Bakteri Baru yang Licik di ISS Dapat Membangun Masa Depan di Mars


Pada pertengahan Maret, NASA peneliti mengumumkan bahwa mereka menemukan makhluk tak dikenal bersembunyi di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Dan mereka keren dengan itu.

Faktanya, untuk organisasi yang terkenal dengan strategi komunikasi publik yang canggih — para penjelajah Mars tidak menulis tweet mereka sendiri, itulah yang saya katakan — semua orang cukup diam tentang penemuan ini.

Hampir terlalu diam.

Memang benar bahwa kehidupan baru bukanlah, katakanlah, alien xenomorfik dengan asam untuk darah. Itu adalah spesies bakteri baru, tidak dikenal di Bumi tetapi yang diidentifikasi oleh gennya berasal dari genus terestrial yang dikenal Methylobacterium. Biasanya anggotanya suka nongkrong di tengah akar tanaman, bukan di dinding stasiun luar angkasa. Tetap saja, Anda akan berpikir mikroba yang mungkin-tidak-tapi-mungkin-berevolusi-di-luar angkasa akan pantas sedikit lebih panik. Namun di sinilah kita. Tidak ada yang benar-benar terkejut — dan alasan mengapa bisa menentukan masa depan eksplorasi ruang angkasa manusia.

Sebagai bagian dari proyek penelitian yang sedang berlangsung ke dalam kehidupan mikroba ISS, astronot yang berada di pesawat pada tahun 2015 dan 2016 memeriksa berbagai bagian stasiun dan mengirimkan tisu yang mereka gunakan ke rumah. Selama beberapa tahun berikutnya di Bumi, tim peneliti yang bermarkas di Jet Propulsion Laboratory’s Biotechnology and Planetary Protection Group mengisolasi mikroba dan mengurutkan gen mereka. Satu spesies, yang ditemukan pada filter HEPA di sistem pendukung kehidupan stasiun, adalah varietas taman (secara harfiah!) Methylobacterium rhodesianum. Tapi tiga sampel — dari permukaan dekat rak penelitian material, dinding dekat “kubah” jendela, dan meja makan astronot — adalah sesuatu yang baru. Para peneliti yang menjalankan proyek menamakannya M. ajmalii.

Ini bahkan bukan pertama kalinya para peneliti ini menemukan bakteri baru di luar angkasa. Mereka telah menemukan bakteri tak dikenal lainnya dalam kumpulan sampel ISS — mereka menerbitkan makalah tentang itu pada 2017. Ada kemungkinan bahwa serangga ini dalam beberapa hal adalah alien, bahwa mereka berevolusi di stasiun. Tapi itu yang tipis. Kemungkinan mereka menumpang kargo, atau astronot, dan pemburu mikroba hanya memperhatikan mereka karena mereka pergi mencari. “Ada kemungkinan evolusi di luar angkasa, tidak diragukan lagi, tapi stasiun luar angkasa masih sangat muda. Usianya baru 20 tahun. Bakteri mungkin tidak berevolusi dalam rentang waktu itu, ”kata Kasthuri Venkateswaran, ahli mikrobiologi JPL yang menjalankan proyek tersebut.

Yang lebih menarik, mungkin, adalah mencari tahu bakteri mana yang nol di Bumi tetapi pahlawan di lingkungan lingkaran tertutup yang dijernihkan dari sebuah pesawat ruang angkasa. Itulah mengapa mempelajari mikrobioma Stasiun Luar Angkasa Internasional — bakteri, jamur, dan virus yang tumbuh subur di pesawat — mungkin penting untuk keamanan misi ke Mars, atau pangkalan permanen di dunia lain. Seperti di Bumi, kesehatan manusia di luar angkasa akan bergantung pada mikrobioma yang sehat dan hubungan yang baik dengan mikrobioma kapal atau tempat berlindung. “Kami dapat mengatakan bahwa spesies baru yang dibawa oleh kru mungkin memiliki beberapa karakteristik untuk bertahan dalam kondisi di sana,” kata Venkateswaran. “Sisanya mungkin sudah mati. Ini adalah hal-hal yang bertahan. “

Luar angkasa benar-benar cukup tidak menyenangkan. Di luar bejana atau setelan vakum, akan menjadi perlombaan untuk melihat apakah Anda mati pertama kali karena mati lemas atau pengeringan beku. (Tingkat radiasi keras yang tinggi lebih merupakan pemecah kesepakatan jangka panjang.)

Jadi bagian dalam kapal dan pakaian itu harus sistem tertutup. Satu-satunya yang datang dan pergi adalah kargo dan astronot. Tetapi ke mana pun orang pergi, mereka membawa mikroba yang ikut menemani — di usus, di kulit, di hidung, dan mulut. Itu benar di rumah Anda, dan itu benar di ISS. Tetapi ISS tidak seperti rumah Anda, dan bukan hanya karena ia mendaur ulang udara dan air dan Anda tidak dapat membuka jendela. Udara di ISS lebih kering, dengan tingkat karbondioksida yang lebih tinggi. Tingkat radiasi lebih tinggi. Tidak ada gravitasi untuk dibicarakan. (“Kami terbiasa dengan jenis mikroba tertentu yang tinggal di lantai, tetapi mereka tidak tinggal di lantai jika tidak ada lantai,” kata John Rummel, mantan Petugas Perlindungan Planet NASA, yang bertanggung jawab untuk menjauhkan alien dari Bumi dan kehidupan Bumi dari tempat lain.) Baunya tidak begitu segar di dalam ISS, dan karena penuh dengan celah dan celah di mana tetesan air dapat mengapung dan kemudian menempel, berkat tegangan permukaan, ia memiliki banyak tempat di mana mikroba bisa berkumpul.

Diposting oleh : joker123