Biarkan Pengguna Memiliki Perusahaan Teknologi yang Mereka Bantu Bangun


Sebuah keabadian teknologi yang lalu, pada tahun 2016 dan 2017, salah satu dari kami membantu mengatur kampanye pemegang saham di Twitter, meminta platform untuk mengeksplorasi strategi untuk menjadikan penggunanya menjadi pemilik bersama perusahaan. Twitter kemudian menerima tawaran akuisisi dari Disney dan Salesforce. Bagi kami yang terlibat dalam kampanye, tampaknya salah bahwa platform yang memiliki kepentingan pribadi dan politik seperti itu, yang menarik pengabdian cinta-benci dari penggunanya, benar-benar hanya komoditas untuk diperjualbelikan. Pers teknologi meliput kampanye kami tetapi sebagian besar menganggapnya sebagai pemuasan. Kami mempresentasikan proposal kami pada pertemuan tahunan Twitter, dan proposal itu hanya memenangkan beberapa poin persentase suara pemegang saham.

Namun segera setelah itu, pada tahun 2018, Uber dan Airbnb menulis surat kepada Komisi Sekuritas dan Bursa mengusulkan apa yang terdengar menakutkan seperti apa yang kami minta kepada Twitter: untuk diizinkan memberikan ekuitas perusahaan kepada penggunanya—masing-masing pengemudi dan tuan rumah mereka. Terlepas dari apakah mereka (atau seharusnya) dianggap oleh hukum sebagai karyawan, kontraktor, atau pelanggan, ini adalah orang-orang yang diandalkan oleh platform, dan pada gilirannya bergantung pada platform. Entah bagaimana, apa yang tampak sangat utopis di tahun 2017 sekarang menjadi strategi perusahaan dari platform pertunjukan terbesar. Tanpa banyak gembar-gembor, kepemilikan pengguna diam-diam muncul sebagai tren industri.

Surat Airbnb menjelaskan alasannya: “Peningkatan penyelarasan insentif antara perusahaan ekonomi berbagi dan peserta akan menguntungkan keduanya.” Platform bisa mendapatkan lebih banyak loyalitas dari pengguna yang mungkin datang dan pergi sesuka hati. Penghargaan ekuitas, sementara itu, dapat memotong pengguna ke dalam manfaat kepemilikan perusahaan, yang biasanya diperuntukkan bagi karyawan elit atau orang-orang yang sudah memiliki kekayaan untuk diinvestasikan.

Kami tidak cenderung mempercayai perusahaan-perusahaan ini, yang telah lama memiliki hubungan ambivalen dengan kepentingan publik. Tetapi memang benar bahwa kepemilikan yang lebih luas dalam ekonomi platform dapat mengubah permainan. Di Pemenuhan, buku baru Alec MacGillis tentang bagaimana Amazon telah membentuk kembali Amerika, ia mengutip pengamatan mantan sekretaris tenaga kerja AS Robert Reich bahwa jika Amazon dimiliki seperempat oleh para pekerjanya, seperti dulu Sears, rata-rata pekerja gudang pada tahun 2020 bisa memegang lebih dari $400.000 dalam stok.

Hibah ekuitas mungkin juga mencakup hak kontrol atas strategi perusahaan. Untuk platform media sosial, misalnya, pemilik pengguna dapat menuntut batasan penggunaan data pribadi mereka, kontrol lebih besar atas apa yang muncul di feed mereka, dan suara dalam membentuk kebijakan moderasi konten. Pikirkan Dewan Pengawas Facebook, tetapi dengan anggota yang dipilih oleh pengguna dan kekuatan yang lebih berarti.

SEC tidak segera mengabulkan permintaan dari Airbnb dan Uber untuk menerbitkan ekuitas kepada pengguna, sehingga setiap perusahaan melanjutkan dengan solusi. Uber mengeluarkan hibah tunai kepada pengemudi setia, dengan opsi untuk membeli saham dalam penawaran umum 2019. Airbnb, yang pengembalian dana pandeminya merugikan banyak tuan rumah, mengumumkan dua bentuk kepemilikan hantu sebelum go public pada tahun 2020: “pemberian dana” saham perusahaan untuk pembayaran kepada tuan rumah dan dewan penasihat tuan rumah untuk menginformasikan keputusan perusahaan. Tampaknya perusahaan-perusahaan itu serius. Dan SEC tampaknya akan datang; akhir tahun lalu, komisi mengusulkan agar perusahaan pertunjukan membayar hingga 15 persen dari kompensasi ekuitas.

Karena platform raksasa telah mengerjakan skema pembagian ekuitas mereka, kami telah mempelajari dan mendukung gerakan paralel: Gelombang baru startup tahap awal yang mencoba memasukkan kepemilikan bersama dalam rencana mereka sejak awal. Beberapa adalah “koperasi platform” seperti layanan tumpangan baru milik pengemudi New York City, Koperasi Pengemudi, dan Kinfolk, koperasi konsumen yang menampilkan merek milik orang kulit hitam. Alih-alih keuntungan dramatis yang dijanjikan oleh perusahaan “unicorn” yang bercita-cita tinggi kepada investor kaya, startup “zebra” ini memprioritaskan manfaat bagi komunitas yang terpinggirkan. Lainnya, seperti platform pertunjukan pengembang perangkat lunak Gitcoin, menggunakan teknologi blockchain untuk berbagi kepemilikan melalui token kriptografi daripada saham kuno.

Investor teknologi biasanya mengharapkan startup untuk mencapai salah satu dari dua jenis “keluar”, IPO atau akuisisi. Bagaimana jika perusahaan platform malah dapat bekerja menuju “keluar ke komunitas”? Bagaimana jika kepemilikan bersama adalah yang diharapkan pengguna jangka panjang? Alih-alih kekacauan yang menggerogoti kegilaan GameStop, pendekatan ini dapat menumbuhkan kesetiaan, akuntabilitas, dan kekayaan bersama yang nyata.

Dalam artikel baru untuk Ulasan Teknologi Hukum Georgetown, kami telah merinci beberapa jalur tentang cara kerja “keluar ke komunitas”. Strategi ini dibangun di atas contoh lama, dari koperasi listrik yang menggerakkan sebagian besar pedesaan Amerika hingga Rencana Kepemilikan Saham Karyawan yang melayani sekitar 14 juta pekerja AS saat ini. Kami juga mengeksplorasi kemungkinan baru yang diangkat oleh media sosial terdesentralisasi dan teknologi blockchain.

Beberapa perintis sudah mewujudkan hal ini. Beberapa tahun yang lalu, situs berita teknologi berbasis pedesaan di Colorado, Hacker Noon, menggunakan kampanye “equity crowdfunding” (yang diikuti Nathan) untuk meninggalkan Medium.com dan membangun platformnya sendiri melalui investasi dari penggunanya. Groupmuse, sebuah platform untuk konser rumah musik kamar, telah menjadi milik karyawan dan juga bergerak menuju kepemilikan musisi.

Diposting oleh : Toto HK