Apakah Masa Depan Bertani yang Dipenuhi Robot adalah Mimpi Buruk atau Utopia?


Bayangkan ini: Kolosal, robot otonom bertenaga gas melibas lahan pertanian homogen di bawah langit menghitam yang berbau polusi. Semua pohon telah ditebang dan tidak ada binatang yang terlihat. Pestisida disemprotkan secara berlebihan karena manusia tidak lagi mengurus ladang. Mesin-mesin melakukan tugasnya—menghasilkan makanan dalam jumlah besar untuk memberi makan populasi kita yang terus bertambah—tetapi itu bukan tanpa biaya ekologis.

Atau, bayangkan masa depan yang lain: Robot yang lebih kecil mengolah petak mosaik dari banyak tanaman berbeda, bekerja di sekitar pepohonan, sungai, dan satwa liar dari lanskap alam. Mereka didukung oleh sumber energi terbarukan, seperti matahari, angin, atau mungkin air. Agrokimia adalah sesuatu dari masa lalu, karena robot membantu ekosistem tetap harmonis, sehingga hama dan gulma super dijauhkan. Ini adalah Taman Eden yang futuristik, lengkap dengan langit biru, padang rumput hijau, dan udara bersih.

Dari dunia mana Anda ingin makanan Anda berasal?

Ini adalah dua masa depan yang dibayangkan oleh Thomas Daum, seorang ekonom pertanian di Universitas Hohenheim, yang bekerja pada ketahanan pangan dan pertanian berkelanjutan di tempat-tempat seperti Uganda dan Bangladesh. Pada bulan Juli, ia menerbitkan sebuah pemikiran di Tren Ekologi & Evolusi yang memaparkan visi kembar tentang utopia atau distopia ekologis dalam upaya membahas bagaimana revolusi teknologi dalam pertanian—juga dikenal sebagai Pertanian 4.0—dapat membentuk masa depan kita.

Atas perkenan Natalis Lorenz
Atas perkenan Natalis Lorenz

“Pertanian saat ini harus berubah,” kata Daum, yang khawatir bahwa dampak gangguan teknologi pertanian terhadap lingkungan tidak mendapat perhatian yang cukup. Strategi mitigasi perubahan iklim yang digariskan dalam Perjanjian Paris tidak dapat dipenuhi tanpa mengubah cara kita menanam pangan. “Bahkan jika Anda mengubah semua sektor lain,” katanya, “jika Anda tidak mengubah pertanian, kami masih akan kehilangan target itu.”

Bahkan di dunia tanpa robot pertanian besar-besaran, praktik pertanian skala besar sudah mengubah lingkungan. “Pertanian secara inheren adalah pembentukan ekologi yang disengaja dari tempat tertentu,” kata Emily Reisman, ahli geografi lingkungan manusia di University of Buffalo. Kami menghilangkan satwa liar, merusak tanah, dan membersihkan lahan untuk menanam makanan dengan lebih baik, serta menyemprotkan bahan kimia untuk menangkal hama dan penyakit.

Ketika kita menambahkan teknologi pertanian yang ada ke dalam campuran itu, itu menjadi lebih buruk. Mesin seperti traktor, pemanen, dan drone pemantau tanaman umumnya membutuhkan lingkungan yang terkendali agar berfungsi secara efisien, sehingga faktor yang tidak terduga harus dihilangkan sebanyak mungkin dalam pertanian industri. Ini dapat berarti tahun demi tahun penanaman tunggal pada lahan yang rata dengan sedikit variasi dalam pertumbuhan, semuanya matang pada waktu yang sama, dan seringnya aplikasi herbisida, pestisida, dan fungisida untuk memastikan keseragaman. Standardisasi adalah hasil dari kebutuhan kita untuk mekanisasi pertanian, kata ahli agroekologi Universitas Rhode Island Patrick Baur. “Itu pertanian dan agroekosistem dan seluruh proses budidaya dibentuk untuk memenuhi kebutuhan mesin,” katanya.

Konsistensi lingkungan yang diperlukan untuk pertanian industri telah secara substansial berkontribusi pada hilangnya keanekaragaman hayati, keanekaragaman tumbuhan dan kehidupan hewan yang diperlukan untuk menjaga keseimbangan ekosistem. Keanekaragaman hayati melindungi kualitas air, memoderasi suhu global dengan menjebak karbon di dalam tanah (bukan di udara), dan memastikan bahwa ada serangga untuk menyerbuki tanaman dan predator alami untuk mengurangi keberadaan hama. “Mesin secara dramatis mengurangi keanekaragaman kehidupan serangga, kehidupan mikroba, dan flora dan fauna,” kata Baur, karena begitu banyak yang perlu dibersihkan agar dapat bekerja secara optimal.

Tapi kenapa kita? membutuhkan mesin untuk menghasilkan makanan? Ini masalah ekonomi. Untuk memenuhi permintaan yang terus meningkat dari populasi yang terus meningkat, pertanian membutuhkan lebih banyak tenaga kerja. Makanan juga jauh lebih murah daripada di masa lalu, menekan petani untuk menghasilkan hasil yang lebih tinggi dengan keuntungan yang lebih rendah. Akibatnya, jika pekerja lapangan menghasilkan lebih sedikit uang dan meninggalkan industri untuk mendapatkan pilihan gaji yang lebih baik, petani mungkin semakin beralih ke mekanisasi untuk mengisi kesenjangan.

Diposting oleh : joker123