Bahkan Letusan Gunung Berapi Kecil Dapat Menciptakan Kekacauan Global


Di musim semi tahun 2010, gunung berapi Eyjafjallajökull Islandia kaboomed, mengirimkan awan abu ke wilayah udara Eropa. Gangguan yang dihasilkan dalam perjalanan udara (abu + mesin = buruk) adalah yang terbesar di benua itu sejak Perang Dunia II, menelan biaya sekitar $5 miliar.

Namun, kehancuran Eyjafjallajökull adalah sedang, sebagai ahli vulkanologi mengklasifikasikannya. Pada “Volcanic Explosivity Index”—yang didasarkan pada volume semburan seperti abu dan batu—bernilai 4. Bandingkan dengan letusan Gunung Tambora tahun 1815 di Indonesia, yang mendapat nilai 7: Meletakkan begitu banyak material ke atmosfer yang mendinginkan planet ini, yang menyebabkan kegagalan panen yang meluas. Di Filipina, letusan Gunung Pinatubo tahun 1991 adalah 6. Dampak ekonominya menelan biaya $740 juta (disesuaikan dengan inflasi), meskipun 100 kali lebih besar dari Eyjafjallajökull.

Dalam makalah baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Komunikasi Alam, tim peneliti berpendapat bahwa Eyjafjallajökull adalah peringatan, dan bahwa letusan yang lebih kecil dapat ditempatkan dengan sempurna untuk menyebabkan kesengsaraan peradaban yang luar biasa. Itu bukan karena mereka menghasilkan banyak korban jiwa, tetapi karena mereka dapat memicu kehancuran infrastruktur berharga seperti kabel bawah laut dan saluran pelayaran. (Seperti yang baru-baru ini dipelajari dunia, hanya mendapatkan satu kapal yang terjebak di Terusan Suez adalah kehancurannya sendiri.)

Para peneliti mengidentifikasi tujuh “titik cubit” utama, di mana infrastruktur penting ada di sepanjang gunung berapi aktif dengan potensi letusan berkekuatan rendah. Ledakan di antara salah satu dari mereka dapat memicu efek ekonomi yang menghancurkan, seperti halnya Eyjafjallajökull yang mengacaukan perjalanan udara. “Saya terus berpikir, mereka semua berada di tempat yang sama—semua sistem ini bertemu,” kata ahli vulkanologi sosial Lara Mani, dari Pusat Studi Risiko Eksistensial (bayangkan obrolan pendingin air mereka) di Universitas Cambridge, penulis utama di kertas baru. “Dan itu menakutkan. Mengapa tidak ada yang menyebutkan ini sebelumnya? ”

Satu titik kritis adalah di Taiwan, yang merupakan rumah bagi produsen utama chip komputer; kepentingan kritis mereka dalam segala hal mulai dari iPhone hingga mobil telah menjadi sangat jelas dalam kekurangan chip saat ini (yang disebabkan oleh non-vulkanik). Lain adalah ke selatan, antara Taiwan dan Filipina. Selat Luzon sarat dengan kabel bawah laut, sembilan di antaranya terputus oleh tanah longsor bawah laut setelah gempa bumi tahun 2006, yang menyebabkan pemadaman internet hampir total. Dan pada titik kritis China-Korea, abu vulkanik dapat mengganggu beberapa rute udara tersibuk di dunia, ditambah pengiriman di Laut Jepang.

Di Malaysia, Selat Malaka merupakan titik terjepit karena juga merupakan jalur pelayaran penting, dengan 40 persen perdagangan global melintasi jalur tersebut setiap tahunnya. Hal yang sama berlaku untuk yang lain di wilayah Mediterania: Daerah ini adalah rumah bagi Gunung Vesuvius, Santorini, dan Campi Flegrei, yang semuanya dapat menghasilkan letusan antara 3 dan 6 pada indeks ledakan vulkanik. Para penulis mencatat bahwa tsunami yang disebabkan oleh gunung berapi di sini dapat mematahkan kabel bawah air, mengganggu pelabuhan, dan menutup Terusan Suez. Ketika sebuah kapal terjebak di sana hanya selama enam hari di bulan Maret, biaya perdagangan global mencapai $10 miliar. Sekarang, bayangkan tsunami membuatnya offline lebih lama lagi.

Berkat Eyjafjallajökull, kita telah melihat apa yang terjadi ketika abu memancar di atas titik kecil Atlantik Utara. Dan akhirnya, di Pacific Northwest, ancamannya adalah puing-puing vulkanik yang dapat mengalir sejauh ini sehingga berpotensi mencapai Seattle. Penulis mencatat bahwa sekitar 5.600 tahun yang lalu, Gunung Rainier menghasilkan semburan lumpur yang menempuh jarak lebih dari 60 mil untuk mencapai Puget Sound dan yang sekarang menjadi Pelabuhan Tacoma yang sibuk. Pemodelan menunjukkan bahwa jika gunung berapi menghasilkan letusan level 6 hari ini, potensi kerugian dapat mencapai $ 7,6 triliun lebih dari lima tahun.

Diposting oleh : joker123