Apa yang Sebenarnya Terjadi Saat Google Mengusir Timnit Gebru


Pada bulan April 1998, dua mahasiswa pascasarjana Stanford bernama Larry Page dan Sergey Brin mempresentasikan algoritma yang disebut PageRank pada sebuah konferensi di Australia. Sebulan kemudian, perang pecah antara Ethiopia dan Eritrea, memicu konflik perbatasan dua tahun yang menewaskan puluhan ribu orang. Acara pertama mengatur dominasi Google di internet. Set kedua Timnit Gebru yang berusia 15 tahun berada di jalur menuju bekerja untuk megacorp masa depan.

Pada saat itu, Gebru tinggal bersama ibunya, seorang ekonom, di ibukota Ethiopia, Addis Ababa. Ayahnya, seorang insinyur listrik dengan gelar PhD, telah meninggal ketika dia masih kecil. Gebru menikmati sekolah dan nongkrong di kafe ketika dia dan teman-temannya bisa mengumpulkan uang jajan yang cukup. Tapi perang mengubah semua itu. Keluarga Gebru adalah orang Eritrea, dan beberapa kerabatnya dideportasi ke Eritrea dan wajib militer untuk berperang melawan negara tempat mereka tinggal.

Ibu Gebru memiliki visa ke Amerika Serikat, tempat kakak perempuan Gebru, insinyur seperti ayah mereka, telah tinggal selama bertahun-tahun. Namun ketika Gebru mengajukan visa, dia ditolak. Jadi dia pergi ke Irlandia sebagai gantinya, bergabung dengan salah satu saudara perempuannya, yang ada di sana sementara untuk bekerja, sementara ibunya pergi ke Amerika sendirian.

Mencapai Irlandia mungkin telah menyelamatkan hidup Gebru, tetapi juga menghancurkannya. Dia menelepon ibunya dan memohon untuk dikirim kembali ke Ethiopia. “Saya tidak peduli apakah itu aman atau tidak. Saya tidak bisa tinggal di sini,” katanya. Sekolah barunya, budayanya, bahkan cuacanya mengasingkan. Musim hujan Addis Ababa adalah staccato, dengan hujan lebat diselingi oleh sinar matahari. Di Irlandia, hujan terus turun selama seminggu. Saat dia menghadapi tantangan remaja dari kelas baru dan intimidasi, kekhawatiran yang lebih besar ditekan. “Apakah saya akan bersatu kembali dengan keluarga saya? Apa yang terjadi jika dokumennya tidak berhasil?” dia ingat berpikir. “Aku merasa tidak diinginkan.”

Tahun berikutnya, Gebru disetujui untuk datang ke AS sebagai pengungsi. Dia bertemu kembali dengan ibunya di Somerville, Massachusetts, pinggiran kota Boston yang didominasi kulit putih, di mana dia mendaftar di sekolah menengah negeri setempat—dan kursus kilat dalam rasisme Amerika.

Beberapa gurunya, Gebru menemukan, tampaknya tidak mampu atau tidak mau menerima bahwa seorang pengungsi Afrika mungkin adalah siswa terbaik dalam matematika dan sains. Orang kulit putih Amerika lainnya merasa cocok untuk menceritakan keyakinan mereka bahwa imigran Afrika bekerja lebih keras daripada orang Afrika-Amerika, yang mereka anggap malas. Kelas sejarah menceritakan kisah yang membangkitkan semangat tentang Gerakan Hak Sipil yang menyelesaikan perpecahan rasial Amerika, tetapi kisah itu terdengar hampa. “Saya pikir itu tidak benar, karena saya melihatnya di sekolah,” kata Gebru.

Pelajaran piano membantu memberikan ruang di mana dia bisa bernapas. Gebru juga mengatasinya dengan beralih ke matematika, fisika, dan keluarganya. Dia menikmati pekerjaan teknis, bukan hanya karena keindahannya tetapi karena itu adalah ranah yang terputus dari politik pribadi atau kekhawatiran tentang perang di tanah air. Kompartemenisasi itu menjadi bagian dari cara Gebru menjelajahi dunia. “Apa yang saya miliki di bawah kendali saya adalah saya bisa pergi ke kelas dan fokus pada pekerjaan,” katanya.

Fokus Gebru terbayar. Pada bulan September 2001 dia mendaftar di Stanford. Secara alami, dia memilih jurusan keluarga, teknik elektro, dan tak lama kemudian lintasannya mulai mewujudkan pola dasar Lembah Silikon dari perintis imigran. Untuk kursus selama tahun pertamanya, Gebru membuat kunci piano elektronik eksperimental, membantunya memenangkan magang di Apple membuat sirkuit audio untuk komputer Mac dan produk lainnya. Tahun berikutnya dia bekerja penuh waktu di perusahaan itu sambil melanjutkan studinya di Stanford.

Di Apple, Gebru berkembang pesat. Ketika Niel Warren, manajernya, membutuhkan seseorang untuk menggali modulator delta-sigma, kelas konverter analog-ke-digital, Gebru secara sukarela menyelidiki apakah teknologi itu akan berfungsi di iPhone. “Sebagai seorang insinyur listrik, dia tidak takut,” kata Warren. Dia menemukan jagoan perangkat keras barunya sangat disukai, selalu siap dengan pelukan, dan juga bertekad di luar pekerjaan. Pada tahun 2008, Gebru mengundurkan diri dari salah satu kelasnya karena dia mencurahkan begitu banyak waktu untuk mencari Barack Obama di Nevada dan Colorado, di mana banyak pintu dibanting di wajahnya.

Diposting oleh : Lagutogel