Bima Sakti Mendapat Kisah Asal Baru


Petunjuk penggabungan tambahan telah terlihat dalam kumpulan bintang yang dikenal sebagai gugus bola. Diederik Kruijssen, seorang astronom di Universitas Heidelberg di Jerman, menggunakan simulasi galaksi untuk melatih jaringan saraf guna meneliti gugus bola. Dia menyuruhnya mempelajari usia, riasan, dan orbit mereka. Dari data tersebut, jaringan saraf dapat merekonstruksi tabrakan yang menyusun galaksi. Kemudian dia melepaskannya pada data dari Bima Sakti yang sebenarnya. Program tersebut merekonstruksi peristiwa-peristiwa yang diketahui seperti Gaia-Enceladus, serta penggabungan yang lebih tua dan lebih signifikan yang oleh kelompok itu dijuluki Kraken.

Pada bulan Agustus, kelompok Kruijssen menerbitkan garis keturunan penggabungan Bima Sakti dan galaksi katai yang membentuknya. Mereka juga memprediksi adanya 10 tabrakan masa lalu tambahan yang mereka harapkan akan dikonfirmasi dengan pengamatan independen. “Kami belum menemukan 10 lainnya,” kata Kruijssen, “tapi kami akan.”

Semua penggabungan ini telah membuat beberapa astronom menyarankan bahwa halo mungkin dibuat hampir secara eksklusif dari bintang imigran. Model dari tahun 1960-an dan 70-an meramalkan bahwa sebagian besar bintang halo Bima Sakti seharusnya terbentuk di tempatnya. Tetapi karena semakin banyak bintang yang telah diidentifikasi sebagai penyelundup galaksi, para astronom mungkin tidak perlu berasumsi bahwa banyak, jika ada, bintang adalah asli, kata Di Matteo.

Galaksi yang Masih Berkembang

Bima Sakti menikmati sejarah yang relatif tenang dalam ribuan tahun terakhir, tetapi pendatang baru terus berdatangan. Para pengamat bintang di Belahan Bumi Selatan dapat melihat dengan mata telanjang sepasang galaksi kerdil yang disebut Awan Magellan Besar dan Kecil. Para astronom telah lama percaya bahwa pasangan ini adalah rekan setia kita yang mengorbit, seperti bulan di Bima Sakti.

Kemudian serangkaian pengamatan Teleskop Luar Angkasa Hubble antara tahun 2006 dan 2013 menemukan bahwa mereka lebih mirip meteorit yang datang. Nitya Kallivayalil, seorang astronom di University of Virginia, mencatat awan datang dengan panas sekitar 330 kilometer per detik — hampir dua kali lebih cepat dari yang diperkirakan.

Awan Magellan Besar dan Kecil muncul di atas Gunung Bromo, sebuah gunung berapi aktif di Taman Nasional Bromo Semeru Tengger di Jawa, Indonesia.Foto: Gilbert Vancell

Ketika sebuah tim yang dipimpin oleh Jorge Peñarrubia, seorang astronom di Royal Observatory of Edinburgh, menghitung jumlahnya beberapa tahun kemudian, mereka menyimpulkan bahwa awan cepat itu pasti sangat besar — ​​mungkin 10 kali lebih besar dari yang diperkirakan sebelumnya.

“Ini kejutan demi kejutan,” kata Peñarrubia.

Berbagai kelompok telah meramalkan bahwa katai gemuk yang tak terduga mungkin menyeret bagian dari Bima Sakti, dan tahun ini Peñarrubia bekerja sama dengan Petersen untuk menemukan bukti.

Masalah dalam mencari gerakan seluruh galaksi adalah bahwa Bima Sakti adalah badai salju yang mengamuk, dengan para astronom melihat keluar dari salah satu kepingan salju. Jadi Peñarrubia dan Petersen menghabiskan sebagian besar waktu pengunciannya untuk mencari cara menetralkan gerakan Bumi dan matahari, dan cara menghitung rata-rata gerakan bintang halo sehingga pinggiran luar lingkaran cahaya dapat berfungsi sebagai latar belakang yang tidak bergerak.

Ketika mereka mengkalibrasi data dengan cara ini, mereka menemukan bahwa Bumi, matahari, dan sisa cakram tempat mereka duduk sedang meluncur ke satu arah — bukan ke posisi Awan Magellan Besar saat ini, tetapi menuju posisinya sekitar satu miliar. tahun lalu (galaksi adalah binatang yang lamban dengan refleks lambat, Petersen menjelaskan). Mereka baru-baru ini merinci temuan mereka di Astronomi Alam.

Tergesernya piringan terhadap halo merusak asumsi mendasar: bahwa Bima Sakti adalah objek yang seimbang. Ini mungkin berputar dan menyelinap melalui ruang, tetapi kebanyakan astronom berasumsi bahwa setelah miliaran tahun, piringan yang matang dan halo telah menetap dalam konfigurasi yang stabil.

Analisis Peñarrubia dan Petersen membuktikan bahwa anggapan itu salah. Bahkan setelah 14 miliar tahun, penggabungan terus membentuk keseluruhan bentuk galaksi. Kesadaran ini hanyalah perubahan terbaru dalam cara kita memahami aliran besar susu melintasi langit.

“Semua yang kami pikir kami ketahui tentang masa depan dan sejarah Bima Sakti,” kata Petersen, “kami membutuhkan model baru untuk menggambarkannya.”

Cerita asli dicetak ulang dengan izin dari Majalah Quanta, publikasi independen editorial dari Yayasan Simons yang misinya adalah untuk meningkatkan pemahaman publik tentang sains dengan mencakup perkembangan penelitian dan tren dalam matematika serta ilmu fisika dan kehidupan.

Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123