuh. Jadi, meskipun pterosaurus sudah lama hilang, kini para ilmuwan dapat menganalisis bentuk tengkorak dan gigi mereka untuk mengetahui apakah spesies tertentu kemungkinan besar akan berburu serangga, ikan, atau daging hewan darat.

Sekarang, satu kelompok peneliti memiliki alat bermodel baru untuk meramal tidak hanya apa yang dimakan pterosaurus, tetapi bagaimana mangsanya, dalam arti tertentu, sedikit kembali. Ternyata mengunyah bahan yang berbeda menciptakan pola karakteristik “microwear” pada gigi, dalam skala sepersejuta meter. (Hal yang sama juga terjadi pada gigi Anda, dan pada reptil modern seperti buaya dan biawak.) Pola-pola ini memberikan petunjuk tentang kebiasaan makan hewan.

Menulis hari ini di jurnal Komunikasi Alam, para peneliti menggambarkan bagaimana mereka mencitrakan gigi pterosaurus menggunakan teknologi canggih yang disebut mikroskop fokus tak terbatas, yang mengukur dalam tiga dimensi. Kemudian mereka membandingkan gigi dengan gigi binatang modern, yang pola makannya kita ketahui dengan sangat rinci. Mereka menemukan bahwa di antara semua spesies pterosaurus yang mereka teliti, tidak ada banyak hewan purba tidak makan, memberi para ilmuwan wawasan baru bahwa morfologi tengkorak dan gigi saja tidak akan pernah bisa memberikan. “Kami menemukan karnivora, kami menemukan piscivora — pemakan ikan — dan juga pemakan invertebrata,” kata ahli paleobiologi Jordan Bestwick dari University of Leicester dan University of Birmingham, penulis utama makalah baru tersebut. “Kami menemukan pterosaurus yang mungkin memakan serangga yang sedikit lebih lunak, sangat mirip dengan capung dan jangkrik, dan kemudian mereka yang mungkin memakan lebih banyak makanan renyah di sepanjang urat kepiting, kumbang, dan siput.”

Mereka juga dapat melihat bagaimana preferensi makanan grup berubah selama puluhan juta tahun evolusi, melukiskan gambaran yang lebih jelas tentang peran yang dimainkan pterosaurus dalam ekosistem di seluruh dunia. Para peneliti bahkan mengungkap petunjuk tentang bagaimana pola makan individu pterosaurus mungkin berubah saat tumbuh dewasa.

Sebelum pekerjaan baru ini, ahli paleobiologi memiliki beberapa cara untuk mengatasi pola makan pterosaurus. Untuk satu hal, beberapa fosil langka memiliki beberapa jaringan lunak yang terawetkan, sehingga para ilmuwan dapat mencari tulang dan sisik ikan di dalam perut mereka. Feses fosil pterosaurus, yang dikenal sebagai koprolit, juga membantu. Dan fakta bahwa begitu banyak fosil pterosaurus ditemukan di lingkungan yang dulunya pesisir adalah petunjuk kuat bahwa mereka memakan ikan dan makanan laut lainnya.

Tapi Bestwick dan rekan-rekannya dapat memilih diet pterosaurus tidak seperti sebelumnya berkat mikroskop fokus tak terbatas, yang membombardir setiap gigi pterosaurus dengan foton dan mengukur berapa lama mereka kembali ke perangkat. Sebuah foton yang mengenai bagian bawah alur dalam tekstur gigi membutuhkan waktu yang sedikit lebih lama dari pada satu mencapai puncaknya. Mereka kemudian menjalankan data ini melalui perangkat lunak yang digunakan para insinyur untuk menentukan kehalusan bagian mesin, memberi mereka ukuran kuantitatif dari kekasaran gigi pterosaurus.

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.