Bagaimana ‘Pemakaman Besar’ Membuat Kehidupan Akhirat Begitu Mahal


“Kamu tidak bisa mati hari ini karena terlalu mahal, ”kata Randy Hinojosa Waktu tahun lalu. Hinojosa baru saja membayar $15.000 untuk pemakaman istrinya selama 26 tahun, setelah dia meninggal karena virus corona. Seperti ribuan keluarga yang menghadapi biaya pemakaman pandemi yang tidak terduga, ia menghabiskan tabungannya dan meluncurkan kampanye penggalangan dana untuk menutup sebagian kerugian. “Saya bahkan tidak ingin meminta uang kepada siapa pun,” kata Hinojosa sambil menangis. “Saya memiliki kebanggaan bahwa saya bisa melakukan ini.”

Pandemi, yang telah menewaskan 690.000 orang Amerika dan terus bertambah, telah memperbesar pentingnya disposisi orang mati yang cepat dan penuh hormat—dan biaya yang tidak dapat dipertahankan dalam menjalankan bisnis dalam sistem saat ini. Pada 2019, biaya pemakaman rata-rata $ 9.135, menurut Asosiasi Direktur Pemakaman Nasional. Itu termasuk melihat dan mengubur, tetapi tidak mengurangi ruang pemakaman atau barang-barang berharga besar seperti monumen dan penanda kuburan lainnya. Bahkan kremasi, selama beberapa dekade dipromosikan sebagai alternatif penguburan yang lebih murah (dan lebih hijau), sekarang rata-rata $6.645.

Praktik-praktik ini tidak hanya menghancurkan secara finansial, tetapi juga merusak lingkungan. Selain sisa-sisa manusia, penguburan tradisional menempatkan sekitar 1,6 juta ton beton bertulang dan 800.000 galon formaldehida—bahan kimia yang digunakan dalam pembalseman dan kemungkinan karsinogen—ke dalam bumi setiap tahun. Kremasi, sementara itu, menghasilkan sekitar 534,6 pon karbon dioksida per orang—lebih dari emisi per kapita Afghanistan.

Ekonomi akhir kehidupan yang keras ini telah berkontribusi pada krisis kemiskinan pemakaman di AS, kata Victoria J. Haneman, seorang profesor di Sekolah Hukum Universitas Creighton di Nebraska. Kemiskinan pemakaman ada jauh sebelum pandemi dan, tanpa reformasi signifikan baik pada industri pemakaman maupun pada sistem bantuan pemakaman nasional dan lokal, banyak keluarga akan terus berjuang dengan meningkatnya utang kartu kredit dan pinjaman pribadi baru di tengah kesedihan yang menghancurkan mereka.

Dalam skenario terburuk, orang akan dipaksa untuk meninggalkan orang yang mereka cintai tanpa klaim di tahanan daerah, di mana sheriff, pemeriksa medis, pekerja sosial, pendeta, dan lainnya akan mengkremasi atau mengubur jenazah. Di AS, sebanyak 3 persen mayat dibiarkan tidak diklaim setiap tahun, jumlah yang dilaporkan meningkat karena ketidaksetaraan ekonomi, epidemi opioid, dan pandemi.

Meskipun AS memiliki sumber daya untuk menjamin penguburan yang layak bagi semua orang, mereka tidak didistribusikan secara merata. “Kita seharusnya tidak menormalkan $9.000 sebagai biaya rata-rata pemakaman,” kata Haneman. “Tidak hanya itu mengejutkan, itu sama sekali tidak perlu.”

Untuk sebagian besar Sejarah Amerika, orang meninggal di rumah, di mana mereka dirawat oleh orang yang dicintai. Perempuan di masyarakat menyiapkan jenazah, sedangkan laki-laki membuat peti mati. Itu mulai berubah dengan Perang Saudara, di mana kematian terjadi di medan perang yang jauh. Para ahli mayat yang giat kemudian mempopulerkan pembalseman, sebuah teknik pengawetan yang memungkinkan keluarga untuk mengirim mayat jarak jauh sehingga mereka yang meninggal dapat dikuburkan di tempat mereka tinggal.

Saat ini, kematian adalah industri senilai $20 miliar. (Itu mirip dengan total pendapatan untuk bisnis musik global pada 2019, atau pasar untuk pengganti daging.) Dalam bentuknya yang paling korporat dan sinis, ini ditandai dengan penetapan harga yang sebagian besar tidak terkendali, termasuk markup hingga 500 persen pada peti mati. Ini juga ditentukan oleh penolakan terhadap inovasi selama beberapa dekade, bahkan ketika sikap publik terhadap kematian sedang berubah. Pada tahun 2015, misalnya, salah satu konglomerat pemakaman memperkirakan bahwa untuk setiap 1 persen pelanggannya yang memilih kremasi, perusahaan kehilangan sekitar $10 juta—sebuah “masalah” yang coba dipecahkan oleh beberapa petugas pemakaman dengan menjual layanan dan produk yang seringkali tidak diperlukan kepada keluarga, dari pra- pembalseman kremasi ke guci-guci mahal.

Di mana banyak komunitas pernah dilayani oleh toko pemakaman ibu-dan-pop kecil, lanskap perawatan kematian telah diubah oleh perusahaan yang digerakkan oleh pemegang saham. Service Corporation International adalah penyedia layanan pemakaman terbesar di Amerika Utara, dengan lebih dari 1.500 rumah duka dan 500 pemakaman dalam portofolionya, terhitung sekitar 16 persen dari keseluruhan pangsa pasar. Alih-alih menurunkan harga seperti yang telah ditingkatkan, harga SCI rata-rata 47 hingga 72 persen lebih tinggi daripada para pesaingnya, menurut laporan tahun 2017 yang ditulis bersama oleh Funeral Consumers Alliance. Satu-satunya orang yang tampaknya tidak keberatan adalah investor, yang sahamnya naik 151 persen selama lima tahun. Berkat upaya Pemakaman Besar, industri ini memonopoli kehidupan setelah kematian—dan membuat orang tidak mau mati.

Diposting oleh : Toto HK