AS Akhirnya Mencoba Membuka Kekuatan Energi Gelombang


Cerita ini aslinya muncul di Menggiling dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Sekilas, ombak memiliki bakat untuk menjadi sumber energi terbarukan yang ideal. Mereka dapat diprediksi, konstan, dan sangat kuat. Potensi energinya sangat mencengangkan — peneliti memperkirakan bahwa gelombang di lepas pantai Amerika Serikat dapat menghasilkan sebanyak 2,64 triliun kilowatt-jam per tahun, setara dengan 64 persen dari total pembangkit listrik negara itu pada 2019.

Namun menangkap kekuatan besar yang memancar di seluruh permukaan samudra kita bukanlah hal yang mudah — teknologi energi gelombang sulit untuk direkayasa, biaya awal yang tinggi, dan pengujian di perairan laut terbuka adalah mimpi buruk regulasi. Itulah mengapa lintasan energi gelombang telah menjadi urusan stop-and-go yang diganggu oleh kesalahan awal selama beberapa dekade. Tetapi hal-hal akhirnya mungkin mulai bergeser untuk industri: Pemerintah federal baru-baru ini menyetujui situs uji energi gelombang skala penuh pertama yang terhubung ke jaringan utilitas di AS.

Proyek yang dipimpin oleh Oregon State University, PacWave South, adalah sebidang lautan seluas 2 mil persegi yang berjarak 7 mil dari pantai Oregon yang berbatu, tempat pengembang dan perusahaan dapat melakukan pengujian skala besar dari teknologi energi gelombang mereka. Biayanya $ 80 juta dan dijadwalkan akan beroperasi pada tahun 2023. Desainnya mencakup empat “dermaga” pengujian, di mana perangkat energi gelombang akan ditambatkan ke dasar laut dan dihubungkan ke kabel yang terkubur yang membawa listrik ke fasilitas di darat. Secara total, fasilitas PacWave South akan dapat menguji hingga 20 perangkat energi gelombang sekaligus.

Sementara teknologi energi gelombang masih dalam tahap penelitian dan pengembangan, para ahli melihatnya sebagai pendatang baru yang menjanjikan di lanskap energi terbarukan. Pada tahun 2019, pasar energi gelombang global bernilai $ 43,8 juta, dan diharapkan meningkat lebih dari tiga kali lipat pada tahun 2027.

“Sebelum Anda mendapatkan sertifikasi untuk mengembangkan pertanian skala komersial, Anda harus benar-benar menunjukkan keberhasilan dalam skala penuh,” kata Jesse Roberts, seorang pimpinan analisis lingkungan di departemen Teknologi Tenaga Air di Laboratorium Nasional Sandia. “Sekarang fasilitas pengujian ini ada, sebenarnya ada cara untuk melakukannya di Amerika Serikat.”

Hanya ada satu situs yang sebanding dengan PacWave di seluruh dunia, di Kepulauan Orkney Skotlandia, menurut kepala ilmuwan proyek Oregon, Burke Hales. Meskipun ada lokasi uji energi gelombang di Hawaii, itu hanya disiapkan untuk jenis teknologi tertentu. Situs Oregon, sementara itu, dapat mendukung hampir semua jenis sistem. Meskipun banyak proyek energi gelombang awal akan bergantung pada hibah federal, Hales mengatakan, harapannya adalah bahwa fasilitas pengujian juga akan memungkinkan perusahaan untuk menarik pemodal ventura dan investor malaikat dengan membuktikan kelayakan teknologi perangkat.

“Bahkan seseorang seperti Bill Gates tidak akan membayar seseorang jutaan dolar untuk melakukan tes yang menurut mereka akan gagal,” kata Hales. Kelayakan itu sangat penting.

Bill Staby, yang mendirikan perusahaan energi gelombang yang berbasis di Boston, Resolute Marine Energy pada tahun 2007, tahu dari pengalaman bahwa penghalang utama bagi perusahaan seperti miliknya adalah mendapatkan izin untuk menguji di lingkungan laut dunia nyata. Sebagian besar pengujian Resolute Marine Energy sejauh ini telah dilakukan di tangki gelombang dan laboratorium, tetapi skenario tersebut tidak dapat menunjukkan kemampuan perangkat untuk mengatasi kondisi laut yang buruk. Mungkin tampak cukup sederhana untuk memasang perangkat di lautan kosong, kata Staby, tetapi “ada banyak sekali pemangku kepentingan, regulator federal dan negara bagian yang memutuskan apa yang dimasukkan ke dalam dan kapan.”

Energi gelombang menjanjikan dengan sendirinya, tetapi itu menjadi perubahan permainan ketika dianggap sebagai bagian dari portofolio energi terbarukan yang terdiversifikasi, kata Kelley Ruehl, yang bekerja di departemen Teknologi Tenaga Air Laboratorium Nasional Sandia. Saat matahari tidak bersinar dan angin tidak bertiup, ombak dapat muncul untuk mengisi celah tersebut. “Apa yang dilakukan oleh portofolio energi yang beragam adalah memberikan ketahanan yang lebih pada sistem,” kata Ruehl.

Diposting oleh : joker123