Bagaimana Gurita Menggunakan Cangkir Hisapnya untuk Mencicipi Melalui Sentuhan


Nicholas Bellono, seorang profesor biologi molekuler dan sel di Universitas Harvard, mengkhawatirkan gurita pertamanya. “Tidak sepele memiliki gurita di lab,” katanya. Mereka adalah makhluk licik yang membutuhkan kondisi air dan pola makan tertentu, dan memiliki kecenderungan untuk melakukan pelarian yang rumit. Tapi kekhawatiran itu tidak sebanding dengan keingintahuan Bellono. “Kami hanya berpikir, ‘Hewan ini sangat gila, jadi kami harus mempelajarinya saja,’” katanya.

Hasil dari keingintahuan itu adalah makalah yang diterbitkan pada Kamis Sel di mana lab Bellono mengungkapkan satu lagi hal yang sangat keren tentang invertebrata ini: jenis reseptor unik di jaringan mangkuk pengisap mereka yang dapat merasakan permukaan dengan menyentuhnya. “Lengan gurita seperti lidah besar yang menyelidiki dan melakukan kontak,” kata Bellono. Saat mereka menyapukan lengan ke permukaan, molekul di permukaan tersebut mengikat reseptor di pengisap, yang mengirim sinyal ke saraf aksial panjang yang membentang di sepanjang tungkai gurita.

Makalah baru juga menunjukkan bahwa sinyal tidak harus berjalan jauh ke otak hewan untuk diterjemahkan. Sebaliknya, itu diproses dan ditindaklanjuti oleh saraf yang didistribusikan di lengan, terlepas dari sistem saraf pusat gurita. Penemuan ini membantu menjelaskan lebih lanjut tentang bagaimana cephalopoda merasakan dan mengeksplorasi lingkungan mereka dan tentang bagaimana anggota tubuh mereka bekerja pada rangsangan secara mandiri.

“Ini adalah penemuan yang sangat menarik,” kata Charles Derby, seorang profesor neurobiologi dan biologi di Georgia State University, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. Dia mengatakan setiap kali ilmuwan menemukan jenis sel penginderaan baru, itu masalah besar. “Hewan itu keren karena benar-benar plastik, dalam arti evolusioner,” katanya. Studi ini membantu menambah gambaran besar tentang bagaimana hewan telah berevolusi dan beradaptasi dengan lingkungannya dari waktu ke waktu.

Bellono mengkhususkan diri dalam meneliti bagaimana hewan mengadaptasi sistem sensorik mereka untuk bertahan hidup di lingkungan tertentu. Hanya dalam dua tahun yang singkat, dia telah membawa sekitar 30 spesies ke labnya, termasuk hiu, cumi-cumi, ubur-ubur, siput laut fotosintesis, dan anemon. Dia suka masuk ke ruang hewan dan mengagumi adaptasi unik setiap makhluk. Dan ketika berbicara tentang gurita, Bellono sangat tertarik dengan anggota tubuhnya. Makhluk itu akan menjelajahi permukaan dengan menggerakkan lengannya di atas objek, dan terkadang, ketika bahan kimia tertentu ada, gurita akan mengubah jenis sentuhan yang digunakannya, dengan cepat mengetuk permukaan. Penelitian sebelumnya telah menandai perilaku “rasa dengan sentuhan” ini, tetapi tidak ada penelitian tentang rangsangan, sel, reseptor, atau pemrosesan saraf yang terlibat dalam proses tersebut. Jadi Bellono berangkat untuk menemukan mekanisme sensorik apa yang mungkin menjelaskan perilaku unik ini, dan molekul apa yang mungkin menarik bagi gurita.

Hanya dengan mendefinisikan apa itu indera perasa dan bagaimana cara kerjanya untuk organisme air dapat menjadi hal yang berlawanan dengan intuisi bagi penghuni darat. Bagi kita yang berada di atas garis air, rasa terjadi ketika molekul larut — bahan kimia yang larut dalam cairan atau lemak — bersentuhan dengan reseptor di lidah. Molekul yang tidak larut, yang tidak larut dan dapat melayang di udara, dirasakan melalui neuron penciuman di hidung. Tetapi di dalam air, yang terjadi adalah sebaliknya. Molekul yang dapat larut mengapung dengan mudah melalui lingkungan akuatik, sementara molekul yang tidak dapat larut — benda yang tidak akan larut — menempel pada permukaan dan harus disentuh secara fisik agar dapat dirasakan. Jadi untuk gurita, Bellono bertanya, “Apakah hanya berdasarkan molekul yang terdeteksi? Apakah itu berdasarkan organ? Apakah itu berdasarkan jarak? ”

“Dalam kasus gurita, tampaknya benar-benar bergantung pada kontak,” dia menyimpulkan. Untuk menemukan reseptor rasa ini, para peneliti memulai dengan melihat sel-sel di tempat gurita paling banyak bersentuhan dengan objek: cangkir isapnya. Tim Harvard mampu mengidentifikasi mechanoreceptors, yang merespons sentuhan, tetapi tim tidak dapat menemukan chemoreceptors, yang bereaksi terhadap sinyal kimia.

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.