Apakah Ini Sarang Fosil dari Cacing Bobbit yang Ditakuti?


Tidak terlalu berlebihan tanduk saya sendiri, tetapi saya tahu satu atau dua hal tentang hewan aneh. Dan saya dapat memberi tahu Anda tanpa sedikit pun keraguan bahwa cacing bobbit sejauh ini adalah yang paling aneh. Tumbuh hingga 10 kaki panjangnya, cacing menggali liang di dasar laut, hanya menyisakan mulut perangkap beruang yang mencuat. Ketika seekor ikan mendekat, cacing bobbit keluar dari liangnya dengan kecepatan yang mencengangkan, mengatupkan rahangnya di sekitar mangsanya. Dengan tarikan yang kuat, cacing kemudian menyeret korban ke sarangnya, di mana ia memakan ikan hidup-hidup. (Oh, ada video.)

Sekarang para ilmuwan mengatakan mereka telah menemukan bukti bahwa nenek moyang cacing bobbit mungkin telah mengancam ikan 20 juta tahun yang lalu. Menulis hari ini di jurnal Laporan Ilmiah, para peneliti berpendapat bahwa ratusan lubang cacing yang membatu, ditemukan di tempat yang sekarang disebut Taiwan, menunjukkan tanda-tanda perjuangan. Mereka belum menemukan cacing itu sendiri, ingat, sebagai makhluk tanpa tulang seperti cacing (dikenal sebagai invertebrata, karena mereka tidak memiliki tulang belakang) sangat jarang menjadi fosil. Sebaliknya, mereka menemukan jejak fosil, fitur geologi yang mengisyaratkan perilaku hewan purba, di batu pasir yang dulunya merupakan dasar laut.

“Kami yakin, ini adalah pertama kalinya kami benar-benar menemukan jejak fosil yang menunjukkan bagaimana invertebrata seperti cacing memakan vertebrata,” kata ahli sedimentologi Universitas Nasional Taiwan Ludvig Löwemark, salah satu penulis makalah baru tersebut. “Karena, biasanya, yang kami temukan dalam catatan sedimen adalah hewan yang bergerak melalui sedimen.” Invertebrata, misalnya, mungkin menggali terowongan melalui dasar laut dan memompa air melalui liangnya, menyaring partikel. “Tapi ini adalah catatan dari perilaku yang jauh lebih aktif,” lanjutnya. “Cacing itu sebenarnya bersembunyi di sedimen, melompat keluar, menangkap mangsanya, dan kemudian menyeret mangsanya ke dalam sedimen.”

Formasi batu pasir di Taiwan, tempat berburu cacing raksasa.

Atas kebaikan Ludvig Löwemark

Liang fosil memiliki panjang sekitar 6,5 kaki. Dari bukaan mereka di permukaan dasar laut, mereka akan berlari lebih atau kurang langsung ke dalam lumpur. Kemudian, setengah jalan ke bawah, mereka akan menekuk sekitar 45 derajat, menciptakan bentuk L, atau bumerang. Di dekat pintu masuk terowongan, Löwemark dan rekan-rekannya melihat “corong runtuh”, atau tumpukan sedimen yang menumpuk di dalam liang. Para peneliti berpendapat bahwa ini adalah tanda perjuangan, yang terawetkan selama jutaan tahun dalam catatan fosil: Saat cacing menyeret ikan yang menggeliat ke dalam sarangnya, sedimen akan tumpah untuk mengisi kekosongan.

Penampang liang berbentuk sedikit seperti bulu, dengan saluran utama menjadi poros, dan corong runtuh bercabang di sedimen di setiap sisinya. Para peneliti berpendapat bahwa ini adalah ciri khas kebiasaan makan cacing. “Saat cacing mencerna mangsanya, ia muncul kembali di permukaan,” kata Löwemark. “Ini membangun kembali sistem terowongan di tengah struktur runtuh ini, dan begitulah struktur seperti bulu di sekitar tabung ini terbentuk.”

Diposting oleh : joker123