Belum Ada Aturan Nyata untuk Memperbaiki Satelit di Luar Angkasa — Belum


Satelit komunikasi Intelsat 901 telah menjalani masa manfaat, memancarkan sinyal bolak-balik dari Bumi sejak 2001. Namun pada akhir 2019, bahan bakar mulai habis. Tanpa intervensi, ia harus hidup di “orbit kuburan” – wilayah yang jauh dari instrumen operasional. Di sana, di luar populasi satelit yang lebih hidup, Intelsat 901 akan bergerak elips secara impoten di sekitar Bumi, bersama dengan satelit lain yang mungkin berfungsi sepenuhnya tetapi kosong.

Tapi untungnya untuk Intelsat ini, ada intervensi dulu di cakrawala. Itu menjadi target untuk “Mission Extension Vehicle” (MEV) pertama, pesawat ruang angkasa simbiosis yang dibuat oleh sebuah perusahaan bernama SpaceLogistics. MEV dirancang untuk terbang ke satelit mati, menempelkan dirinya sendiri, dan menggunakan sistem propulsi sendiri untuk menempatkan dan kemudian menjaga pesawat ruang angkasa di orbit normal. Voila: kebangkitan. Atau begitulah idenya. Tidak ada perusahaan swasta, termasuk SpaceLogistics, yang pernah melakukan hal seperti itu sebelumnya.

MEV mendapatkan bidikannya di Intelsat 901 pada Februari 2020. Dari ruang kontrol, Joe Anderson — wakil presiden di SpaceLogistics — menyaksikan kedua satelit bersiap-siap untuk berlabuh, merasakan sentuhan nostalgia. Dia pernah bekerja di Intelsat sebagai pria yang jauh lebih muda, ketika 901 meninggalkan Bumi. Dia tidak melihat satelit selama hampir 20 tahun. Tapi di sana, tiba-tiba, di depan kamera MEV-1 terwujud seperti hantu. Dia menyaksikan saat MEV memasukkan probe ke mesin pesawat ruang angkasa yang lebih tua, mengaitkannya, dan menariknya ke dalam pelukan selama lima tahun. Selama setengah dekade berikutnya, MEV akan menggunakan sistem propulsi untuk menjaga satelit tetap beroperasi di orbit yang benar. “Saya tidak pernah berhenti tersenyum sejak 25 Februari,” kata Anderson. Hal yang cukup menarik untuk dikatakan pada tahun 2020. Dengan keberhasilan tersebut, SpaceLogistics menyusun misi MEV keduanya, yang diluncurkan pada bulan Agustus dan akan terhubung dengan Intelsat lainnya awal tahun depan.

Tangan robot pembantu MEV-1, dan pegangan chimeric, mewakili misi servis satelit komersial pertama di dunia. Beberapa ahli melihat layanan satelit sebagai industri penting dan akan segera berkembang, yang akan mengubah cara manusia melakukan ruang angkasa. “Saat ini, semuanya sangat ‘Bangun, luncurkan, jangan sentuh, buang,” kata John Lymer, kepala arsitek robotika dan otomasi di Maxar, sebuah perusahaan yang, antara lain, membangun satelit dan robot instrumen dan melakukan observasi Bumi. (Lymer mencatat bahwa pedoman memang ada untuk “membuang” satelit secara tepat waktu dan bertanggung jawab.) Tapi begitu penyedia layanan memasuki obrolan, perusahaan malah akan dapat memindahkan pesawat ruang angkasa, memberi mereka kehidupan baru, memeriksanya, mengisi bahan bakar, atau tingkatkan. Satelit akan dapat berubah dan berkembang serta mendapatkan aksesori, bukan hanya menjadi usang.

Tetapi para profesional itu memiliki sisi lain. Pesaing atau pemerintah antariksa secara teknis dapat memindahkan satelit tanpa izin, memata-matai sesuatu yang tidak boleh mereka lihat, atau menambahkan aksesori yang memblokir kamera utama. Itulah mengapa transparansi — seperti mengatakan apa yang akan Anda lakukan, melakukannya, dan kemudian mengatakan apa yang Anda lakukan — sangat penting, menurut Brian Weeden, dari lembaga pemikir ruang-keberlanjutan Secure World Foundation. SpaceLogistics memberikan contoh yang baik, mempublikasikan rencana MEV-1 sebelumnya, misalnya. “Ada banyak pengamat,” kata Weeden, baik pengamat pemerintah maupun penggemar. Kemudian, perusahaan menerbitkan gambar misi tersebut. “Semua itu tidak diberikan,” katanya. “Perusahaan luar angkasa cenderung sangat enggan dalam beberapa hal untuk menunjukkan foto satelit yang sebenarnya.”

Weeden memimpin grup nirlaba bernama Confers, di mana Lymer dan Anderson menjadi pesertanya. Confers — Consortium for Execution of Rendezvous and Servicing Operations — bertujuan untuk menetapkan standar tentang bagaimana satelit servis yang jaraknya tidak bersosialisasi ini (dan satelit pribadi apa pun yang dimaksudkan untuk melakukan manuver berdekatan) harus berperilaku. Anggota grup adalah perusahaan dengan beberapa saham di industri, dari mana saja di dunia, yang tertarik untuk berkolaborasi tentang cara berperilaku terbaik.

Diposting oleh : joker123