Bakteri Pencinta Matahari Mungkin Mempercepat Pencairan Glasial


Foto: Sasha Leidman

Bercampur dengan pasir dan es yang meleleh adalah cyanobacteria, yang bekerja di bawah sinar matahari. Saat lubang kriokonit semakin dalam, dasarnya keluar dari sinar matahari langsung, yang berarti ada lebih sedikit energi yang tersedia untuk cyanobacteria yang hidup di dalamnya. Tapi, kata Leidman, “saat hujan, atau ada peristiwa lebur yang lebat, sedimen di kriokonit tersapu dan tersapu ke aliran supraglacial ini, di mana mereka menumpuk di dataran banjir.”

Sekarang bakteri tersebut terpapar ke semua sinar matahari yang pernah mereka impikan, terutama mengingat berkurangnya tutupan awan di Greenland. Saat mereka berkembang biak, cyanobacteria memiliki dua cara untuk menggelapkan sedimen itu. Pertama, mereka sendiri menghasilkan zat gelap, kombinasi asam humat dan apa yang oleh para ilmuwan disebut zat polimer ekstraseluler. Yang pertama berasal dari degradasi bakteri mati, dan mungkin menawarkan perlindungan UV bakteri yang masih hidup. Yang terakhir adalah cairan seperti lem yang membantu cyanobacteria menstabilkan lingkungan lokalnya.

Cara kedua, kata Leidman, adalah “mereka mengubah struktur sedimen, menggumpalkannya sehingga lebih mudah menahan air dan lebih mudah menempel ke permukaan. Jadi fakta bahwa itu mengumpul berarti bisa menyerap lebih banyak sinar matahari. ” Penumpukan yang terakumulasi di aliran supraglacial secara signifikan lebih gelap daripada es itu sendiri.

Dengan menerbangkan drone di sekitar lapisan es Greenland, Leidman dan rekan-rekannya menemukan bahwa sedimen dapat menutupi hingga 25 persen dasar sungai. (Lihat rekaman indah mereka di bawah.) Selain itu, mereka memperkirakan bahwa tanpa bakteri yang bekerja untuk mengumpulkan pasir, hanya 1,2 persen bagian bawah yang akan tertutup, karena partikel lepas yang lebih kecil akan tersapu alih-alih mengendap.

Para peneliti masih bergulat dengan banyak hal yang tidak diketahui. Mengingat bahwa cyanobacteria berjalan di bawah sinar matahari, kemungkinan besar mereka akan berkembang biak saat Greenland menghangat. Tapi betapa hangatnya terlalu hangat? “Kami tidak benar-benar tahu apakah bakteri ini akan bertahan dengan suhu yang lebih tinggi atau laju aliran yang lebih tinggi, atau bagaimana sungai akan berubah bentuk,” kata Leidman. Tapi, dia menambahkan, “dengan meningkatnya suhu, kemungkinan akan ada lebih banyak pertumbuhan bakteri. Jadi, meski jelas bukan penyebab utama peningkatan laju leleh, kemungkinan besar itu adalah faktor yang tidak dapat diabaikan. ”

Diposting oleh : joker123