Apakah Becky Chambers Harapan Utama untuk Fiksi Ilmiah?


Sebagian dari pengetahuan itu dia gunakan untuk penggunaan praprofesional, menulis cerita fiksi kecil, kebanyakan fantasi, berdasarkan buku dan film favoritnya. Ibu Chambers memperkenalkannya pada Tolkien; Star Wars dan Star Trek adalah andalan film-malam; dia terobsesi dengan Sailor Moon. Ketika Chambers berusia 12 tahun, Kontak keluar. Untuk menjelajahi yang tidak diketahui, untuk menghadapi alien “melalui protagonis wanita,” kata Chambers, “itu menarik saya dengan keras.” Setelah itu, dia mulai membaca Carl Sagan, awal dari ketertarikannya pada luar angkasa.

Melihat ke atas dan ke luar, bagaimanapun, mengalihkan perhatian Chambers dari keharusan melihat ke dalam, pada “ketidakhadiran mutlak” yang dia rasakan di pusat kehidupan mudanya. “Siapa saya, di mana saya cocok, kehidupan seperti apa yang bisa saya harapkan,” katanya, “dan tidak ada apa-apa.” Kemudian, pada usia 13 tahun, Chambers bertemu dengan seorang gadis di kelas sains yang kakak perempuannya memiliki sahabat gay. “Saya seperti, oh, itu pilihan?” Chambers ingat berpikir. “Yah, seluruh hidupku masuk akal sekarang.” Ini akan memakan waktu beberapa tahun sebelum dia cukup nyaman untuk keluar ke orang tuanya. Ketika dia melakukannya, Ibu luar biasa; Ayah, tidak begitu banyak. “Awalnya benar-benar buruk, Anda tahu,” katanya, sedikit terdiam. Meskipun dia “sering datang,” kata Chambers, dia masih tidak suka membicarakannya.

Dalam buku Chambers, orang—kata yang dia gunakan tidak hanya untuk manusia tetapi untuk semua spesies anggota dari apa yang disebutnya sebagai Galactic Commons—tidak keluar. Mereka tidak perlu melakukannya. “Saya tidak memiliki istilah untuk gay, straight, dll,” katanya. “Orang-orang adalah siapa mereka dan mereka membawa pulang siapa pun yang akan mereka bawa pulang dan mereka mencintai siapa yang mereka cintai.” Di dalam Jalan Panjang, Rosemary, seorang wanita manusia, mengembangkan perasaan untuk alien burung reptil betina bernama Sissix. Rosemary “mencondongkan tubuh,” tulis Chambers dalam adegan penting, “mengusap ujung jari yang halus di sepanjang salah satu bulu Sissix.” Ketika saya memberi tahu Chambers bahwa seorang rekan (lurus, laki-laki) saya, yang membaca buku itu, tidak percaya manusia benar-benar ingin berhubungan seks dengan kadal raksasa, dia terkejut. Apakah dia bahkan ada di internet?

Internet adalah tempat Chambers usia kuliah bertemu calon istrinya, Berglaug Asmundardottir. Di forum roleplaying Star Trek, tepatnya. Asmundardottir, sejauh yang kami tahu, bukanlah manusia kadal; dia, hanya, Islandia. Ketika Chambers berbicara tentang dia, pencahayaan di ruangan itu tampaknya entah bagaimana mencerahkan dan melembutkan sekaligus. Di bagian ucapan terima kasih dari masing-masing buku Wayfarers, Chambers berterima kasih kepada istrinya dengan cara baru. Rekor Beberapa Spaceborn: “Berglaug yang luar biasa.” Orbit Tertutup dan Umum: “Bagian terbaik dari setiap hari.” Galaksi, dan Tanah Di Dalam: “Jika satu potongan tulisan saya hidup lebih lama dari saya, saya ingin itu menjadi salah satu yang mengatakan bahwa saya mencintainya, jadi saya akan menulisnya di mana pun saya bisa.”

Keluar dari perguruan tinggi, Chambers pindah dengan Asmundardottir ke Edinburgh. Rencananya adalah mencari pekerjaan di dunia teater di sana—itulah yang dipelajari Chambers di sekolah—tapi tidak banyak yang terwujud. Beberapa tahun kemudian, mereka pindah ke Islandia, di mana Chambers bekerja lepas untuk publikasi AS, sambil menulis dialog dan adegan untuk cerita yang belum terbentuk tentang ketidakcocokan aneh di luar angkasa. Untuk waktu yang lama, Chambers tidak berpikir “itu adalah buku yang nyata,” katanya. “Saya seperti, tidak ada yang mau membaca ini. Ini bukan kisah nyata. Tidak ada planet yang meledak.” Ketegangan, dengan kata lain, bersifat internal. Itu datang dari karakter.

Ketika saya menyarankan kepada Chambers bahwa narasi novel-novelnya mencerminkan proses keluar—banyak ketegangan, sedikit plot—dia berhenti. “Saya pikir … saya pikir itu adil,” katanya. “Itu bukan salah satu dari hal-hal yang disadari itu, tapi saya benar-benar berpikir itu adil.” Apapun masalahnya, ceritanya bergema. Dengan bantuan sedikit pengikut yang dia bangun sebagai pekerja lepas, ditambah minat segelintir orang asing, Chambers dapat membiayai sendiri novel Kickstarter yang menjadi Perjalanan Panjang menuju Planet Kecil yang Marah. Di antara pemberitahuan positif lainnya, io9 menyebutnya “opera ruang angkasa paling menyenangkan” tahun ini.

Diposting oleh : Togel Sidney