Bagaimana NASA Berebut Menyelamatkan OSIRIS-REx Dari Bencana Bocor

Bagaimana NASA Berebut Menyelamatkan OSIRIS-REx Dari Bencana Bocor

[ad_1]

Sumber kebocoran mudah dikenali. Potongan-potongan regolith seukuran batu membengkak di cincin penutup kepala Mylar yang sebagian terbuka di beberapa tempat. Tutup itu dimaksudkan untuk memungkinkan material masuk — tetapi tidak keluar. Tidak ada hal seperti ini yang terjadi selama pengujian, yang mencakup simulasi kondisi mendekati nol-G menggunakan bahan seperti regolith, kata Beau Bierhaus, ilmuwan utama Tagam Lockheed Martin. Partikel yang tampaknya menahan tutup terbuka memiliki ukuran dan bentuk yang tepat untuk dikumpulkan. “Saya tidak bisa memikirkan apa pun yang akan mencegah partikel dikumpulkan [inside the Tagsam head], selain tidak ada lagi ruang tersisa di penginapan, ”kata Bierhaus. “Karena tidak ada lagi ruang di dalam, itu macet.”

Bagaimana kepala Tagam bisa menjadi begitu penuh? Karena permukaan Bennu merupakan misteri bagi para ilmuwan sebelum OSIRIS-REx tiba untuk melihatnya dari dekat, Bierhaus dan insinyur Lockheed lainnya harus merancang kepala kolektor mereka untuk memantul dan menyedot berbagai jenis permukaan, dari yang mirip hingga yang keras. jalan berkerikil ke jalan yang lebih lembut dari pantai berpasir halus. Sebelum tim melihat Bennu dari dekat, mereka membuat model permukaannya berdasarkan asteroid Itokawa 25103, yang diambil sampelnya pada tahun 2005 oleh misi Hayabusa Jepang yang pertama. “Kami pada dasarnya berharap untuk mengambil seember besar pasir lembut,” kata Ed Beshore, mantan wakil penyelidik utama misi, yang sekarang pensiunan dari Universitas Arizona. Sebaliknya, gambar permukaan Bennu yang diambil oleh kamera OSIRIS-REx sebelum touch-and-go tampak menunjukkan ladang ranjau bebatuan dan bebatuan yang tajam.

Tapi Bennu punya lebih banyak kejutan. Faktanya, berdasarkan pantulan dalam Tagsam, tampaknya permukaan materialnya tidak keras. Dalam lingkungan gayaberat mikro asteroid, ia malah berperilaku seperti cairan kental — ribuan kelereng memantul dan berhamburan dalam gravitasi rendah. “Jika Anda mendorong ke dalamnya, itu menggantikan dan bergerak dengan cara yang tidak dapat kami antisipasi,” kata Bierhaus.

Kepala menembus beberapa sentimeter pertama permukaan tanpa banyak hambatan. Ini, kata Moreau, “mengisi bagian tengah kepala Tagsam dengan material, dan kemudian ketika gas meledak, semua benda itu langsung masuk ke kepala.” Saat lengan terus ke bawah setengah meter lagi melalui permukaan yang menghasilkan, lebih banyak regolith mungkin telah macet masuk “Pada saat kita mundur, kepala sudah penuh,” lanjutnya. Kemungkinan lain, mengingat bahan permukaan yang sangat kental, adalah bahwa batuan regolith yang lembut dan lunak terjepit ke dalam bukaan penutup Mylar dan tidak mampu menembus sampai ke kepala, kata Moreau.

Tetap saja, di markas besar, ada kabar baik. Dua puluh hingga 30 menit setelah pesawat ruang angkasa berhenti menggerakkan lengan Tagsam-nya, kebocoran material tampaknya telah mereda. “Setiap kali kami menggerakkan lengan, kami mengguncang barang-barang,” kata Moreau. Sekarang tim memerintahkan kapal untuk diam sendiri, menunjuk ke Bumi untuk memudahkan komunikasi, dan “memarkir” lengannya di tempatnya. Tim juga membatalkan manuver pengukuran massa sampel yang akan datang, yang membutuhkan perpanjangan lengan Tagsam dan memutar pesawat ruang angkasa — tindakan yang kemungkinan besar akan menyemburkan puing-puing dari kepala dalam 360 derajat.

Yakin bahwa Tagam telah menyumbat hanya sebagian dari gigitannya yang sangat besar, tim tersebut beralih ke pertanyaan berikutnya: Dengan asumsi kepala telah dijejali material ketika memantul dari Bennu, dan bahwa kebocoran tersebut sebagian besar disebabkan oleh pergerakan lengan, berapa banyak sampel yang hilang? Apakah ada setidaknya 60 gram tersisa untuk disimpan?

Untuk menjawab pertanyaan tersebut tanpa manuver pengukuran, lima tim mulai membuat perkiraan dengan menggunakan teknik alternatif. Satu kelompok menganalisis citra resolusi tinggi dari zona pendaratan, hingga ke masing-masing batuan, untuk memodelkan berapa gram yang seharusnya dikumpulkan; mereka memperkirakan jumlahnya mungkin ratusan. Kelompok lain mengamati foto-foto Tagam setelah menyentuh dan pergi, mengintip ke area yang terlihat (sekitar 40 persen dari wadah) untuk memperkirakan volume puing di dalamnya. Halangan cahaya yang terlihat pada layar yang mengelilingi bagian luar wadah memberikan petunjuk lain bahwa kapsul tersebut mungkin hampir penuh. Satu tim memperkirakan bahwa bahan batuan yang macet di tutup Mylar adalah puluhan gram — tidak cukup untuk membuat sampel yang diperlukan sendiri, tetapi hadiah yang cukup besar. Tim lain menggunakan teknik pencitraan 3D baru untuk memperkirakan ukuran dan massa ratusan partikel yang terlihat melarikan diri selama sesi pencitraan 10 menit tepat setelah pergerakan lengan Tagsam, dan menemukan kerugian dalam puluhan gram — “jumlah yang layak”, kata Coralie Adam, kepala teknisi navigasi optik misi, tapi “kami mungkin kehilangan bahan terkecil yang bisa lolos melalui celah itu”.

Diposting oleh : joker123

Releated

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

[ad_1] Bumi menyala kebakaran tahun lalu (seandainya Anda lupa), dengan kebakaran hutan Pantai Barat yang memecahkan rekor, gelombang panas Siberia, dan badai Atlantik. Sekarang para ilmuwan pemerintah telah menghitung angka di balik kekacauan planet ini. NASA baru saja merilis laporan tahunan tentang suhu tahunan, dan dikatakan bahwa 2020 melampaui atau menyamai 2016 sebagai tahun terpanas […]