Big Tech Membungkuk pada Kehendak Pemerintah India


Sebagai demokrasi India runtuh hari demi hari di bawah genggaman Narendra Modi, platform media sosial telah berfungsi sebagai pengganti pers yang bebas. Seperti yang baru-baru ini dicatat oleh Reporters Without Borders, jurnalis di India “berisiko dipecat jika mereka mengkritik pemerintah.” Sejak Modi mengambil alih pada tahun 2014, peringkat India pada Indeks Kebebasan Pers Dunia telah turun setiap tahun, mencapai 142 (dari 180 negara dan wilayah) antara tahun 2020 dan 2021.

Tetapi Modi secara efektif menekan media sosial sebagai jalur kehidupan yang tersisa, melalui peraturan TI yang diterapkan pada bulan Februari yang oleh para aktivis dan warga yang peduli disebut tidak konstitusional dan tidak demokratis. Aturan baru memberi pemerintah India lebih banyak kekuatan dalam mengelola persepsi mereka, dengan perusahaan teknologi dan penyedia konten video dipaksa untuk mematuhinya. Mereka mengharuskan platform media sosial untuk responsif tentang keluhan tentang posting di jaringan mereka, mengungkapkan kepada pemerintah siapa “pencetus” konten yang ditandai—pada dasarnya mengakhiri enkripsi ujung ke ujung.

Yang memperparah penindasan ini adalah fakta bahwa perusahaan teknologi yang berbasis di AS telah semakin tunduk pada pemerintah Partai Bharatiya Janata (BJP) Modi. Beberapa minggu sebelum aturan itu diterapkan, Twitter menangguhkan ratusan akun jurnalis, media, dan politisi dari partai oposisi, antara lain, selama protes petani negara itu terhadap undang-undang pertanian baru, selain memblokir ratusan tweet pro-petani pemerintah. dianggap “kontroversial”. Demikian pula, seorang aktivis iklim berusia 21 tahun yang mendukung protes ditangkap karena telah mengedit Google Doc dengan sumber daya untuk pengunjuk rasa dan orang-orang yang mendukung protes. Polisi mengetahui bahwa dia telah mengedit dokumen tersebut ketika Google membagikan datanya.

Raksasa teknologi yang berbasis di Amerika telah lama berkembang dalam mengeksploitasi apa yang disebut selatan global. Kita punya selalu telah menjadi sumber data yang baik dan perusahaan telah menenangkan rezim otoriter dengan imbalan modal baru yang banyak dicari ini.

Ini tidak lain adalah kolonialisme digital: Di mana kekuatan kolonial pernah mencari sumber daya alam, hari ini mereka mencari data.

Jika raksasa platform tidak mengikuti peraturan baru pemerintah India, mereka mungkin kehilangan pasar 1,3 miliar orang. Dan itu adalah sesuatu yang mereka jelas tidak mau ambil risiko, terlepas dari harga yang dibayar warga India sendiri.

Pada awal pandemi, Big Tech mulai melakukan perebutan kekuasaan di selatan global yang tidak hanya memperdalam ketergantungan yang sudah ada pada teknologi. Itu tentang memperluas wilayah dengan memanfaatkan peluang dengan mitra lokal.

Pada April 2020, Facebook mengambil 9,99 persen saham ($5,7 miliar) di Jio Platforms dari Reliance Industries, penyedia jaringan seluler terbesar di India. Pada bulan November, WhatsApp akhirnya meluncurkan pembayaran di India. Dan pada bulan Juni tahun ini, Google mengumumkan smartphone Android yang bekerja sama dengan Jio. Hanya dalam delapan bulan pertama pandemi, kekayaan pemilik Reliance Mukhesh Ambani menggelembung hingga $22 miliar.

Lebih dari uang, bagaimanapun, karena peraturan TI baru ini diberlakukan, kesenjangan antara bagaimana Big Tech menampilkan dirinya di Barat versus bagaimana ia menampilkan dirinya di India telah melebar. Dalam contoh sebelumnya, orang-orang seperti Jack Dorsey telah mengambil sikap tegas terhadap tokoh-tokoh politik seperti Donald Trump, setelah pemberontakan Capitol 6 Januari. Dorsey membela pelarangan Trump karena potensi “bahaya offline.”

Sebagai tanggapan, para pemimpin BJP India mentweet untuk mendukung Trump, menyatakan bahwa “jika mereka dapat melakukan ini pada POTUS, mereka dapat melakukan ini kepada siapa pun” dan “perusahaan teknologi besar sekarang menjadi oligarki baru.” Namun mereka pasti sudah tahu bahwa perusahaan-perusahaan ini akan menyerahkan diri mereka sendiri kepada oligarki baru yang sebenarnya.

Di India, sebuah negara dengan hubungan Hindu-Muslim yang semakin tegang (dan secara historis), tweet seorang politisi yang menghubungkan Islam dengan terorisme dihapus hanya atas perintahnya. memiliki pemerintah. Demikian pula, kepala media sosial BJP men-tweet sebuah video yang menunjukkan bahwa protes terhadap undang-undang kewarganegaraan yang kontroversial di India “disponsori” oleh partai oposisi—sesuatu yang dianggap salah. Tweet itu adalah tetap pada platform tanpa tag yang menandainya sebagai salah.

Mengapa inkonsistensi ini? Pertanyaannya bukan tentang apakah pemerintah di negara-negara seperti India bertanggung jawab penuh atas keadaan demokrasi mereka. Pandangan itu, terutama jika terbatas pada selatan global, adalah naif dan imperialis budaya. Jika skandal Cambridge Analytica telah mengajarkan dunia sesuatu, data itu dapat membuat atau menghancurkan pemilu yang demokratis di mana saja.


Diposting oleh : Toto HK