Bagaimana Baja Akhirnya Bisa Menghentikan Kebiasaan Batubara


Cerita ini aslinya muncul di Menggiling dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Cengkeraman batu bara pada sektor kelistrikan global semakin melemah karena lebih banyak utilitas dan perusahaan berinvestasi dalam energi terbarukan. Tetapi satu konsumen utama batu bara — industri baja — merasa lebih sulit untuk menghentikan kebiasaannya.

Perusahaan baja menghasilkan hampir 2 miliar ton material berkekuatan tinggi setiap tahun untuk jembatan, gedung, rel kereta api, dan jalan raya. Tungku yang melelehkan bijih besi untuk membuat baja mengonsumsi batu bara dalam jumlah besar. Akibatnya, industri menyumbang sekitar 8 persen dari emisi karbon dioksida tahunan, serta polusi udara yang beracun.

Pembuat baja di seluruh dunia menghadapi tekanan yang meningkat dari regulator pemerintah dan konsumen untuk mendekarbonisasi operasi. Melakukan hal itu penting untuk membatasi pemanasan global hingga 1,5 derajat Celcius dan mencegah sebagian besar efek terburuk perubahan iklim, kata para ahli. Dalam beberapa bulan terakhir, tiga produsen teratas dunia — ArcelorMittal Eropa, Baowu Steel China, dan Nippon Steel Jepang — berkomitmen untuk mencapai emisi nol-bersih pada tahun 2050, menggemakan target yang ditetapkan di negara asal mereka.

Namun untuk mengekang emisi karbon baja, sektor tersebut harus mengubah cara material dibuat secara tradisional.

Di luar Boston, di pinggiran industri Woburn, satu perusahaan sedang berupaya mengganti batu bara dengan elektron. Boston Metal, sebuah pakaian yang dihasilkan dari Massachusetts Institute of Technology, atau MIT, menggunakan arus listrik untuk memanaskan bijih besi menjadi cairan putih-oranye terang, yang diubah menjadi logam dan mendingin menjadi balok baja abu-abu. Proses tersebut tidak menghasilkan emisi gas rumah kaca, dan jika menggunakan listrik terbarukan, dapat sepenuhnya bebas emisi.

Tadeu Carneiro, CEO perusahaan, mengatakan Boston Metal “mengantar era baru metalurgi.” Startup berusia sembilan tahun itu mengumpulkan $ 50 juta pada bulan Januari dari banyak investor, termasuk Breakthrough Energy Ventures yang dipimpin Bill Gates dan badan modal ventura BHP, salah satu perusahaan pertambangan terbesar di dunia. Pendanaan baru akan memungkinkannya untuk membangun pabrik percontohan di Woburn yang dapat memproduksi 25.000 ton logam per tahun; Sejauh ini, total baja yang diproduksi perseroan hanya beberapa ton.

Pendekatan Boston Metal adalah salah satu dari sedikit teknologi terobosan dengan potensi dekarbonisasi pembuatan baja. Perusahaan melakukan uji coba sistem di seluruh Eropa yang menggunakan hidrogen dalam tungku sebagai pengganti batu bara. Di Brazil, beberapa pabrik baja melakukan pencampuran biochar, yang terbuat dari limbah pertanian. Perusahaan lain terus menggunakan batu bara, tetapi sedang mempertimbangkan untuk memperbaiki fasilitas dengan perangkat penangkap karbon untuk meniadakan emisi.

Teknologi pengujian dan penskalaan yang menghilangkan emisi dari pembuatan baja bukanlah satu-satunya tantangan dalam mendekarbonisasi bahan bangunan. Produk yang lebih ramah lingkungan juga harus bersaing dalam industri dengan margin keuntungan yang relatif rendah dan kelebihan pasokan baja China yang tidak mahal.

Untuk menyamakan kedudukan, lembaga publik dan bisnis swasta perlu menetapkan kebijakan yang mendorong pembelian baja bebas emisi, atau membuatnya lebih mahal untuk membeli pasokan konvensional, kata Nate Aden, peneliti senior di World Resources Institute yang mempelajari sektor industri. transformasi. (California, misalnya, membatasi jumlah total emisi karbon yang terkait dengan baja dan bahan lain yang digunakan dalam proyek konstruksi yang didukung negara.)

“Kami belum memiliki cukup penelitian dan pengembangan di ruang ini selama beberapa dekade terakhir,” kata Aden. “Ini menyenangkan.”

Sekitar 70 persen baja saat ini dibuat seperti yang selalu dibuat: dalam tungku raksasa yang sangat panas. Batubara yang dimurnikan, atau “kokas,” dipanaskan dan dilebur dengan oksida besi dan batu kapur, kemudian disuntikkan dengan oksigen untuk mengurangi kandungan karbon dalam campuran dan menghilangkan kotoran.

Diposting oleh : joker123