Apakah Planet yang Panas Terik Ini Kehilangan — dan Mendapatkan Kembali — Atmosfirnya?


Laura Kreidberg, yang memimpin penelitian tentang atmosfer planet ekstrasurya di Max Planck Institute, ingin melihat analisis data yang independen sebelum mengambil kesimpulan. “Ada banyak keputusan kecil dalam pemrosesan data yang dapat menghasilkan lonjakan dan goyangan yang tidak terduga,” kata Kreidberg. “Saya ingin melihat spektrum direproduksi oleh tim lain menggunakan metode independen untuk melihat apakah mereka mendapatkan hal yang sama.”

Padahal, proses itu sudah berjalan. Minggu lalu, tim peneliti lain yang dipimpin oleh Lorenzo Mugnai, seorang astrofisikawan di Universitas Sapienza Roma, merilis makalah terpisah yang secara independen menganalisis data Hubble yang sama pada GJ 1132 b. Tetapi ketika tim Mugnai mengolah datanya, mereka menemukan bahwa spektrum planet relatif datar — dengan kata lain, tidak ada atmosfer yang dapat dideteksi. “Sangat sulit untuk memastikan penyebab perbedaan, karena ini analisis yang sangat sulit,” kata Mugnai. “Kami tahu iblis ada dalam detailnya.”

Kedua tim mengadakan pertemuan rutin untuk mencari tahu apa yang menyebabkan perbedaan dramatis dalam hasil mereka, tetapi Mugnai dan Swain sama-sama berpikir masalahnya bisa terletak pada bagaimana mereka menjelaskan variasi sinar matahari saat planet bergerak di depan bintangnya, parameter yang dikenal sebagai penggelapan tungkai. “Sebuah bintang tidak seragam dalam kecerahan dari pusat ke tepi,” kata Swain. “Saat planet ini dekat dengan satu sisi atau sisi lainnya, tampaknya ia menghalangi lebih sedikit cahaya, karena bagian dari bintang yang ditutupi rata-rata lebih redup daripada bagian bintang lainnya.”

Untuk mengoreksi efek ini, peneliti perlu memproses data mereka dengan model yang dapat memperhitungkan peredupan dan kecerahan bintang. Kedua tim menggunakan model yang sama, tetapi dengan koefisien yang berbeda. Mereka sekarang berencana bertukar metode untuk melihat apakah mereka dapat meniru hasil tim lain.

Meski begitu, Darius Modirrousta-Galian, salah satu penulis makalah Mugnai, berpendapat bahwa sangat tidak mungkin GJ 1132 b mampu mempertahankan cukup hidrogen untuk menghasilkan atmosfer kedua karena sangat dekat dengan bintang induknya. Peneliti planet ekstrasurya masih belum yakin tentang seberapa besar pengaruh radiasi bintang dalam pembentukan atmosfer. “Pendekatan yang kami ambil adalah bahwa sebenarnya iradiasi bintang sangat kuat, dan itu menyebabkan angin di planet ini memiliki kecepatan supersonik dan kecepatan partikel yang ekstrim, sehingga atmosfer pada dasarnya mendidih,” katanya.

Modirrousta-Galian mengatakan jumlah hidrogen dalam selubung primordial yang diperlukan untuk mengatasi kehilangan ini dan untuk membuat atmosfer kedua adalah beberapa kali massa planet. “Kami tidak memiliki masalah dalam model kami bahwa planet ini mungkin saja dilahirkan dengan atmosfer hidrogen,” katanya. “Kesimpulan yang kami dapatkan adalah bahwa kami tidak memilikinya sekarang.”

Namun, lebih banyak penelitian — dan idealnya pengamatan baru oleh James Webb Space Telescope, yang akan diluncurkan pada 31 Oktober — diperlukan untuk memverifikasi, atau lebih memperumit, salah satu hasil tim. Jika GJ 1132 b terbukti memiliki atmosfer hidrogen, GJ 1132 b dapat membuka jalan eksplorasi baru bagi para ilmuwan planet. Untuk satu hal, atmosfer ini akan jauh lebih mudah untuk dianalisis daripada planet kecil dengan selubung yang lebih padat yang terbuat dari elemen yang lebih berat. Berat molekul hidrogen yang rendah berkontribusi pada atmosfer yang lebih luas dan lebih bengkak agar cahaya dapat bersinar. Dan itu membuat tanda spektografik lebih kuat yang lebih mudah dibaca dari Bumi.

Kedua tim mendorong batas dari apa yang mungkin dilakukan dengan Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang diluncurkan pada tahun 2000, dua tahun sebelum para astronom menemukan planet ekstrasurya pertama yang diketahui. Dengan ukuran 1,16 kali Bumi, GJ 1132 b adalah planet terkecil yang pernah memiliki spektrum transmisi yang diterbitkan, catat Swain. “Saya pikir hal yang menarik di sini adalah mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang detail apa yang benar-benar penting untuk mempelajari planet kecil,” katanya.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123