Apa Yang Terjadi Saat Anda Menukar Gen Manusia Dengan Gen Neanderthal?


Apa itu perbedaan utama antara manusia modern dan kerabat terdekat kita, Neanderthal dan Denisovan? Bagi Neanderthal, tampaknya tidak ada perbedaan yang jelas. Mereka menggunakan peralatan canggih, membuat karya seni, dan menempatkan diri mereka di lingkungan yang sangat keras. Tapi, sejauh yang kami tahu, populasi mereka secara keseluruhan tidak pernah terlalu tinggi. Ketika manusia modern tiba di tempat kejadian di Eurasia, jumlah kita bertambah besar, kita menyebar lebih jauh, dan Neanderthal dan Denisovan akhirnya terlantar dan akhirnya punah.

Dengan kemampuan kita untuk mendapatkan DNA purba, sekarang kita telah melihat genom Neanderthal dan Denisovan, yang memungkinkan kita untuk mengajukan pertanyaan yang lebih spesifik: Mungkinkah beberapa perbedaan kita disebabkan oleh genetika?

Ketiga spesies tersebut merupakan kerabat dekat, sehingga jumlah perbedaan protein kita relatif sedikit. Tetapi tim peneliti internasional yang besar telah mengidentifikasi satu dan merekayasa kembali menjadi sel induk yang diperoleh dari manusia modern. Dan para peneliti menemukan bahwa jaringan saraf yang terbuat dari sel-sel ini memiliki perbedaan mencolok dari jaringan yang sama yang tumbuh dengan versi manusia modern dari gen ini.

Sebagai langkah pertama dalam pekerjaan mereka, para peneliti harus memutuskan gen yang akan ditargetkan. Seperti yang kami sebutkan di atas, genom dari ketiga spesies sangat mirip. Dan kemiripannya hanya meningkat jika Anda melihat bagian genom yang menyandikan protein. Kerumitan tambahan adalah bahwa beberapa versi gen yang ditemukan di Neanderthal masih ditemukan di sebagian kecil dari populasi manusia modern. Yang ingin dilakukan para peneliti adalah menemukan gen di mana Neanderthal dan Denisovan memiliki satu versi dan hampir semua manusia modern memiliki versi lain.

Dari puluhan ribu gen, mereka hanya menemukan 61 yang lolos tes ini. Orang yang mereka pilih untuk difokuskan dipanggil NOVA1. Meskipun namanya terdengar eksplosif, NOVA1 dinamai secara sederhana setelah ditemukan terkait dengan kanker: Antigen ventral neuro-onkologis 1. Pengamatan melalui silsilah keluarga vertebrata menunjukkan bahwa Neanderthal dan Denisovan memiliki NOVA1 dengan segala sesuatu mulai dari primata lain hingga ayam, yang berarti bahwa pada nenek moyang mamalia ada bersama dengan dinosaurus.

Namun hampir semua manusia memiliki versi gen yang berbeda (dalam pencarian seperempat juta genom dalam database, para peneliti hanya dapat mengidentifikasi tiga contoh versi Neanderthal). Perbedaannya tidak kentara — bertukar asam amino yang terkait erat di satu lokasi dalam gen — tetapi itu adalah perbedaan. (Bagi mereka yang peduli, isoleusin menjadi valin.)

Tapi NOVA1 adalah jenis gen di mana perubahan kecil berpotensi berdampak besar. RNA yang digunakan untuk membuat protein awalnya dibuat dari campuran bagian-bagian berguna yang dipisahkan oleh pengatur jarak tidak berguna yang perlu disambung. Untuk beberapa gen, bagian-bagian yang berbeda dapat disambung menjadi lebih dari satu cara, memungkinkan bentuk protein yang berbeda dibuat dari RNA awal yang sama. NOVA1 mengatur proses penyambungan dan dapat menentukan bentuk dari beberapa gen yang dibuat di sel tempat ia aktif. Untuk NOVA1, sel-sel tempat ia aktif mencakup banyak bagian sistem saraf.

Jika paragraf terakhir itu agak membingungkan, versi singkatnya adalah ini: NOVA1 dapat mengubah jenis protein yang dibuat di sel saraf. Dan, karena perilaku adalah satu area di mana manusia modern mungkin berbeda dari Neanderthal, ini adalah target yang menarik dari penelitian semacam ini.

Jelas, ada masalah etika dengan mencoba melihat apa yang akan dilakukan versi Neanderthal pada manusia yang sebenarnya. Tetapi beberapa teknologi yang dikembangkan selama dekade terakhir atau lebih sekarang memungkinkan kita untuk mendekati pertanyaan dengan cara yang sangat berbeda. Pertama, para peneliti dapat mengambil sel dari dua orang yang berbeda dan mengubahnya menjadi sel induk, yang mampu berkembang menjadi sel mana pun di dalam tubuh. Kemudian mereka menggunakan teknologi pengeditan gen Crispr untuk mengubah gen versi manusia menjadi versi Neanderthal. (Atau, jika Anda kurang dermawan, Anda bisa menyebutnya versi ayam.)

Diposting oleh : joker123