Berapa Banyak Orang Meninggal Saat Pencemar Melebihi Batasan Mereka?


Mengukur kualitas udara pada dasarnya adalah ukuran kelebihan — sejumlah nitrogen oksida beracun, ozon di permukaan tanah, dan materi partikulat halus mungkin berdampak buruk bagi kesehatan manusia. Tetapi ketika sampai pada peraturan federal, gagasan tentang kelebihan menjadi agak miring. Ketika kilang atau pabrik melampaui batas yang ditetapkan oleh otoritas kesehatan masyarakat setempat untuk membatasi polusi, asap tersebut dianggap sebagai “emisi berlebih”, atau, lebih aneh lagi, “melampaui batas”.

Batasan emisi tentu saja sewenang-wenang. Polusi yang lebih sedikit selalu lebih baik di negara di mana lebih dari 20 orang meninggal setiap jam karena kualitas udara yang buruk, dan di mana beban itu mengarah pada komunitas kulit berwarna. Namun mengurai biaya manusia dari luapan ini sangat membantu untuk menimbang — atau mungkin memperketat — batas sewenang-wenang itu. Jadi Nikolaos Zirogiannis, seorang ekonom lingkungan di Indiana University, memutuskan untuk menghitung jumlah korban kesehatan di satu negara bagian: Berapa banyak orang yang meninggal setiap tahun sebagai akibatnya tambahan polusi?

Timnya memilih untuk fokus di Texas, di mana sejumlah besar bahan bakar fosil dan pabrik kimia digabungkan dengan peraturan ramah industri negara bagian untuk menjadikannya hot spot untuk emisi berlebih. Tapi kebetulan juga memiliki persyaratan pengungkapan publik yang paling ketat di negara itu; pada tahun 2001, pembuat undang-undang negara bagian mengamanatkan tidak hanya bahwa fasilitas harus melaporkan kelebihan emisi dalam waktu 24 jam, tetapi data ini diperbarui setiap hari untuk ditinjau publik. “Texas adalah satu-satunya negara bagian di negara yang memiliki persyaratan pencatatan yang sangat, sangat rinci untuk jenis emisi tersebut,” kata Zirogiannis.

Dia dan timnya menyisir laporan selama 15 tahun, serta statistik kematian dan data dari pemantau kualitas udara setempat. Mereka menyimpulkan bahwa setiap tahun, 35 orang lanjut usia meninggal di Texas sebagai akibat dari emisi berlebih tersebut — dengan kata lain, ini adalah kematian yang tidak akan terjadi jika semua pencemar tetap berada dalam batas yang diizinkan. Ini adalah pertama kalinya ilmuwan mengaitkan efek kesehatan dengan subset polusi ini. Hasilnya akan muncul di edisi Juli Jurnal Ekonomi dan Manajemen Lingkungan.

“Ini adalah angka yang sangat tinggi,” kata Zirogiannis, “karena ini adalah angka yang hanya berasal dari pelampauan tersebut.”

Cara utama tim mengaitkan emisi ini dengan kematian adalah dengan mengisolasi sejauh mana mereka meningkatkan tingkat ozon di permukaan tanah, polutan jahat yang dapat memicu masalah jantung dan penyakit pernapasan. “Ada banyak sekali literatur yang mengaitkan peningkatan kadar ozon dengan kematian akibat pernafasan dan kardiovaskular,” kata Joan Casey, seorang ilmuwan kesehatan lingkungan di Universitas Columbia yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Serangan jantung, stroke, serangan asma, eksaserbasi penyakit paru obstruktif kronik— “Itu adalah jenis hasil yang saya harapkan sesuai dengan apa yang mereka lihat di sini,” kata Casey.

Kilang minyak, fasilitas gas alam, pabrik kimia, pembangkit listrik, dan jaringan pipa adalah sistem yang hampir tidak tertutup. Setiap kali seseorang dimatikan untuk pemeliharaan, memulai kembali, atau kebetulan terjadi kerusakan — itu adalah peluang untuk emisi yang tidak biasa. Nitrogen oksida, karbon monoksida, senyawa organik yang mudah menguap (VOC), atau polutan lainnya tumpah ke udara lokal. Masing-masing bisa berbahaya dengan sendirinya, tetapi dalam atmosfer yang diterangi matahari, bahan kimia ini juga berkontribusi pada pembentukan ozon di permukaan tanah.

Tim membuat hubungan antara polusi udara industri dan lonjakan tingkat ozon lokal dengan mengumpulkan laporan dari Komisi Texas untuk Kualitas Lingkungan selama tahun-tahun antara 2002 dan 2017. Data ini menunjukkan kapan, di mana, dan mengapa pelepasan dilakukan, dan jenis apa pencemaran kimiawi terlibat. Mereka menemukan korelasi antara pelepasan nitrogen oksida, karbon monoksida, dan VOC dengan lonjakan pembacaan ozon dari monitor yang dilacak oleh Badan Perlindungan Lingkungan.

Diposting oleh : joker123