Asteroid Pembunuh Dinosaurus Lahir di Hutan Hujan Hari Ini


Hutan hujan Kolombia tampak sangat berbeda 66 juta tahun yang lalu. Saat ini, ekosistem yang lembab dan keanekaragaman hayati dipenuhi dengan tanaman dan ditutupi oleh kanopi daun dan cabang yang tebal dan menghalangi cahaya. Khususnya, tidak ada dinosaurus. Tetapi sebelum dinosaurus pergi dengan dampak Chicxulub, menandakan akhir dari periode Cretaceous, segalanya terlihat sangat berbeda. Cakupan tanaman di daerah itu relatif jarang, dan sekelompok tumbuhan runjung menyebutnya sebagai rumah.

Menggunakan sisa-sisa fosil tumbuhan, tim peneliti mempelajari masa lalu hutan hujan dan bagaimana asteroid memunculkan hutan hujan saat ini. Studi yang dipublikasikan di Ilmu pada tanggal 1 April, dipimpin oleh para ilmuwan di Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) di Panama dan didukung oleh para ilmuwan di Negaunee Institute for Plant Conservation Science and Action di Chicago Botanic Garden.

“Hutan menghilang karena bencana ekologi … dan kemudian, vegetasi yang kembali sebagian besar didominasi oleh tanaman berbunga,” kata Mónica Carvalho, penulis pertama dan rekan postdoctoral di STRI dan di Universidad del Rosario di Kolombia, dalam sebuah wawancara dengan Ars.

Penelitian dimulai 20 tahun lalu, dengan bagian dari tim mengumpulkan dan menganalisis 6.000 daun dan 50.000 fosil serbuk sari dari Kolombia. Melihat fosil ini memungkinkan tim untuk mengetahui jenis tanaman yang ada sebelum dan sesudah asteroid menghantam planet ini. Urutan ini mewakili keanekaragaman hayati di kawasan itu antara 72 juta dan 58 juta tahun yang lalu, mencakup sebelum dan sesudah dampak. “Kami butuh waktu lama untuk mengumpulkan cukup data sehingga kami bisa mendapatkan gambaran yang jelas tentang apa yang terjadi selama kepunahan,” kata Carvalho Ars.

Sementara studi tersebut membahas fosil Kolombia, Carvalho mengatakan para peneliti bisa mendapatkan gambaran yang adil tentang apa yang terjadi di hutan hujan di tempat lain di Amerika Tengah dan Selatan, meskipun efek dari tumbukan asteroid agak bervariasi dari satu wilayah ke wilayah lain. “Ini sedikit berbeda. Kami masih belum tahu mengapa beberapa tempat lebih terpengaruh dari yang lain, ”katanya.

Setelah asteroid menghantam bumi, hampir setengah dari spesies tumbuhan di Kolombia musnah — fosil serbuk sari untuk spesies tersebut berhenti muncul melewati titik itu. Hutan hujan mulai diambil alih oleh pakis dan tanaman berbunga yang, meski sebelum terkena dampak, kurang umum dibandingkan saat ini. Sebagai perbandingan, pohon jenis konifera mati secara efektif.

Di luar keberadaan tumbuhan runjung, hutan hujan di masa lalu kemungkinan jauh lebih jarang daripada hutan modern. Hutan hujan saat ini memiliki tajuk yang tebal, dan tanaman di dalamnya ditempatkan berdekatan satu sama lain, yang berarti lebih banyak tanaman mengeluarkan air ke atmosfer. Hal ini menyebabkan tingkat kelembapan dan cakupan awan yang lebih tinggi. Menurut Carvalho, kurangnya kelembapan di hutan-hutan sebelumnya menyebabkan daerah-daerah tersebut kemungkinan besar kurang produktif daripada saat ini.

Tetapi hutan dengan produktivitas rendah tetap ada sampai asteroid menghantam. “Hanya setelah terjadi dampak, kami melihat hutan mengubah strukturnya,” katanya.

Para peneliti memiliki beberapa hipotesis tentang bagaimana perubahan ini terjadi. Yang pertama adalah kematian dinosaurus menyebabkan hutan tumbuh lebih lebat — mungkin ada lebih sedikit hewan yang memakan tanaman atau menginjak semak, memungkinkan dedaunan tumbuh relatif tidak terkendali. Gagasan kedua adalah bahwa, tak lama setelah asteroid bertabrakan dengan planet ini, ada kepunahan selektif tumbuhan runjung di daerah tropis — mereka bisa saja bernasib kurang baik daripada rekan-rekan mereka yang berbunga pasca tabrakan.

Ketiga, akibat bencana bisa menyuburkan tanah. Peristiwa tsunami yang terjadi setelah dampak dapat membawa puing-puing dan sedimen dari wilayah laut dangkal yang kaya karbon di sekitarnya. Kebakaran hutan yang membakar bisa saja mengirimkan abu ke atmosfer, dan ketika akhirnya menetap di tanah, itu bisa bertindak sebagai semacam pupuk. Tanaman berbunga cenderung tumbuh lebih baik daripada tumbuhan runjung di tanah dengan nutrisi tinggi, kata Carvalho. Dia juga mencatat bahwa semua hipotesis ini, atau dua di antaranya, bisa jadi benar secara bersamaan.

Diposting oleh : joker123