Bagaimana Elon Musk Meyakinkan Gwynne Shotwell untuk Bergabung dengan SpaceX


Cerita ini diadaptasi dari Liftoff: Elon Musk dan Hari-Hari Awal Putus Asa yang Meluncurkan SpaceX, oleh Eric Berger.

Sebelum dia melakukannya Menjadi salah satu dari dua pemimpin utama di SpaceX, Gwynne Shotwell bekerja dengan Hans Koenigsmann di sebuah perusahaan yang jauh lebih kecil di California Selatan bernama Mikrokosmos.

Berbeda dengan insinyur Jerman yang singkat, Shotwell berani dan bersemangat. Dia memiliki banyak otak tetapi tidak ada kutu buku atau kecanggungan yang menjadi ciri beberapa insinyur. Seorang mantan pemandu sorak di sekolah menengah dengan tawa hangat, dia bisa berbicara dengan siapa pun. Dan seringkali, dia dan Koenigsmann pergi makan siang.

Setelah Koenigsmann mengambil pekerjaan baru di SpaceX pada Mei 2002, Shotwell merayakannya dengan mengajaknya makan siang di tempat favorit mereka di El Segundo, sebuah restoran Belgia bernama Chef Hannes. Terkadang, untuk menggoda temannya, Shotwell menelepon Chef restoran Hans-y. Setelah mereka makan, dia menurunkan Koenigsmann di 1310 East Grand beberapa blok jauhnya. Bangunan besar itu mungkin hanya menampung setengah lusin karyawan saat itu. Saat mereka berhenti, Koenigsmann mengundang Shotwell ke dalam untuk melihat penggalian barunya.

“Masuk saja dan temui Elon,” katanya.

Pertemuan dadakan itu mungkin berlangsung 10 menit, tetapi selama waktu itu Shotwell terkesan dengan pengetahuan Musk tentang bisnis dirgantara. Dia tampak tidak suka mencoba-coba, dibanjiri dengan uang internet dan bosan setelah mendapatkan skor besar di Silicon Valley. Sebaliknya, dia telah mendiagnosis masalah industri dan mengidentifikasi solusinya. Shotwell mengangguk saat Musk berbicara tentang rencananya untuk menurunkan biaya peluncuran dengan membangun mesin roketnya sendiri dan menjaga pengembangan komponen utama lainnya di rumah. Bagi Shotwell, yang telah bekerja selama lebih dari satu dekade di bidang kedirgantaraan dan tahu betul langkahnya yang lesu, ini masuk akal.

“Dia menarik — menakutkan, tapi menarik,” kata Shotwell. Di beberapa titik selama diskusi singkat mereka, dia menyebutkan bahwa perusahaan mungkin harus mempekerjakan seseorang untuk menjual roket kecil bermesin tunggal Falcon 1 secara penuh waktu. Di akhir kunjungan, Shotwell berharap Koenigsmann baik-baik saja dan pergi, berharap perusahaan baru itu akan berhasil. Kemudian dia kembali ke kesibukannya sendiri.

Sore itu, Musk memutuskan bahwa dia memang harus mempekerjakan seseorang secara penuh waktu. Dia menciptakan wakil presiden posisi penjualan dan mendorong Shotwell untuk melamar. Prospek pekerjaan baru tidak ada dalam radar Shotwell. Setelah tiga tahun di Microcosm, menggunakan campuran keterampilan teknik dan penjualannya, dia telah mengembangkan bisnis sistem luar angkasa perusahaan dengan faktor 10. Dia menikmati pekerjaannya. Selain itu, pada musim panas 2002, Shotwell merasa dia membutuhkan stabilitas dalam hidupnya. Tidak seperti kebanyakan lulusan perguruan tinggi baru-baru ini yang dipekerjakan Musk untuk bekerja siang dan malam, Shotwell memiliki banyak hal untuk diseimbangkan dalam kehidupan pribadinya. Hampir berusia 40 tahun, dia berada di tengah-tengah perceraian, dengan dua anak kecil yang harus dirawat dan sebuah kondominium baru untuk direnovasi. Akan bagus bagi industri kedirgantaraan untuk memiliki seseorang seperti Musk masuk dan mengguncang segalanya. Tapi apakah dia juga ingin mengganggu hidupnya?

“Itu adalah risiko yang sangat besar, dan saya hampir memutuskan untuk tidak pergi,” katanya. “Kurasa aku mungkin membuat Elon kesal karena butuh waktu lama.”

Pada akhirnya, kesempatan datang, dan dia menjawab. Keputusan terakhirnya bermuara pada kalkulasi sederhana: “Lihat, saya dalam bisnis ini,” pikir Shotwell saat itu. “Dan apakah saya ingin bisnis ini berlanjut seperti sekarang, atau saya ingin berjalan ke arah yang diinginkan Elon?” Jadi, dia menerima tantangan dan risiko yang ditawarkan Musk padanya. Setelah berminggu-minggu bingung apakah akan tinggal atau pergi, Shotwell akhirnya menelepon Musk saat mengemudi di jalan bebas hambatan melalui Los Angeles, menuju Pasadena.

“Dengar, aku memang idiot, dan aku akan menerima pekerjaan itu,” katanya.

Musk mungkin tidak menyadarinya pada saat itu, tetapi dia baru saja mendapatkan perekrutan paling penting bagi perusahaan itu.

Diposting oleh : joker123