Bagaimana Jaguar, Raja Hutan, Dapat Menyelamatkan Ekosistemnya


Sebagai predator puncak di kawasan itu, jaguar menjaga keseimbangan ekosistem, kata para ilmuwan. “Jika Anda menyingkirkan predator puncak dari suatu lingkungan, Anda dapat melepaskan ledakan pertumbuhan populasi spesies lain, yang pada gilirannya dapat mendatangkan malapetaka pada habitat, yang menyebabkan kehancuran totalnya,” kata Zarza Villaneuva.

“Dengan melacak jaguar, kami dapat membuktikan bahwa mereka membutuhkan ruang yang sangat besar untuk bertahan hidup,” tambah Ceballos. Menjaga jaguar akan, dia percaya, juga melindungi hewan lebih jauh ke bawah rantai makanan. “Kami membutuhkan argumen semacam ini, menggunakan spesies karismatik, untuk meyakinkan pemerintah untuk memperluas cagar alam. Ini adalah kesempatan terakhir kami untuk menyelamatkan apa yang merupakan reservoir tak ternilai dari sejarah Meksiko dan warisan biologis kami, ”katanya. Sekitar 500 jaguar hidup di Biosfer Calakmul, serta, kata Ceballos, hampir 70.000 spesies tumbuhan dan hewan lainnya.

Sebagian besar flora dan fauna yang kaya itu dapat terganggu oleh Tren Maya yang akan datang, atau Kereta Maya, yang akan melintasi cagar alam. Proyek infrastruktur besar-besaran, yang diharapkan akan beroperasi pada tahun 2023, akan menghubungkan negara bagian Chiapas yang termiskin dan paling selatan di Meksiko dengan pusat wisata kaya seperti Cancun. Pekerjaan dimulai pada 2018 dan semakin cepat, dan memecah belah. Beberapa orang mengatakan itu akan membawa kesempatan yang sangat dibutuhkan ke kota-kota dan desa-desa terpencil; yang lain memperingatkan itu adalah bencana ekologis yang sedang terjadi. Zarza Villanueva mengatakan kelompok oposisi, termasuk banyak komunitas adat, menyebutnya sebagai “ekosida.” Pada tahun 2020, sebuah kelompok yang dipimpin oleh Ernesto Martínez Jiménez, seorang aktivis adat dari Calakmul, memenangkan pertempuran hukum untuk menghentikan konstruksi di sepanjang satu bagian dari jalur yang direncanakan, tetapi tidak jelas berapa lama jeda itu akan berlangsung.

Kembali ke perkemahan kami saat malam tiba dan udara dipenuhi nyamuk, Campos Hernandez menuangkan tequila untukku. “Untuk gigitan dan gatal-gatal,” katanya. Ketika saya menyebutkan kereta, dia dan Ceballos menuangkan minuman lagi untuk diri mereka sendiri. Kami duduk dalam keheningan untuk waktu yang lama, membiarkan paduan suara serangga nokturnal mengisi ruang di antara kami.

Akhirnya, Ceballos berbicara. “Ketika kereta pertama kali diumumkan … saya memberi tahu pejabat pemerintah bahwa jika mereka menyentuh biosfer, mereka harus berurusan dengan saya.” Saat dia dan rekan-rekannya belajar lebih banyak tentang proyek tersebut, dan keniscayaannya, dia berkata, “alih-alih mengangkat tangan ke udara dan menyebutnya sebagai ecocide, kami memutuskan untuk terlibat.” Ceballos dan timnya mulai memodelkan potensi dampak ekologis, dan mereka mengajukan petisi kepada pemerintah untuk memasukkan penyeberangan satwa liar ke dalam rencana, untuk memungkinkan hewan melintas dengan aman di antara kedua bagian cagar alam. Campos Hernandez mencatat bahwa proyek Kereta Api Maya akan menghancurkan lebih sedikit hutan daripada yang dilakukan para pembalak liar setiap tahun. Dia dan Ceballos sekarang berharap bahwa proyek tersebut benar-benar dapat mendorong pembangunan berkelanjutan yang ramah lingkungan. “Memiliki militer dan pemerintah di pihak kami berarti kami dapat melindungi biosfer dari pembalakan liar dan berpotensi memperluas cagar alam,” kata Ceballos. Dia juga percaya itu bisa memberi penduduk setempat alternatif pembalakan liar dan perburuan. Dia menghabiskan tequila-nya, dan berbicara tentang Kereta Maya. “Dan sekarang, saya sangat menyarankan semua orang untuk tidur, karena kami mendapat panggilan bangun jam 4 pagi,” katanya.

Beberapa jam kemudian, alarm, dan suara anjing melolong, membuat saya terbangun. Karavan kami yang terdiri dari dua mobil plus sebuah pikap dengan empat anjing pelacak jaguar yang ahli melaju kencang di sepanjang jalan setapak melintasi hutan. Kami mencapai tumpukan daging segar yang kami tinggalkan sehari sebelumnya tetapi tidak menemukan tanda-tanda jaguar. Saat tim mencari jejak di area itu, Don Pancho menyuruh saya mencium udara: Ada aroma musky, lumbung. “Jabali,” katanya. “Mereka baru saja melewati kita, tapi tidak ada jaguar.”

Diposting oleh : joker123