Asap Kebakaran Sarat Dengan Mikroba. Apakah Itu Berbahaya?


Jika Anda tidak beruntung cukup untuk menghirup asap api, Anda mendapatkan sekumpulan bahan tanaman yang hangus, gas berbahaya, dan — jika api merobek struktur manusia — bahan sintetis yang dibakar. Secara keseluruhan, ini adalah hal yang buruk, terbukti sangat merugikan kesehatan manusia, terutama bagi mereka yang memiliki gangguan pernapasan seperti asma. Dan bukan untuk menambah kekhawatiran, kabut asap itu ternyata juga sarat dengan mikroba seperti bakteri dan jamur.

Masalahnya, para ilmuwan baru saja mulai mempelajari komunitas mikroba berasap ini. Hal itu membuat sepasang peneliti menerbitkan bagian perspektif baru di jurnal Ilmu hari ini menyerukan dorongan multidisiplin untuk lebih mengkarakterisasi mikroba ini dan menentukan bagaimana mereka dapat membuat asap api menjadi lebih buruk bagi paru-paru manusia. “Ini tidak hanya terdiri dari materi partikulat dan gas, tetapi juga memiliki komponen hidup yang signifikan di dalamnya,” kata ilmuwan api Universitas Idaho, Leda Kobziar, salah satu penulis artikel tersebut. Asap kebakaran hutan sebenarnya dapat menyebarkan organisme yang bermanfaat bagi ekosistem, tambah Kobziar, tetapi “apa konsekuensinya bagi penyebaran patogen yang kita tahu menyebar melalui udara?”

Tapi tunggu sebentar: Bukankah mikroba harus dimasak sampai mati dalam nyala api? Yah, itu tidak memberi mikroba ini kredit apapun. Anda lihat, api unggun menyala dengan intensitas berbeda di tempat berbeda saat bergerak melintasi lanskap. “Pada skala terkecil, pembakaran sempurna dibarengi dengan pembakaran tidak sempurna,” kata Kobziar. “Bahkan pada satu sentimeter, Anda bisa mendapatkan suhu yang sangat tinggi untuk jangka waktu yang lama, dan pada sentimeter berikutnya, suhu dapat sepenuhnya dilewati, dan tidak ada panas sama sekali. Jadi tingkat variabilitas menyediakan banyak kantong di mana mikroba ini dapat bertahan hidup dalam kebakaran. “

Alih-alih binasa, mereka menumpang di potongan karbon hangus dan uap air, karena panas api mendorong semua kotoran ke angkasa. Jika mereka berakhir di tetesan kecil air, ini bisa melindungi mereka dari kekeringan saat bergerak melawan arah angin. “Kami tahu bahwa mikroba yang menempel pada partikel debu pasti diangkut melintasi benua,” kata Kobziar. “Jadi kami tidak memiliki alasan untuk percaya bahwa hal itu tidak terjadi dalam asap saat asap menyebar. Tapi berapa lama mereka bertahan, dan mana yang bertahan? Itu adalah pertanyaan terbuka, dan itulah jenis penelitian yang kami harapkan dari makalah ini akan menginspirasi. “

Ambil, misalnya, genus jamur Coccidioides, yang spesiesnya hidup di tanah. Ketika api merobek lanskap, itu mengganggu tanah baik secara langsung, dengan mengunyahnya dengan api, tetapi juga secara tidak langsung: Semua udara yang panas dan naik menciptakan kekosongan atmosfer di dekat permukaan, dan lebih banyak udara mengalir masuk dari samping untuk mengisi Itu. Hal ini dapat menghasilkan angin kencang yang menyapu bumi, menyebabkan aerosol jamur.

Saat petugas pemadam kebakaran menghirup udara busuk ini, jamur dapat menyebabkan kondisi yang disebut coccidioidomycosis, atau demam lembah, dengan gejala termasuk demam dan sesak napas. Kondisi ini dapat berkembang menjadi pneumonia atau meningitis, infeksi jaringan di sekitar otak dan sumsum tulang belakang. (Infeksi oleh genus jamur lain disebut Cryptococcus, juga kekhawatiran dalam asap api, menyebabkan gejala yang sama.) Coccidioidomycosis cukup umum di antara petugas pemadam kebakaran sehingga Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menganggap profesi tersebut berisiko untuk infeksi jamur.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin hangat, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Ketika kebakaran hutan menjadi lebih besar dan lebih intens berkat perubahan iklim, para peneliti menemukan peningkatan yang meresahkan dalam kasus mikosis (artinya, penyakit apa pun yang disebabkan oleh jamur) di Amerika Barat. Spora jamur “dapat bertindak sebagai alergen dan memulai perkembangan asma pada populasi atopik dan telah dikaitkan dengan penurunan fungsi paru-paru, rawat inap, dan peningkatan kematian,” kata Mary Prunicki, direktur penelitian polusi udara dan kesehatan di Universitas Stanford, Sean N. Parker Pusat Penelitian Alergi, yang tidak terlibat dalam makalah baru ini. Secara keseluruhan, banyak mikroba yang menjadi perhatian bagi kesehatan manusia.

Diposting oleh : joker123